220 animaux évadés signalés aux responsables de la faune de Floride depuis 2016, selon les archives

ORANGE COUNTY, Floride. – Peu de temps avant que James Bronzo ne ferme définitivement son sanctuaire animalier de longue date du comté d’East Orange l’année dernière, un lézard de quatre pieds de long connu sous le nom de moniteur d’eau asiatique s’est échappé de sa cage extérieure et s’est promené dans le jardin d’un voisin.

Le voisin énervé a contacté la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission en juin 2021 pour signaler le lézard géant, selon les archives, ce qui a incité un agent de la faune de l’État à être envoyé sur la propriété avec un équipement pour capturer le moniteur, qui peut être légalement possédé sans permis.

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Alors que le lézard était ramené au sanctuaire de la faune, Bronzo a dit à l’officier du FWC qu’un intrus avait peut-être altéré la cage.

“Je pensais m’être fait cambrioler. Les portes de la cage étaient ouvertes”, a déclaré Brozno, selon un enregistrement vidéo capturé par la caméra portée sur le corps de l’officier du FWC.

Malgré l’allégation de Bronzo selon laquelle un intrus était responsable, ce qu’il n’a certes pas signalé aux forces de l’ordre, l’officier du FWC a trouvé des preuves suggérant que le lézard aurait pu s’échapper de la cage tout seul en poussant une porte mal sécurisée.

“Il s’est peut-être échappé légitimement”, a déclaré l’officier du FWC à Bronzo.

Le moniteur d’eau asiatique de Bronzo fait partie des plus de 200 animaux captifs évadés signalés à FWC depuis 2016, selon des documents d’agence obtenus par News 6 via une demande de documents publics.

Les animaux échappés, qui comprennent certaines espèces exotiques et non indigènes nécessitant une licence d’État, se sont échappés des enclos situés dans les maisons, les entreprises, les sanctuaires fauniques et les zoos accrédités, selon les archives de l’État.

Seules certaines espèces d’animaux captifs doivent être signalées au FWC lorsqu’elles s’échappent. L’agence d’État estime que ces évasions sont sous-déclarées en raison de l’appréhension des propriétaires et de la peur des mesures d’exécution.

“Les gens doivent savoir que vous avez besoin de bonnes cages”, a déclaré Bronzo à News 6 après avoir plaidé sans contestation pour avoir enfreint les exigences de mise en cage de l’État, un délit au deuxième degré. Il n’était pas tenu de signaler la fuite du lézard en vertu des règles du FWC.

Bronzo a payé 273 $ en frais de justice et a fait un don de 250 $ à un fonds fiduciaire pour la faune pour résoudre l’affaire, selon les archives judiciaires.

Un anaconda jaune de 11 pieds de long s’est échappé de la maison de Tallahassee de Kim Garner en juillet 2021 après que le propriétaire a admis avoir laissé le gros serpent sans surveillance dans un porche fermé par un écran, selon les archives du FWC.

“Je la regarde toujours et garde mes yeux sur elle. Mais cette fois, j’ai oublié et je l’ai laissée en liberté sur le porche un peu trop longtemps et j’ai oublié de la nourrir cette nuit-là”, a déclaré Garner à un enquêteur du FWC, qui a déclaré que son serpent de compagnie pouvait être “dangereux”.

Trois mois plus tard, dans une maison située à plus de six kilomètres de l’endroit où l’anaconda s’est échappé, Roy Holland a tenté de fermer la porte de son garage, mais elle ne s’est pas complètement fermée.

“(J’ai) ouvert la porte du garage et j’ai vu le serpent à moitié entrer et à moitié sortir”, a déclaré Holland aux enquêteurs du FWC. Il a ensuite tué le serpent en lui tirant dessus, selon les archives.

L’agence a déterminé plus tard que le serpent était le même anaconda jaune qui s’était échappé de la maison de Garner.

Gardner a été accusé de ne pas avoir empêché la fuite du serpent et de posséder illégalement une espèce interdite. Bien que la Floride ait interdit la possession d’anacondas jaunes en 2019, Garner aurait pu demander un permis depuis qu’il a acquis le serpent avant l’entrée en vigueur de la loi.

Le mois dernier, les procureurs de l’État ont rejeté les accusations de délit contre Garner parce qu’il avait terminé avec succès un programme d’intervention avant le procès, selon les archives judiciaires.

Garner n’a pas répondu aux messages vocaux laissés par News 6.

D’autres animaux évadés signalés au FWC par des propriétaires d’animaux ou des témoins depuis 2016 comprennent :

  • Un orang-outan mâle s’est échappé d’une cour d’exercice privée à Busch Gardens à Tampa “pendant environ une heure” en juin 2016, selon les archives du FWC. Les enquêteurs ont découvert plus tard qu’une petite partie de l’enceinte en treillis métallique avait été compromise. Environ deux semaines plus tard, une femelle orang-outan s’est temporairement échappée d’un habitat à ciel ouvert dans le même parc à thème, selon les archives. Un enquêteur de l’agence n’a identifié aucun point de sortie évident.
  • Un cobra a disparu d’une maison d’Ocala en 2017 après avoir été mal manipulé par un apprenti soignant, selon FWC. L’agence n’est pas au courant que le serpent ait jamais été récupéré. Les procureurs ont par la suite abandonné les accusations de délit contre l’apprenti après avoir terminé un programme d’intervention avant le procès, selon les archives judiciaires.
  • Une porte a été accidentellement laissée ouverte au domicile des propriétaires d’un cirque itinérant du comté de Hillsborough en 2017, selon les archives, permettant à un zèbre de quitter la propriété et de traverser les quartiers adjacents avant d’être capturé.
  • Alors qu’un homme de Tampa nourrissait le singe Tamarin de sa petite amie, le petit primate s’est échappé de sa cage et a grimpé dans un arbre voisin en 2017. L’homme a contacté un camion-nacelle privé pour le soulever dans l’arbre afin de récupérer l’animal de compagnie autorisé.

  • Deux chimpanzés se sont échappés d’une installation faunique de Miami en 2018. Après avoir été vus sur une route à l’extérieur de l’installation, les agents du FWC ont utilisé des fléchettes d’immobilisation chimique pour capturer les primates en toute sécurité.

  • Un boxeur professionnel a été accusé de 22 infractions liées à l’évasion d’un couguar de compagnie sans permis de son domicile à Parkland en 2019.
  • Un serval africain exotique a été capturé alors qu’il se promenait dans Palm Bay en 2020. Le propriétaire, qui pensait à tort qu’il avait acheté une race de chat domestique qui ne nécessite pas de licence, a déclaré à FWC que ses enfants l’avaient accidentellement laissé s’échapper de leur maison.

  • Un suricate est sorti d’une exposition au Disney’s Animal Kingdom en 2020 en utilisant une rampe non détectée sculptée dans la roche artificielle, selon les archives du FWC. Le suricate s’est retiré dans l’exposition après avoir vraisemblablement été effrayé par des employés communiquant via des radios bidirectionnelles.

  • Un kangourou blessé appartenant à Busch Gardens qui était soigné par un employé zoologique au domicile de l’employé à Land O ‘Lakes s’est échappé d’un enclos dans la cour du travailleur en 2021, selon les archives. Il a été capturé dans le quartier le lendemain.

Selon les règles actuelles du FWC, toute personne possédant un reptile venimeux non indigène ou un “reptile préoccupant” tel qu’un python birman ou un anaconda vert est tenue de signaler les évasions à l’agence.

Les propriétaires d’animaux sauvages de “classe I” sont également tenus de signaler les évasions au FWC. La faune de «classe I» comprend les lions, les tigres, les crocodiles, les chimpanzés, les orangs-outans, les ours, les éléphants, les dragons de Komodo, les hyènes et les siamangs.

FWC envisage une proposition (IBE Reporting 68A-6.018 (myfwc.com)) qui étendrait les exigences de signalement d’évasion aux propriétaires d’animaux sauvages de « classe II » (Class II Wildlife | FWC (myfwc.com) ) qui comprend les lynx roux, les servals, alligators, macaques, carcajous et singes hurleurs. Selon la proposition, les propriétaires de singes capucins, de singes araignées et de singes laineux seraient également tenus de signaler les évasions, ainsi que les propriétaires de reptiles venimeux indigènes tels que les crotales et les serpents corail.

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