Chevaux rapides et eugénisme – JSTOR Daily :

Le Kentucky Derby est une tradition américaine depuis près de 150 ans. Comme l’écrit l’historien Brian Tyrrell, dans les premières décennies du XXe siècle, les courses de chevaux étaient l’un des sports de spectateurs les plus populaires du pays. L’élevage de chevaux rapides a également suscité un intérêt généralisé pour la génétique qui s’alignait étroitement sur l’eugénisme et le racisme «scientifique» auquel il était associé.

Tyrrell note que, si les gens de toutes les classes sociales aimaient regarder les courses de chevaux, les élever et les monter étaient en grande partie une activité réservée aux riches. Pour ces élites, l’élevage de chevaux — et notamment l’élevage de leurs chevaux avec ceux des élites européennes — a contribué à asseoir leur propre statut.

“Dans une nation obsédée par le sang mais dépourvue d’aristocrates titrés, les élites consolident leur autorité en étant bien mariées”, écrit Tyrrell. “Ils ont joué ce fantasme avec les chevaux de leurs fermes d’élevage, qui, contrairement aux fils ou filles intransigeants, n’avaient pas la capacité de s’opposer à un couple négocié.”

Dans les années 1920, les éleveurs utilisaient le langage de plus en plus répandu de la génétique mendélienne pour parler de leurs efforts. Le magazine de course le : Cheval de sang : a même informé ses lecteurs des nouveaux développements scientifiques en publiant des résumés d’expériences de sélection du maïs. Et l’intérêt allait dans les deux sens, les généticiens cherchant à consulter les pedigrees des chevaux pour en savoir plus sur l’héritage.

Tyrrell met en évidence le vaste croisement entre les éleveurs de chevaux d’élite et les riches penseurs “scientifiques” intéressés par l’amélioration de l’humanité grâce à l’eugénisme. L’Eugenics Record Office, qui plaidait pour des programmes d’eugénisme basés sur le racisme scientifique, a été fondé en 1909, grâce au soutien de Mary Williamson Averell Harriman, veuve d’Edward Henry Harriman, un financier, un dirigeant de chemin de fer et, surtout, un éleveur de pur-sang. Le directeur du bureau, Harry H. Laughlin, a consacré beaucoup d’énergie à l’étude des formulaires de course, des pedigrees et des tableaux d’élevage.

Cependant, tout le monde dans le monde des courses de chevaux n’a pas cru que les connaissances génétiques pouvaient produire des chevaux toujours plus rapides. Certains ont noté qu’il était difficile de prédire quelles caractéristiques apparaîtraient chez un animal donné et que des animaux génétiquement similaires pourraient avoir des capacités très différentes.

Mais pour certaines personnes, le vrai point était la façon dont les programmes de sélection pouvaient servir de modèles pour des humains génétiquement améliorés. WED Stokes, héritier d’une fortune commerciale et minière, a commencé une carrière d’éleveur de chevaux dans l’espoir que cela l’aiderait à mieux comprendre la génétique chez l’homme.

“Il y a des années, ici dans le Kentucky, des poulains défectueux étaient détruits et, si une jument produisait plus d’un poulain défectueux, ses papiers d’enregistrement étaient détruits et elle était vendue hors de l’État”, écrivait Stokes en 1917. “C’est comme ça. fait dans le monde du cheval. Je demande, peut-il en être autrement dans la famille humaine ? »

L’eugénisme est devenu une idée incroyablement populaire dans la première moitié du XXe siècle, entraînant des stérilisations forcées de femmes supposées inférieures qui se sont poursuivies longtemps après que les nazis aient rendu le terme politiquement toxique. Pendant ce temps, note Tyrrell, l’élevage de chevaux de course axé sur la vitesse a produit des chevaux avec des problèmes de santé importants, y compris une condition courante qui – selon une étude de 1981 – laisserait un tiers des juments infertiles sans intervention vétérinaire.


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Ressources:

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Par: Brian Tyrrell :

Études historiques en sciences naturelles, Vol. 45, Non. 4 (septembre 2015), p. 549-576 :

Presse de l’Université de Californie :

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