3 SpaceX Crew Dragons effectuant 2 atterrissages, 1 lancement en 2 semaines – Orlando Sentinel

La Station spatiale internationale se transforme en un peu un drive-in avec les allées et venues de trois SpaceX Crew Dragons au cours des deux prochaines semaines.

La première étape est le retour des quatre coéquipiers d’Axiom Space sur Crew Dragon Endeavour prévu pour le lundi 18 avril après l’achèvement de la mission historique de 10 jours de la société pour le premier voyage entièrement civil vers l’ISS.

Le vol AX-1, qui a décollé du Kennedy Space Center le 8 avril, a amené trois hommes qui ont payé 55 millions de dollars chacun pour passer un peu plus d’une semaine sur l’ISS à effectuer des expériences scientifiques, mais aussi à profiter de la vue. Ils étaient dirigés par un ancien astronaute Michael López-Alegría commandant le vol, mais maintenant en tant qu’employé d’Axiom Space.

Ce sera la première fois qu’un vaisseau spatial Crew Dragon effectuera trois voyages dans l’espace après avoir été le premier à emmener des astronautes vers l’ISS lors de la mission Demo-2 en mai 2020 et ayant également volé lors de la mission Crew 2 en 2021.

Les Crew Dragons ont plusieurs options de zone d’atterrissage à la fois dans l’Atlantique et dans le golfe du Mexique au large des côtes de la Floride. Lors de l’amerrissage, l’équipage de l’AX-1 sera ramené au KSC.

Leur départ de l’ISS laissera place au lancement prévu à 5h26 samedi 23 avril de la mission Crew-4, qui s’envole sur un nouveau SpaceX Crew Dragon nommé Freedom. Un examen de préparation au vol est prévu pour vendredi, mais des fenêtres de lancement potentielles sont également disponibles les 24 et 25 avril.

“Ce n’est pas une routine”, a déclaré Benji Reed, directeur de la gestion des missions d’équipage pour SpaceX, s’exprimant après le lancement de l’AX-1. “En fait, un de mes collègues disait… chaque fois que nous faisons des lancements d’équipage, il a l’impression que cela lui enlève quelques années de sa vie. Vous savez, c’est si grave. Et nous devons assumer cela – nous l’avons déjà appelé une responsabilité sacrée et c’est le cas.

Pourtant, SpaceX est devenu un fournisseur fiable de la NASA pour les lancements d’équipage et de fret vers l’ISS.

“Il s’agit en grande partie de sensibilisation et il s’agit certainement de lutter contre cette complaisance”, a déclaré Reed. “Tout compte à chaque fois.”

Le vol Crew-4 cherche à embarquer les astronautes de la NASA Kjell Lindgren, Robert Hines et Jessica Watkins ainsi que l’astronaute italienne de l’ESA Samantha Cristoforetti pour le quatrième changement d’équipage opérationnel dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA.

Avec leur arrivée pour un séjour de six mois, cela permettra le retour de Crew-3 – les astronautes de la NASA Raja Chari, Thomas Marshburn et Kayla Barron ainsi que l’astronaute allemand de l’ESA Matthias Maurer. Le quatuor remontera à bord du Crew Dragon Endurance qui s’est envolé vers l’ISS en novembre dernier. Il devrait revenir environ cinq jours après l’arrivée de Crew-4.

Le côté course de la NASA de la station spatiale peut accueillir deux véhicules d’équipage à la fois.

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Avec les deux missions privées vers l’ISS ainsi que les rotations normales de l’équipage deux fois par an, le stationnement à la station devient serré. De l’espace est nécessaire pour le lancement prévu le 19 mai du vol sans équipage du Boeing CST-100 Starliner pour l’essai en vol orbital 2 ainsi que pour la mission d’approvisionnement en fret SpaceX CS-25 à venir en juin.

Boeing et SpaceX sont censés partager les vols de rotation de l’équipage vers l’ISS, mais le Starliner n’a pas encore réussi son premier vol de démonstration, n’ayant pas réussi à s’amarrer à l’ISS lors de son premier essai en décembre 2019. Si le voyage de mai est réussi , un vol de démonstration avec équipage pourrait suivre plus tard cette année.

SpaceX, quant à lui, préparera le voyage rotatif d’automne de Crew-5 pour soulager les astronautes de Crew-4 après leur séjour de six mois tout en servant également ses quatre vaisseaux spatiaux Dragon pour de futurs lancements civils. AX-2 pour Axiom Space pourrait également arriver à l’automne.

Kathy Lueders, administratrice associée des opérations spatiales de la NASA, a déclaré que la station visait à avoir deux missions Axiom par an, et a plaisanté avec le PDG d’Axiom Space, Michael Suffredini, « Quand allez-vous installer ce port là-haut avec quelques ports d’amarrage supplémentaires pour nous ? ”

Les plans d’Axiom Space sont de commencer à construire leurs propres modules complémentaires pour la station à partir de 2024. À terme, ces nœuds ajoutés permettront un espace d’amarrage dédié pour ses missions.

Jusque-là, l’ISS jonglera avec le fret de SpaceX, du Cygnus de Northrop Grumman et du nouveau joueur de l’année prochaine Sierra Space avec son vaisseau spatial Dream Chaser tout en poursuivant les amarrages de Crew Dragon et Starliner.

“C’est l’un de ces problèmes que nous voulions avoir depuis un certain temps, et c’est bon de le voir en face”, a-t-elle déclaré.

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