Cette entreprise lance des crédits de carbone Crypto de marque autochtone. C’est du greenwash, disent les critiques

Les crédits de carbone cryptographiques de marque autochtone sont un « lavage rouge », déclarent les experts

Image : Images DKAR via Getty Images

Une entreprise canadienne prévoit de vendre des jetons cryptographiques pour compenser les émissions de carbone qui, selon elle, seront créées en partenariat avec les Premières Nations.

En tant qu’exportateurs de la crise climatique, les émetteurs de carbone ne prévoient pas de réduire leur production. Au lieu de cela, ils recherchent des opportunités pour le compenser, et les crédits carbone – des unités échangeables d’émissions de carbone – offrent un moyen nécessitant peu d’entretien d’équilibrer leur comptabilité carbone tout en continuant à travailler comme d’habitude. Les crédits carbone sont généralement produits en réduisant ou en prévenant les émissions dans un secteur ou une entreprise. Par exemple, si une nouvelle technologie réduit l’énergie utilisée ou les émissions produites dans l’agriculture ou le raffinage du pétrole et du gaz, les émissions économisées peuvent être calculées et transformées en crédit carbone. L’entreprise peut ensuite vendre ces “réductions” aux entreprises qui émettent beaucoup et qui peuvent utiliser les réductions pour réduire leurs émissions nettes sur papier.

Mais le marché volontaire du carbone n’est en grande partie pas réglementé et il n’existe aucune directive internationale pour la création et la validité des crédits carbone. Cela signifie que les entreprises individuelles peuvent définir leurs propres crédits carbone. La technologie Blockchain et les NFT ajoutent une autre ride à ce scénario.

La société de Calgary Delta CleanTech, une aile technologique de capture de carbone de la société de purification de gaz naturel HTC Extraction Systems, veut répondre à cette nouvelle demande, c’est pourquoi elle lance un nouveau projet : des crédits carbone sur la blockchain qui, selon elle, sont produits en collaboration avec First Communautés des Nations au Canada.

Mais aucun partenariat officiel avec les Premières Nations n’est confirmé, et les experts craignent que ces types de crédits carbone volontaires – blockchain ou non – ne favorisent davantage la crise climatique plutôt qu’elle ne l’atténuent.

Delta CleanTech appelle ces « jetons ESG des Premières Nations ». ESG signifie gouvernance environnementale, sociale et d’entreprise. Il s’agit d’un mouvement de responsabilité d’entreprise qui, au cours des 17 dernières années, a atteint un secteur d’investissement estimé à 30 000 milliards de dollars. L’entreprise a l’intention de frapper ses jetons sur une blockchain pour le commerce et la vente sur le marché volontaire des crédits carbone. Et il a de grandes attentes : un e-mail de relations publiques envoyé à Motherboard indiquait l’intention de vendre les premiers jetons à “5 ou 6 entreprises reconnues du Fortune 500, comme Disney ou Google”.

Lionel Kambeitz, fondateur de Delta CleanTech et de sa société de technologie de validation des crédits carbone Carbon RX, est impliqué dans le marché des crédits carbone depuis 2006. Kambeitz est également président du groupe d’entreprises KF, qui gère plus de 70 000 acres de terres agricoles dans l’Ouest canadien. . Le site Web de Kambeitz Farms note que la famille a obtenu ses 160 premiers acres en vertu de la Homestead Act of Canada.

Il a déclaré que Delta souhaitait s’associer aux Premières Nations via Carbon RX pour développer des crédits de carbone à partir des activités de chaque nation, y compris les efforts de l’industrie agricole, forestière ou des combustibles fossiles. Actuellement, il n’existe pas de règles internationales régissant la création et la validation des crédits carbone du marché volontaire, et chaque entreprise peut créer les siennes.

“Nous identifions les crédits carbone qu’il serait possible de récolter sur leurs terres et nous signons une joint-venture avec eux, et à ce moment-là les crédits carbone qui sont récoltés sur leurs terres, ils sont d’abord créés par notre organisation, et ils sont validés », a déclaré Kambeitz. «Nous faisons certifier ces crédits et nous les enregistrons ensuite dans une base de données numérique ou une blockchain pour pouvoir avoir sécurité et crédibilité. Cela devient un jeton de carbone négociable.

Kambeitz a déclaré que Carbon RX et les partenaires des Premières Nations posséderaient tous deux des jetons de crédit carbone, et que Carbon RX vendrait ces crédits aux entreprises Fortune 500 « qui recherchent une solution carbone ESG complète. Environnemental avec les crédits carbone, Social avec le permis social des Premières Nations, et Gouvernance utilisant une base de données numérique et Gouvernance telle que prescrite par les Premières Nations.

Les sites Web de Delta CleanTech et Carbon RX ne détaillent pas ces jetons ou les processus de fabrication, et Kambeitz n’a pas répondu aux demandes de renseignements sur la blockchain qui serait utilisée ou par quel processus les jetons seraient frappés.

Kambeitz a déclaré que la blockchain offre une méthode d’enregistrement des transactions plus sûre et moins coûteuse. L’un des éléments clés, a-t-il dit, est “d’être en mesure d’aider les Premières Nations à créer leur souveraineté et leur indépendance économiques, et d’aider les Premières Nations à créer leur contribution à l’environnement”. Kambeitz a déclaré qu’une fois créés, chaque nation pourrait déterminer si elle souhaite vendre ou conserver les jetons. “Si les Premières Nations souhaitent vendre les jetons lors de leur création, nous leur donnerons la possibilité de le faire”, a déclaré Kambeitz, et que “80 % plus” des revenus nets des jetons seront “attribués” à Premières nations.

Lorsqu’on lui a demandé avec quelles Premières Nations l’initiative s’était associée, Kambeitz n’a cité que Reginald Bellerose, ancien chef de la Première Nation de Muskowekwan en Saskatchewan. Bellerose a coopéré sur les baux fonciers et le développement avec Lionel et la famille Kambeitz pendant une décennie alors qu’il était chef. Désormais, il sera président d’un “conseil exécutif des Premières Nations” pour Carbon RX, et a déclaré qu’ils avaient l’intention de créer un conseil de conseillers et d’anciens qui “sera peuplé dans les temps à venir”.

« Vous avez la science occidentale, vous avez les doctorats, vous avez les affaires, nous voulons donc équilibrer cela avec la vision du monde des Premières Nations », a déclaré Bellerose lors d’une entrevue.

Bellerose a déclaré que Muskowekwan était “certainement intéressé” à participer, mais a déclaré que la principale opportunité était de diffuser le programme à travers le pays. « L’objectif serait de travailler pour sécuriser autant de terres des Premières Nations que possible, puis d’intégrer la vision du monde des Premières Nations par l’intermédiaire des aînés », a déclaré Bellerose. Les conseils des Premières Nations transmettraient les messages de Carbon RX aux communautés, tandis que le côté commercial, dirigé par Kambeitz, courtiserait les émetteurs pour qu’ils achètent leurs jetons. Bellerose a déclaré que les avantages pour les communautés varieraient en fonction de l’industrie, mais qu’étant donné qu’il n’y a jamais assez de revenus pour les nations provenant de leurs propres projets, les accords auraient “un impact positif sur les Premières Nations”.

Bellerose n’a pu confirmer aucun partenariat communautaire et Kambeitz a déclaré qu’il ne pouvait pas divulguer de détails.

Pourtant, Kambeitz a ajouté qu’il était “satisfait de la qualité du leadership des Premières Nations… Cela résonne vraiment avec les Premières Nations parce qu’elles veulent contribuer pleinement à la solution au changement climatique”.

Les chercheurs et les analystes politiques qui étudient les marchés du carbone et la crise climatique dont Motherboard a parlé disent que les crédits carbone en général sont complexes et varient en valeur selon la façon dont ils sont créés, mais cet effort particulier semble douteux.

Polly Hemming, conseillère d’un groupe de réflexion australien indépendant sur les politiques publiques spécialisée dans les marchés du carbone et l’écoblanchiment, a qualifié le projet de “désordre brûlant” dans un e-mail, citant la quantité de jargon sur le site Web de Delta parmi tous ses différents projets.

“C’est à la limite du non-sens”, a écrit Hemming. « Si vous ne pouvez pas décrire clairement les avantages climatiques de votre projet, il est probable que vous cachez quelque chose. Cette « initiative » est du greenwash, surmonté de plus de greenwash, garni de blockchain. »

Kambeitz ne le voit pas de cette façon, citant une « monnaie carbone » comme une étape nécessaire vers plus de durabilité.

“Si nous regardons où nous en sommes aujourd’hui et où nous voulons être demain dans un monde renouvelable, nous avons besoin d’une solution de transition et l’une des solutions de transition est une monnaie carbone”, a déclaré Kambeitz en réponse aux critiques du greenwashing. «Ce sont les incitations dont nous avons besoin. Vous ne pouvez pas vous en sortir avec une taxe sur le carbone. »

Lauren Gifford, chercheuse postdoctorale à l’Université de l’Arizona qui étudie comment les entreprises financiarisent l’environnement comme moyen de le gouverner, a remarqué pour la première fois la création de crédits carbone liés à la blockchain en 2016, une tendance qui devient de plus en plus populaire avec les projets de crédit carbone NFT comme SavePlanetEarth, qui prétend créer des crédits en plantant des arbres, mais qui est critiquée pour sa comptabilisation du carbone.

“Toutes ces choses sont des personnes qui cherchent à accumuler de la richesse grâce à ce processus”, a déclaré Gifford, ajoutant que la blockchain ne résout pas le problème fondamental des marchés du carbone non réglementés avec des normes et des protocoles peu clairs ou variables. “Les gens ne savent même pas ce qui se passe.”

Selon Ariel Tchekwie Deranger, directeur exécutif d’Indigenous Climate Action et membre de la Première Nation Athabasca Chipewyan, les marchés du carbone font partie d’une histoire continue d’exploitation des communautés autochtones au Canada.

« Le Canada a une longue histoire de ne pas vouloir partager les redevances ou les revenus directs avec les communautés autochtones en ce qui concerne les ressources », a déclaré Deranger. “Les marchés du carbone sont devenus l’une de ces choses.”

Cependant, elle a dit qu’elle était sceptique à l’égard des nombreux projets au Canada – par exemple, ceux gérés par le gouvernement et les sociétés d’extraction de ressources – qui vantent la participation des Premières Nations sans impliquer profondément ces communautés dans la prise de décision.

“C’est juste une tactique de redwashing qui lui permet de donner l’impression que ce sont eux qui font quelque chose de bien pour les communautés lorsque le gouvernement a échoué et nous les applaudissons tous comme si c’était une bonne chose, mais la réalité est, pourquoi ne sommes-nous pas repoussant le gouvernement et disant pourquoi laissez-vous toujours cela se produire ? » dit-elle.

Deranger a averti que les marchés du carbone dans le cadre du programme de protection des forêts et de réduction des émissions des Nations Unies REDD+ dans les pays du Sud équivalaient à un déplacement des Autochtones de leurs terres plutôt qu’à une protection ou à un avantage financier. Elle craignait que, comme ce programme, les crédits de carbone qui promettent la prospérité économique le fassent dans des conditions coercitives, puisque les communautés qui ont été abandonnées et appauvries par l’État canadien ne sont pas en mesure de donner un « bon consentement ».

“C’est la même tactique avec laquelle ils sont venus dans nos communautés pour les négociations de traités, pour l’extraction de pétrole et de gaz, pour la déforestation, la promesse de bibelots et de babioles et l’emploi qui n’a pas vraiment abouti à beaucoup”, a déclaré Deranger. “Nous devons faire nos devoirs et nous ne devons pas accepter les promesses financières à valeur nominale de personnes qui n’ont aucun lien avec nos cultures, nos terres ou territoires et nos modes de vie.”

Deranger a ajouté qu’elle ne réservait aucun jugement aux communautés qui participent au marché du carbone. “Tout chef ou nation qui signe ces accords n’est pas un vendeur ou un idiot”, a-t-elle déclaré. “Ce sont des gens qui essaient de faire ce qu’il y a de mieux pour leurs communautés parce qu’ils voient la souffrance, ils voient la pauvreté, et le gouvernement et la société ont fermé les yeux sur cela.”

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