Améliorer la génétique : Les transferts d’embryons permettent un élevage bovin plus rapide et plus sélectif |: Nouvelles:







Photo de bulletin par Ethan Weston Brent Painter tient sa femme Stephanie Painter alors qu’ils regardent un transfert embryonnaire effectué sur l’une de leurs vaches le samedi 7 mai 2022 au Painter Ranch.




Michael Rea a focalisé la lentille de son microscope, scannant chaque section d’un petit plat, passant au crible les taches et les taches, cherchant quelque chose. Derrière lui, Brent et Stephanie Painter surveillaient ses progrès sur une petite tablette noire. Le garage était calme, mis à part le bruit du vent.

Rea remua sur son siège.

“Ça ne va pas bien”, a-t-il dit aux Peintres.

Ils cherchaient des embryons, et ça n’allait pas bien.

Les Peintres avaient engagé Rea pour extraire autant d’embryons que possible d’une jeune génisse prometteuse. Si tout se passait comme prévu, ils transféreraient les embryons à du bétail commercial capable de mener à terme les embryons, augmentant ainsi le nombre de bovins génétiquement supérieurs que les Peintres pourraient élever en un an – et leurs bénéfices. Un processus coûteux et chronophage, il en vaudrait bien le coût s’il fonctionnait.

Cela ne fonctionnait pas.







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Photo de bulletin par Ethan Weston Michael Rea effectue un transfert d’embryon sur une génisse nommée Trixie le samedi 7 mai 2022 au Painter Ranch. “Je voulais d’abord écarter la génisse”, a déclaré Rea. “C’est plus difficile parce que tout est juste plus petit.




Trixie, la génisse, n’avait produit qu’une poignée d’ovules immatures, dont aucun n’était utilisable. Rea n’a pas été choqué. Il a dit que les génisses qui n’avaient jamais eu de veau auparavant, comme Trixie, n’étaient pas de bonnes candidates pour le transfert d’embryons. Pourtant, il recueille en moyenne sept embryons décents de chaque vache avec laquelle il travaille, a-t-il déclaré. N’en trouver aucun était inhabituel. Et frustrant.

Si Rea ne pouvait pas trouver d’embryon, c’était du temps et de l’argent gaspillés pour les Painters, qui exploitent Painted Cattle dans le comté de Johnson, une entreprise de production de bétail d’exposition. Ils avaient une autre option, cependant, une deuxième vache qui pourrait peut-être compenser les lacunes de Trixie.

“Espérons que cette vache nous amènera à la moyenne”, a déclaré Rea, rangeant l’équipement qu’il avait utilisé sur Trixie. “Ou elle pourrait nous faire dépasser la moyenne, espérons-le.”

Le transfert d’embryons n’est pas nouveau. Le premier transfert réussi a eu lieu en 1890, lorsque des scientifiques ont transféré des embryons entre lapins, selon un historique du transfert d’embryons bovins publié par le Western College of Veterinary Medicine. Depuis, la pratique s’est étendue à toutes sortes d’animaux : rats, souris, moutons, porcs, chèvres, chevaux. Le but, toujours, est d’améliorer le stock génétique du troupeau.

Le premier transfert d’embryon bovin réussi a eu lieu dans les années 1950, mais il a nécessité une intervention chirurgicale importante. Dans les années 1980, les scientifiques ont développé un moyen d’extraire et de transférer les embryons sans chirurgie, une méthode beaucoup plus sûre. Mais ce n’est toujours pas bon marché. Il faut un mois de travail pour se préparer et, même à petite échelle, les peintres ont tenté bien plus de 1 000 dollars, ont-ils déclaré. En 2017, seulement 3% des exploitations bovines américaines procédaient au transfert d’embryons, selon le département américain de l’Agriculture.

Le gain peut être important, cependant. En peu de temps, la qualité génétique d’un troupeau peut être considérablement améliorée. Les bénéfices aussi.

“Je veux dire, le ciel est la limite, vraiment”, a déclaré Brent Painter. “Commencez-les à 1 500 dollars et ils pourraient se vendre 10 000 dollars.”

L’année dernière, Brent s’est rendu au Mississippi pour apprendre à effectuer un transfert d’embryons dans le cadre de sa mission de produire le meilleur veau d’exposition possible. Cette mission, commencée lorsqu’il a commencé Painted Cattle en 2018, est aussi une passion. Il pourrait passer toute sa journée dans la grange, à surveiller le bétail et à parcourir les dernières recherches sur son téléphone, a-t-il déclaré. Parfois, il le fait.

“Je veux être le producteur de veaux d’exposition pour le comté de Johnson”, a déclaré Painter. “Je veux rivaliser avec les gars de l’Iowa qui le font depuis 30 ans maintenant.”

Le transfert d’embryons pourrait l’aider à atteindre cet objectif.

En raison de l’équipement requis, Painter a embauché Rea pour « rincer » les deux bovins qu’il avait sélectionnés comme candidats au transfert d’embryons, en extrayant leurs embryons.







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Photo du bulletin par Ethan Weston Brent Painter prépare une vache nommée Trixie à retourner en chaleur et à se reproduire après avoir eu des embryons potentiels rincés de son utérus le samedi 7 mai 2022 au Painter Ranch.




Avant le rinçage, les vaches subissent un mois de traitement hormonal – parfois jusqu’à deux injections par jour – pour stimuler la « superovulation » et produire plusieurs œufs à la fois. Le bétail producteur d’embryons et le bétail recevant des embryons doivent également être synchronisés, de sorte qu’ils soient au même stade de leur cycle œstral.

Une fois prêtes, les vaches sont inséminées artificiellement et, sept jours plus tard, prêtes à être rincées. Les embryons recueillis lors du rinçage peuvent soit être transférés immédiatement aux vaches receveuses, soit être congelés.

L’intention des Peintres était de transférer les embryons fraîchement rincés à six vaches receveuses qu’ils avaient préparées. Mais ce plan reposait sur la recherche d’embryons en premier lieu.

Rea enfila des bottes de travail en caoutchouc et une combinaison bleu marine aux manches déchirées. La deuxième vache et deuxième chance des Painters était Roxy, une grosse vache noire qui avait déjà mis bas. Rea a commencé par administrer un anesthésique à la base de la queue de Roxy et à appliquer un désinfectant sur son arrière-train. Avec un gant en plastique rouge remonté jusqu’à son omoplate, Rea a inséré un cathéter dans le col de l’utérus de Roxy et dans son utérus.

Au cathéter, Rea a attaché deux tubes en plastique. L’un a conduit à une poche intraveineuse contenant un mélange de solution saline, d’antibactériens et de surfactants (les surfactants réduisent la tension superficielle). L’autre s’est vidé dans un seau en plastique.

Maintenant a commencé le lent processus d’inondation et de rinçage de l’utérus. Avec son bras gauche inséré dans le rectum de Roxy, Rea a massé l’utérus, attendant qu’il soit rempli de solution intraveineuse. Puis, avec sa main droite, il a changé la direction de la solution et l’a laissée refluer, dans le deuxième tube, où elle s’est écoulée dans le seau en plastique et est passée à travers un filtre qui a retenu tout embryon potentiel. L’embryon d’une vache mesure environ 130 microns, soit deux fois la taille d’un cheveu humain.

Le processus de remplissage de l’utérus et de rinçage, encore et encore, prend 20 à 30 minutes. Rea garda la tête baissée, les pieds croisés. Pendant qu’il travaillait, les Peintres regardaient. La plupart du temps, la grange était silencieuse. Rea ne parlait qu’occasionnellement, murmurant à Roxy, qui frappait avec ses pattes arrière chaque fois qu’elle sentait qu’il était proche.

Basée à Billings, Montana, Rea voyage à travers le Montana, le Wyoming, le Colorado et même dans le Nebraska et le Dakota du Nord et du Sud pour effectuer des rinçages et des transferts. Cela le tient occupé pendant la majeure partie de l’année, faisant jusqu’à 20 rinçages par semaine, a-t-il déclaré. Son nouveau pick-up – acheté trois jours auparavant – avait déjà parcouru 2 500 milles lorsqu’il est arrivé à la grange Painter.

Le transfert d’embryon bovin se déroule dans la famille de Rea. Rea a appris à transférer des embryons de son père et a passé plusieurs années en Russie. Là, il a aidé à transférer jusqu’à 2 000 embryons en seulement cinq semaines, a-t-il déclaré.

Ce qu’exige le transfert d’embryons, a déclaré Rea, ce n’est pas tant de la formation que de l’expérience. Cela peut être difficile à trouver au début, car les propriétaires veulent les meilleurs soins pour leur bétail.

“C’est un investissement pour eux, et leur génétique est importante. Ils ne veulent pas que vous pratiquiez. Ils veulent que vous soyez bon », a déclaré Rea. Donc, heureusement, j’ai pu m’entraîner là-bas (en Russie). Je suis confiant. Je veux dire, je n’ai pas fait faillite. »

L’expérience de Rea lui disait que quelque chose n’allait pas. Alors qu’il attendait de finir de rincer Roxy, il avait détecté une anomalie dans la corne droite de son utérus. Il y a un an, Roxy avait subi une césarienne lors d’un accouchement difficile. La césarienne s’était bien déroulée, mais apparemment pendant le processus de guérison, le côté droit de son utérus avait fusionné avec la paroi de son estomac, une condition que Rea pouvait ressentir.

“Cela ne fait pas de bien”, a déclaré Rea aux Painters en enlevant son gant.

La corne gauche de Roxy allait bien et il était possible que, pendant la grossesse, la corne droite se détache de la paroi de l’estomac, a déclaré Rea. Mais cela réduisait considérablement les chances qu’elle produise des embryons utilisables.

Mais il y avait encore une chance.

Rea a ramené le filtre à son poste de travail dans le garage. Là, il recommença la recherche, côte à côte, grille par grille. Pendant qu’il cherchait, le vent rugissait.

“Mon Dieu,” marmonna Brent, les yeux sur l’écran de la tablette et les mains dans sa poche. Stéphanie se tenait à côté de lui, les bras croisés. Ils étaient silencieux.

Après quelques minutes, Rea a extrait un peu de liquide de la boîte et l’a déposé dans une deuxième boîte de Pétri plus petite. Là, il chercha brièvement et focalisa le microscope sur six petits cercles.

Rea s’appuya contre le dossier de sa chaise.







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Photo de bulletin par Ethan Weston Michael Rea prépare une injection avant un transfert embryonnaire le samedi 7 mai 2022 au Painter Ranch. Rea fait des transferts embryonnaires depuis environ 4 ans tout seul.




Tous étaient des œufs. Aucun d’entre eux n’a été fécondé.

Rea secoua la tête et soupira. Les Peintres n’ont pas dit grand-chose.

“Je suis déçu”, a déclaré Brent.

“Tu es trop excitée”, a déclaré Stéphanie.

Il y a quelques jours à peine, Rea avait vidé 20 beaux embryons d’une vache, a-t-il déclaré. La prochaine vache qu’il a vidangée en a livré 12. La suivante, sept. Il allait bien, dit-il, bien au-dessus de la moyenne. Aujourd’hui, cela a changé. C’est toujours le cas.

“Vous finissez toujours par revenir à la moyenne”, a déclaré Rea.

Rea a nettoyé son poste de travail et a rangé son équipement dans sa camionnette.

Les Peintres avaient encore des vaches prêtes à recevoir des embryons fécondés, et ils avaient acheté des embryons congelés à d’autres vaches, alors autant le faire, disaient-ils. Rea a transféré les embryons dans le vent déchirant, des brins de salive jaillissant de la bouche de la vache.

Quand il eut fini, Rea serra la main des Peintres.

“J’aurais aimé que ça se passe mieux,” dit Rea, “mais tu as raison maintenant.”

Brent hocha la tête. « Nous avons éliminé la malchance, n’est-ce pas ? »

Ce ne sera pas la fin du transfert d’embryons pour les Painters, a déclaré Brent. Ils ont différentes vaches qu’ils peuvent essayer l’année prochaine. Mais ce fut une déception.

“Vous avez mis tout ce travail là-dedans pour ne rien obtenir”, a déclaré Brent. Il se tenait à regarder un troupeau de bétail paître au loin. Ils essaieront des vaches plus âgées la prochaine fois, dit-il. Ils ont beaucoup de choix. Ils réessayeront.

“L’année prochaine,” dit-il.

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