Cartographier le risque de maladie dans les points chauds homme-faune

image: Macaques rhésus dans la ville de Shimla, nord de l’Inde
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Crédit : Photo du Dr Krishna Balasubramaniam

De nouvelles recherches ont cartographié comment les maladies infectieuses se propagent parmi les populations d’animaux sauvages dans des zones où les humains et la faune vivent à proximité. L’étude a identifié les animaux, en particulier les singes sauvages qui vivent en grands groupes à côté des établissements humains, qui peuvent agir comme des “super-diffuseurs”.

Il a révélé que les singes ayant le plus d’interactions humaines sont responsables des plus grandes épidémies. En effet, ces endroits où les singes et les humains entrent en contact étroit, généralement autour de sources de nourriture, peuvent attirer des singes de différents groupes et sous-groupes. C’est dans ces points chauds humains-faune que les singes interagissent étroitement avec des singes avec lesquels ils ne se mélangeraient pas régulièrement, ce qui entraîne des épidémies plus importantes.

Avec une population mondiale croissante, ce qui signifie que les établissements humains empiètent de plus en plus sur les aires de répartition naturelles des animaux sauvages, il existe un risque croissant de maladies zoonotiques qui “se propagent” de la faune sauvage à l’homme et de maladies zooanthroponotiques qui “retombent” de l’homme et provoquent des épidémies parmi la faune. .

Publié dans la revue Rapports scientifiques et dirigée par le Dr Krishna Balasubramaniam de l’Université Anglia Ruskin (ARU), la recherche a utilisé des modèles informatiques épidémiologiques pour simuler la propagation des maladies infectieuses chez les singes vivant dans les zones urbaines et périurbaines d’Asie du Sud et du Sud-Est. Il s’agit de la première étude à utiliser des simulations pour comparer la maladie propagée par le comportement social des animaux, à la maladie propagée par les tendances des animaux à se rassembler et à interagir avec les humains.

L’équipe de chercheurs, comprenant des universitaires de l’Université de Californie à Davis, a surveillé le comportement des macaques rhésus, des macaques à longue queue et des macaques à bonnet dans le nord de l’Inde, la Malaisie et le sud de l’Inde respectivement. Dans ces endroits, les macaques sauvages partagent fréquemment l’espace avec les humains, et leurs interactions avec les gens se concentrent souvent sur l’accès à la nourriture.

Les chercheurs ont recueilli des données comportementales détaillées sur les interactions entre les humains et les singes individuels ainsi que sur les interactions entre les singes au sein d’un même groupe, au sein duquel les individus ont de solides liens sociaux. Ces informations ont été recueillies auprès de 10 groupes distincts de macaques dans les trois sites indiens et malais.

Ces données comportementales ont été introduites dans des modèles épidémiologiques mathématiques susceptibles d’être infectés et récupérés (SIR) pour simuler l’impact d’épidémies de maladies humaines de transmissibilité variable telles que le virus de la grippe, les coronavirus et le virus de la rougeole. Des simulations informatiques ont été exécutées 100 000 fois au total dans les 10 groupes et dans les différentes maladies humaines, et la vulnérabilité de ces populations de macaques aux épidémies de maladies d’origine humaine a été évaluée.

L’étude a révélé que la taille de l’épidémie était positivement prédite par la centralité au sein du groupe du macaque infecté en premier – si cet individu est mieux connecté au sein de son réseau social, cela conduirait à une épidémie plus importante.

La deuxième découverte clé est que la centralité du premier individu infecté, basée à la fois sur ses congrégations avec d’autres singes autour des humains et sur ses interactions avec les humains, joue un rôle plus important dans la prédiction de l’ampleur de l’épidémie que sa centralité au sein de son propre groupe. .

En effet, les macaques peuvent se rassembler autour de la nourriture fournie par l’homme aux côtés d’autres macaques avec lesquels ils n’interagiraient pas aussi souvent. L’étude a révélé que ces situations semblent créer des voies supplémentaires de transmission de la maladie et conduisent donc à des épidémies plus importantes.

Les chercheurs pensent que ce travail pourrait être vital pour aider à identifier les singes individuels qui sont les plus sociables et qui ont tendance à se rassembler et à interagir le plus avec les humains. Les cibler avec des vaccinations ou d’autres formes de traitement médical pourrait potentiellement protéger à la fois les populations de macaques et les humains dans les zones où ils vivent à proximité.

Le Dr Krishna Balasubramaniam, maître de conférences en conservation et comportement animal à l’Université Anglia Ruskin (ARU), a déclaré : « Le COVID-19 a souligné l’importance de comprendre la transmission des maladies infectieuses parmi les populations d’animaux sauvages dans les zones urbaines et périurbaines. L’expansion de la population a accru les contacts entre les humains et la faune, et ces interfaces homme-faune sont largement reconnues comme des «points chauds» pour la transmission de maladies à travers une variété d’espèces.

“Notre recherche s’est concentrée sur l’impact potentiel d’une maladie d’origine humaine se propageant dans les populations de macaques sauvages. Étant si étroitement liés aux humains, les macaques sont très vulnérables aux mêmes maladies qui infectent les humains. En effet, des travaux antérieurs d’autres chercheurs ont établi que les macaques peuvent être infectés par des agents pathogènes gastro-intestinaux et respiratoires humains. Ici, nous avons montré comment les agents pathogènes respiratoires en particulier pouvaient se propager dans les populations de macaques, et plus précisément comment leur comportement pouvait influencer cette propagation.

“Grâce au travail sur le terrain et à la modélisation, nos recherches ont identifié les individus les plus susceptibles d’agir comme des” super-diffuseurs “de la maladie, entraînant des épidémies plus importantes. Le degré de centralité de l’individu au sein de son propre groupe a eu un effet sur la taille de l’épidémie, mais il est intéressant de noter que le meilleur prédicteur de savoir si un macaque continuerait à provoquer une épidémie importante était sa tendance à se rassembler autour des humains avec des macaques d’autres sous-groupes. .

“Les sources de nourriture fournies par l’homme peuvent agir comme un” pot de miel “et amener les macaques à entrer en contact très étroit avec des individus avec lesquels ils pourraient autrement avoir moins de contacts, par exemple des singes d’autres familles ou sous-groupes.

“En plus d’être des” super-diffuseurs “au sein de leur espèce, ces individus avec le plus de contacts humains présentent également le risque le plus élevé d’événements de transmission de maladies interspécifiques, soit des humains à la faune, soit vice-versa. Ce seraient les cibles les plus efficaces pour les stratégies de contrôle des maladies telles que la vaccination ou le traitement antimicrobien. »


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