À l’intérieur du plan de la Chine pour trouver la “Terre 2.0” avec cette sonde de chasse aux planètes

La Chine travaille sur un plan pour localiser la première planète semblable à la Terre dans l’espace lointain.

Plus tôt cette année, la Chine a évoqué ses ambitions d’exploration spatiale, qui prévoient notamment de construire une base sur la Lune et de collecter des échantillons sur Mars.

Maintenant, il semble que la nation ait également l’espoir de découvrir une planète comme notre propre Terre dans des systèmes solaires lointains, selon un nouveau rapport de Nature.

La mission, désignée à juste titre “Terre 2.0”, sera financée par l’Académie chinoise des sciences.

Des scientifiques soutenus par le gouvernement chinois parcourront l’espace lointain à la recherche d’exoplanètes en orbite autour d’une étoile comme notre Soleil dans la “zone habitable”.

Cependant, cette “Terre 2.0” devrait également avoir les bonnes conditions pour supporter l’eau liquide, et potentiellement la vie.

Au cours du mois de mai, les astronomes devraient publier des détails sur la mission, qui finalise actuellement ses premières conceptions.

Une fois les conceptions terminées, elles doivent passer un examen par un panel d’experts en juin.

C’est à peu près à cette époque que l’équipe du projet recevra un financement pour commencer à construire le satellite qu’elle utilisera pour la mission.

Composé de sept télescopes, ce puissant satellite explorera des systèmes solaires lointains pendant quatre ans.

Six des télescopes se concentreront fortement sur les constellations Cygnus-Lyra – la même partie de l’espace que le télescope Kepler de la Nasa a observée pendant près d’une décennie avant de se retirer en 2018.

“Le champ de Kepler est un fruit à portée de main car nous avons de très bonnes données à partir de là”, a déclaré à Nature Jian Ge, l’astronome à la tête de la mission Earth 2.0 à l’Observatoire astronomique de Shanghai de l’Académie chinoise des sciences.

Débris spatiaux SuitSat. Le SuitSat (au centre) est une combinaison spatiale russe inutile Orlan, lancée en orbite terrestre en février 2006 par l’équipage de la Station spatiale internationale (ISS).
Shutterstock / http://www.sciencephoto.com

“Notre satellite peut être 10 à 15 fois plus puissant que le télescope Kepler de la NASA dans sa capacité d’étude du ciel”, a noté.

Les télescopes chinois fonctionneront selon la méthode éprouvée de surveillance de la luminosité d’une étoile – lorsqu’un gros objet passe devant une étoile, il s’assombrit.

Ces changements de luminosité peuvent indiquer qu’une exoplanète peut être présente.

L’équipe, composée d’environ 300 scientifiques et ingénieurs, espère lancer le vaisseau spatial avant la fin de 2026.

En plus de cet instrument, la Chine développe également un autre télescope spatial puissant, appelé Xuntian ou Chinese Space Station Telescope (CSST).

CSST devrait posséder un miroir primaire de 6,6 pieds de diamètre, ainsi qu’un champ de vision 300 fois plus grand que le télescope spatial Hubble de la NASA.

Un champ de vision aussi large permettrait au télescope d’observer jusqu’à 40 % du ciel sur dix ans.

Cette histoire est apparue à l’origine sur The Sun et a été reproduite ici avec permission.

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