Comment ‘Moon Knight’ s’est attaqué à la maladie mentale, représentation égyptienne

Ce n’est pas un spoiler de dire que “Moon Knight” de Marvel Studios ne ressemble à rien de ce qui a été tenté dans l’univers cinématographique Marvel depuis “Iron Man” de 2008. Non seulement c’est la première série Disney Plus de Marvel qui ne se concentre pas sur des personnages déjà établis, les quatre premiers épisodes de la série, qui Variété a vu, ne contiennent pas une seule référence parlée au MCU. Personne ne parle de Thanos ou du Snap, de Spider-Man ou de Wakanda. Il n’y a aucune mention des Avengers ou des Eternals, des pierres de l’infini ou des multivers. Et pas un seul visage familier – pas Doctor Strange ou Wanda Maximoff, Captain Marvel ou Shang-Chi – ne fait son apparition.

Lorsque l’équipe derrière “Moon Knight” a décidé de le faire, cependant, murer le MCU “n’était pas un objectif, ironiquement”, déclare le réalisateur et producteur exécutif Mohamed Diab.

“Moon Knight” suit Steven Grant (Oscar Isaac), un employé de la boutique de souvenirs du musée de Londres, qui se réveille régulièrement dans des endroits étranges sans se souvenir de la façon dont il y est arrivé. Au cours du premier épisode, il se rend compte qu’une personnalité alternative et beaucoup plus agressive nommée Marc Spector (également Oscar Isaac) vit en lui – tout comme la voix du dieu égyptien Khonshu (F. Murray Abraham) . Marc et Khonshu sont en désaccord avec un chef de culte religieux nommé Arthur Harrow (Ethan Hawke), mais Steven ne veut rien avoir à faire avec tout cela et lutte pour le contrôle de son propre corps.

Diab et Isaac expliquent qu’en développant “Moon Knight” avec le scénariste en chef Jeremy Slater (“The Umbrella Academy”), ils ont réalisé que l’histoire de Steven était déjà si compliquée psychologiquement qu’il y avait peu de place pour se faufiler dans le reste du MCU.

“Au fur et à mesure que le spectacle progressait, tout le monde s’est dit:” OK, vous savez quoi, nous n’avons pas besoin de béquilles. Nous pouvons nous débrouiller seuls », déclare Diab.

Isaac ajoute: «Nous voulions que tout se sente comme si c’était l’expression externe d’une lutte interne. Et donc les liens de l’intrigue avec d’autres choses du MCU sont devenus beaucoup moins importants, car la chose la plus importante était une vérité émotionnelle sur le voyage qui se passait. »

Cela a énormément aidé, tout comme les Gardiens de la Galaxie, Moon Knight n’a jamais été proche d’être un personnage de marque dans le paysage de Marvel Comics. “En raison de son obscurité, ce n’était pas comme si nous devions nous assurer de faire ce rythme ou les fans deviendraient fous”, explique Isaac. “Nous avons beaucoup de liberté pour comprendre ce qui est excitant pour nous.”

Ce faisant, “Moon Knight” entre également avec audace dans un territoire encore plus inexploré pour Marvel Studios dans son utilisation de la mythologie égyptienne ancienne, dans sa description du trouble dissociatif de l’identité de Steven / Marc et dans son approche plus sombre et plus violente de la narration de super-héros.

“C’est un risque”, dit Isaac. “Nous créons une toute nouvelle chose.”

Oscar Isaac et le réalisateur Mohamed Diab sur le tournage de “Moon Knight”.
Gabor Kotschy / Avec l’aimable autorisation des studios Marvel

“Les pyramides sont au milieu de la ville!”

Lorsqu’il grandissait en Égypte, Diab était un consommateur régulier de héros de bandes dessinées, mais il n’avait jamais entendu parler de Moon Knight.

“En Égypte, nous n’avons eu que Spider-Man, nous n’avons eu que Batman – nous n’avons eu que les gros bonnets”, dit-il. Néanmoins, lorsque le chef de Marvel Studios, Kevin Feige, a annoncé en 2019 que “Moon Knight” serait l’une des émissions Disney Plus des studios, Diab et sa femme et partenaire de production Sarah Goher se sont concentrés sur le personnage comme le projet qu’ils voulaient le plus poursuivre après récemment déménagé à Los Angeles. Diab s’était imposé comme un réalisateur acclamé en Égypte pour ses films “Cairo 678” et “Amira”, deux drames contemporains ancrés. Dans “Moon Knight”, il a vu l’opportunité de relier son héritage égyptien à la grande toile du cinéma hollywoodien.

“Le drame et la partie égyptienne semblent être une extension de tout ce que j’ai fait”, dit-il. “Et il y a l’action, l’horreur et la comédie, des choses que j’aurais aimé avoir la chance de montrer.”

Diab dit que lui et Goher ont rédigé un document de présentation de 200 pages couvrant tous les aspects de leur approche de la production. “Au moment où nous avons terminé, je lui ai dit : ‘On va trouver ce travail ou il y a quelque chose qui ne va pas dans le monde'”, dit-il avec un sourire. (Diab a réalisé les premier, troisième et deux derniers épisodes de la série, l’équipe de direction de Justin Benson et Aaron Moorhead s’occupant des deuxième et quatrième épisodes.)

Étant donné que “Moon Knight” s’appuyait fortement sur la cosmologie de l’Égypte ancienne, Diab a compris que, par nécessité, le spectacle serait le premier titre de Marvel dans le monde arabe – et qu’il serait crucial d’obtenir cette représentation correcte.

“L’une des choses les plus importantes était de savoir comment dépeindre l’Egypte, le présent et le passé, de manière authentique”, dit-il. « Les Égyptiens voient qu’Hollywood les voit toujours d’une manière orientaliste. Nous sommes toujours exotiques. Les femmes sont soumises. Les hommes sont mauvais. Donc c’était très important pour moi de casser ça. »

Il a fait pression pour que l’acteur égypto-palestinien May Calamawy (“Ramy”) joue Layla El-Faouly, une femme du passé de Marc qui n’était pas initialement écrite comme égyptienne. Et il a insisté pour tourner les séquences du spectacle se déroulant au Caire pour refléter la façon dont la ville intègre vraiment ses monuments antiques les plus célèbres.

“Vous photographiez toujours les pyramides dans le désert”, dit-il. « Si vous faites un petit panoramique, les pyramides sont au milieu de la ville ! Personne n’aime ce coup. Vous pouvez voir des gratte-ciel. C’est 20 millions de personnes qui y vivent. C’est une de ces villes qui ne dort jamais. Donc montrer tout ça était très important pour moi. » Il n’a pas non plus échappé à Diab qu’il est le premier réalisateur arabe de Marvel Studios. “C’était très important pour moi de montrer que je ne suis pas ici parce que je suis arabe ou égyptien”, dit-il, “je suis ici parce que je suis un bon réalisateur. Je suis ici parce que je peux raconter l’histoire mieux que quiconque. Et si je réussissais, j’ouvrirais peut-être des portes aux minorités du monde entier. J’espère que cela arrivera.”

Image chargée paresseusement

Oscar Isaac dans “Moon Knight”.
Avec l’aimable autorisation des studios Marvel

« La langue est déjà très exacerbée et onirique »

Dans les bandes dessinées, Marc Spector prend la tête en tant que Moon Knight, avec plusieurs personnalités alternatives, dont Steven Grant, l’aidant dans ses activités super-héroïques; ce n’est que plus tard que Marc est déterminé à avoir un trouble dissociatif de l’identité, ou TDI. Auparavant connu sous le nom de trouble de la personnalité multiple – et souvent qualifié à tort de schizophrénie – le TDI est un véritable diagnostic clinique de santé mentale vers lequel Hollywood s’est souvent tourné comme moteur d’un drame accru.

Pour mieux comprendre DID, Isaac a lu “A Fractured Mind”, les mémoires de 2005 du chercheur chinois Robert B. Oxnam, qui a appris grâce à une thérapie dans la quarantaine que les pannes de courant, la dépression et l’alcoolisme qui l’avaient tourmenté étaient le résultat de 11 personnalités distinctes. .

“Pour moi, c’était ma bible”, dit Isaac. Dans ses recherches, l’acteur a appris que le TDI est principalement causé par des abus prolongés qui commencent dans la petite enfance. “Ce n’est pas seulement une chose traumatisante qui se produit et tout à coup vous avez toutes ces personnalités”, dit-il. “Afin de survivre à cet abus, l’esprit se fracture et crée d’autres personnalités pour pouvoir ne pas être au courant de l’abus, ou assumer cet abus, ou punir les personnes qui l’abusent.”

Dans son récit de ses identités alternatives, Oxnam s’est également tourné vers des images fantastiques et enfantines. “Il a décrit un château et une sorcière qui vit sur une colline”, dit-il. « La langue est déjà très exacerbée et onirique, et donc elle est vraiment lente à ce genre. Nous n’avions pas l’impression d’essayer de faire passer cela comme une trame de fond ou un point d’intrigue, mais que nous pouvions orienter toute l’histoire autour de ces choses psychologiques très complexes, et en même temps, faire, vous savez, une action- histoire d’aventure. “

En effet, alors qu’Isaac et l’équipe de tournage se sont efforcés d’apporter le plus d’authenticité possible à la représentation de DID, Diab s’empresse de noter que “Moon Knight” est toujours, au fond, un spectacle de super-héros.

“J’ai beaucoup appris, et je pense que tout le monde va beaucoup apprendre à travers le parcours de la série, sur DID”, a déclaré le réalisateur. “Mais je dirais quand même que, aussi respectueux que nous soyons, ce n’est pas une représentation précise de DID. On est dans un monde surnaturel et parfois on dramatise des trucs à outrance. »

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Oscar Isaac dans “Moon Knight”.
Photo publiée avec l’aimable autorisation des studios Marvel.

“OK, c’est un peu trop de sang !”

Le spectre du traumatisme et de la violence plane sur “Moon Knight” d’une manière bien plus viscérale que Marvel Studios n’a jamais exploré auparavant. Cela ressort dès la toute première scène – dans laquelle Arthur Harrow de Hawke place du verre brisé dans ses chaussures dans un rituel d’autoflagellation religieuse – et se poursuit tout au long du spectacle.

“J’ai recouvert ma bande-annonce de toutes sortes d’œuvres d’art ‘Moon Knight’ tirées des bandes dessinées”, explique Isaac. “C’est une esthétique vraiment sombre et terrifiante. D’une certaine manière, nous avons dû en quelque sorte dépasser la frontière pour comprendre ce que c’était. C’est comme, ‘OK, c’est un peu trop de sang ! C’est un peu trop de sons d’orgues qui sortent ! Retirons cela un peu en arrière. ‘”

Souvent, la tâche de communiquer la nature déchirante de l’histoire incombait à la performance d’Isaac – ou, vraiment, aux performances – en tant que Steven et Marc. À la meilleure compréhension de l’acteur, les différentes identités au sein d’une personne atteinte de DID sont, en fait, “différentes personnes qui partagent le même corps”, donc en tant qu’acteur, il s’agissait de “s’engager envers des personnes complètement différentes”. Depuis que Marvel Studios a décidé d’installer “Moon Knight” à Londres pour le différencier des nombreux autres titres se déroulant à New York, Isaac a décidé – plutôt tristement célèbre maintenant – de donner à Steven Grant un accent britannique aigu de la classe ouvrière, même si cela n’était pas indiqué dans le script.

“Je pensais qu’il y avait une opportunité de créer un type très différent de personnage de bande dessinée indélébile pour vous faire entrer dans le monde en douceur et pour mettre le public de son côté assez rapidement”, a déclaré Isaac. “Ainsi, une fois que les choses commencent à devenir folles, vous êtes avec lui et vous êtes déjà en train de le soutenir. Vous pouvez ressentir sa terreur de ne pas savoir ce qui se passe dans son esprit ou sa réalité. »

Isaac a déclaré que ce choix d’acteur n’avait pas été initialement accueilli avec un enthousiasme fou. Mais il remercie Marvel Studios et Feige d’avoir fait confiance à ses propres instincts créatifs et de lui avoir confié un rôle décisionnel plus central que celui que reçoivent normalement de nombreux acteurs prenant leur premier swing dans le MCU.

“J’étais dans une position – parce que je ne cherchais pas activement à revenir dans quelque chose d’aussi gros – pour dire:” C’est comme ça que je le vois, et si vous ne le voyez pas de cette façon, c’est tout à fait correct, mais alors peut-être que ce n’est pas la bonne solution », dit-il. “Et donc je n’avais pas peur de faire la mauvaise chose.”

Cela signifiait également que, contrairement à de nombreux acteurs avant lui, Isaac n’était pas contractuellement obligé de rester dans le MCU après que “Moon Knight” ait terminé sa série de six épisodes en mai. Les fans ne doivent donc pas nécessairement s’attendre à ce qu’il apparaisse dans les fonctionnalités de Marvel Studios telles que “Black Panther: Wakanda Forever” ou les séries Disney Plus comme “Secret Invasion”.

“J’avais entendu parler des menottes dorées,” dit Isaac avec un petit rire nerveux. “C’est quelque chose que j’hésitais. Et heureusement, nous avons tous convenu que cela [show] est ce sur quoi nous allons nous concentrer. C’est l’histoire. Et s’il y a un avenir quelconque, je pense que cela dépend simplement si les gens l’aiment, si les gens veulent en voir plus et si nous trouvons une histoire qui vaut la peine d’être racontée. »

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