Combien d’eau est perdue entre Flaming Gorge et le lac Powell

Les gestionnaires de l’eau libéreront 500 000 acres-pieds supplémentaires d’eau du réservoir de Flaming Gorge cette année pour aider à élever les niveaux troublants du lac Powell – mais quelle quantité de cette eau se rend réellement dans le lac Utah pour le stockage ?

Cet été, la Commission du fleuve Colorado supérieur, ou UCRC, une agence interétatique qui administre l’eau du fleuve Colorado dans le bassin supérieur, prévoit d’étudier cette question.

“Nous allons surveiller et mesurer et arriver à une meilleure compréhension des pertes de transmission”, a déclaré le directeur exécutif de l’UCRC, Chuck Cullom.

Alors que l’eau qui est libérée de Flaming Gorge parcourt quelques centaines de kilomètres le long de la rivière Green, où elle se connecte finalement au fleuve Colorado dans le parc national de Canyonlands avant de se jeter dans le lac Powell, une partie sera perdue à cause de l’évapotranspiration, un processus naturel dans lequel l’eau se transfère. de la terre dans l’atmosphère.

Cullom a déclaré que les opérations du Bureau of Reclamation affichent généralement une perte comprise entre 5% et 10% lorsque les rejets d’eau sont suivis en aval, un processus technique connu sous le nom de berger. Mais, a-t-il dit, c’est une estimation moyenne pour l’année, et la quantité d’eau perdue pendant le processus de transfert varie selon la saison. Pendant les mois d’été plus chauds, plus d’eau est perdue par évaporation. Plus d’eau est également perdue lorsque les arbres et les plantes poussent davantage, a déclaré Cullom. Pendant les débits de pointe, l’eau peut s’infiltrer dans les zones humides et ne pas revenir dans la rivière.

“Nous allons apprendre dans ce processus à quoi s’attendre des futures versions”, a-t-il déclaré.

Cullom a déclaré que cette étude, qui impliquera l’analyse des données de jaugeage ainsi que certains travaux sur le terrain, sera l’évaluation récente la plus approfondie de ce type. Il a déclaré que ces types de questions de perte de transmission avaient été étudiées dans les années 1950 et 1960. L’UCRC est en train d’embaucher un consultant pour les travaux et devrait être opérationnel en juillet.

“Il y aura une évaluation détaillée de la différence entre le volume libéré tel que mesuré au barrage et le changement progressif du débit en aval tel que mesuré par les jauges de courant”, a déclaré Cullom.

Bien que le plan d’opérations contre la sécheresse de 2022 que les quatre États du bassin supérieur aient approuvé en avril ait exploité Flaming Gorge pour l’eau, le plan n’incluait pas les rejets du réservoir de Blue Mesa à l’ouest de Gunnison. Cependant, certains scénarios du plan de sécheresse 2022 initialement envisagés incluaient une libération de 100 000 acres-pieds de Blue Mesa. Le plan finalisé n’exclut pas la possibilité d’envoyer de l’eau de Blue Mesa vers le lac Powell cette année.

L’année dernière, le ministère de l’Intérieur a poursuivi une action d’urgence qui comprenait la libération de 36 000 acres-pieds de Blue Mesa et 125 000 acres-pieds de Flaming Gorge pour aider à maintenir le niveau d’eau du lac Powell. Ces libérations ont forcé l’arrêt anticipé de la navigation saisonnière à Blue Mesa l’année dernière, et les marinas n’ont pas ouvert du tout cette année.

Powell se trouve actuellement à environ 3 530 pieds au-dessus du niveau de la mer ; 3 490 pieds est le niveau auquel le barrage de Glen Canyon ne peut plus produire d’hydroélectricité, connu sous le nom de “pool d’énergie minimum”.

La quantité d’eau qui devrait s’écouler dans Powell ce printemps et cet été est d’environ 59 % de la moyenne par rapport aux données des 30 dernières années. Certains projets ont suggéré que les niveaux à Powell pourraient se rapprocher du niveau minimum du pool énergétique dès le printemps 2023.


Nous pensons que les informations vitales doivent être vues par les personnes touchées, qu’il s’agisse d’une crise de santé publique, d’un reportage d’enquête ou de la responsabilisation des législateurs. Ce rapport dépend sur le soutien de lecteurs comme vous.

Leave a Comment