Ce “précurseur” de trou noir supermassif récemment découvert pourrait être un chaînon manquant vers l’univers primitif

Hubble a capturé ce que les astronomes pensent être un objet longtemps théorisé mais jamais détecté : un précurseur de trou noir supermassif.

Ce n’est pas le type de trou noir forgé dans une supernova. Au lieu de cela, c’est une sorte de trou noir proto-supermassif en passe de prendre le contrôle de sa galaxie d’origine, offrant aux astronomes un aperçu clé de l’univers primitif, de la formation des galaxies et bien plus encore.

L’objet, appelé GNz7q, daterait d’à peine 750 millions d’années après le Big Bang. C’est le deuxième objet lointain signalé ces dernières semaines, après l’annonce d’une galaxie candidate la semaine dernière à peine 300 millions d’années après le Big Bang. Ces types d’objets sont essentiels pour comprendre l’univers primitif et une ère connue sous le nom d’époque de la réionisation, lorsque les premières galaxies ont illuminé l’univers et l’ont débarrassé d’une sorte de brume universelle épaisse en ionisant l’hydrogène neutre.

Les observations dans l’ultraviolet et l’infrarouge correspondent exactement à ce à quoi les astronomes pensent que l’un de ces objets pourrait ressembler, bien qu’il existe d’autres explications plausibles.

Des objets comme GNz7q étaient cruciaux à cette époque. Les prédictions théoriques ressemblent à ceci : les galaxies dites “à explosion d’étoiles” agissent exactement comme leur nom l’indique, produisant des étoiles brillantes et brillantes à un rythme rapide tandis qu’un trou noir au centre commence à avaler de la poussière.

Mais après un certain temps, le trou noir supermassif a suffisamment grossi pour commencer à expulser des gaz chauds, nettoyer son environnement environnant et apparaître comme des objets extrêmement lumineux appelés quasars – des noyaux de galaxies accrétant rapidement de la matière assez rapidement pour devenir brillants dans la plupart des spectres lumineux, y compris les rayons X et visible.

“GNz7q fournit une connexion directe entre ces deux populations rares et offre une nouvelle voie pour comprendre la croissance rapide des trous noirs supermassifs dans les premiers jours de l’Univers”, Seiji Fujimoto, astronome à l’Institut Niels Bohr de l’Université de Copenhague en Danemark, a déclaré dans un communiqué de presse. “Notre découverte est un précurseur des trous noirs supermassifs que nous observons à des époques ultérieures.”

Ce petit point rouge pourrait être le début de grandes découvertes en astronomie.NASA, ESA, G. Illingworth (Université de Californie, Santa Cruz), P. Oesch (Université de Californie, Santa Cruz ; Université Yale), R. Bouwens et I. Labbé (Université de Leiden), et l’équipe scientifique, S. Fujimoto et al. (Cosmic Dawn Center [DAWN] et Université de Copenhague)

Bien qu’il s’agisse peut-être du premier de ce type d’objet transitionnel découvert, le télescope spatial James Webb pourrait en trouver beaucoup d’autres, d’autant plus qu’il est adapté aux types de signatures thermiques qu’un objet comme celui-ci pourrait émettre. Cela, à son tour, pourrait nous donner un aperçu crucial de la formation des galaxies dans l’univers primitif, ainsi que de la véritable origine des trous noirs supermassifs qui résident au centre de la plupart des galaxies.

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