Dans le delta du Niger riche en pétrole, l’érosion côtière frustre sans cesse les habitants | Fonctionnalités

Yenagoa, Nigéria – Par un vendredi après-midi étouffant d’avril dernier, Kenneth Omokahire s’est assis près de quatre voisins devant sa maison dans la communauté d’Anibeze, dans l’État nigérian le plus au sud de Bayelsa, se lamentant devant les hommes sur l’érosion côtière dans la ville.

“Que pouvons-nous faire d’autre?” a demandé Omokahire, 65 ans, dont l’ancienne maison a été complètement submergée il y a près de quatre décennies. « Ce problème n’est pas ce que nous pouvons résoudre en tant que communauté. Nous avons [sought] à plusieurs reprises pour l’aide du gouvernement, mais rien n’a été fait pour sauver la communauté du problème.

Le 4 juillet 1985, l’appartement de quatre chambres où vivaient Omokahire et sa famille a été emporté par la rivière. Maintenant, ils louent un appartement plus petit dans un immeuble voisin avec un toit qui fuit.

Au Nigéria, les zones côtières, qui s’étendent sur 853 km à travers sept États du sud bordant l’océan Atlantique, sont régulièrement touchées par l’érosion, la perte de terres causée par l’enlèvement du substrat rocheux protecteur du littoral.

Et le coût de ce phénomène environnemental est énorme.

Rien qu’en 2018, le coût total de l’érosion dans les États nigérians de Cross River, Delta et Lagos a été estimé à 1,9 milliard de dollars, soit 1,6 % de leur produit intérieur brut (PIB) combiné, selon la Banque mondiale.

À l’échelle mondiale, l’élévation du niveau de la mer due au changement climatique augmente le risque d’érosion côtière. Selon une évaluation réalisée en 2018 par la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis, le niveau de la mer pourrait atteindre 65 cm (26 pouces) d’ici 2100, ce qui pourrait causer d’énormes dommages aux villes côtières.

Ce sont les résultats des actions induites par l’homme, des changements de l’environnement naturel et du changement climatique, a déclaré Taiwo Ogunwumi, chercheur sur les risques environnementaux à l’Institut de l’Université des Nations Unies pour l’environnement et la sécurité humaine à Bonn, en Allemagne.

‘Tout en vain’

À Bayelsa, l’un des six États de la région riche en pétrole du delta du Niger et du plus grand producteur de pétrole d’Afrique, de nombreuses personnes vivent dans une pauvreté abjecte malgré des années d’exploration pétrolière – et sont également confrontées à la dégradation de l’environnement.

L’état est 90% d’eau et possède le plus long littoral de la région, de sorte que les résidents sont souvent confrontés aux effets de l’activité humaine, mais aussi naturelle.

Certaines communautés sont situées sur des terres qui ne sont en moyenne qu’à 25 m au-dessus du niveau de la mer, de sorte que les bâtiments s’effondrent régulièrement dans tout l’État.

À Obogoro [community]le fleuve contient maintenant plus d’eau et la force avec laquelle le courant se déplace a augmenté, de sorte qu’il ronge profondément la communauté », a déclaré à Al Jazeera Charles Oyibo, spécialiste de l’environnement et maître de conférences à l’Université du delta du Niger sur l’île de Wilberforce.

“Alors la communauté d’Anibeze est domiciliée du côté du ponceau de la berge, donc naturellement vous vous attendez à des choses comme ça [coastal erosion] arriver », a-t-il déclaré. “Donc, la menace est réelle et elle est là depuis des décennies.”

À Obogoro, les habitants, principalement des agriculteurs, disent avoir perdu environ 60 % de leur territoire à cause de l’érosion côtière. L’un d’eux, Somkieni Kpekpere, a perdu deux maisons.

“Je me sens si triste parce que ces [two] des maisons ont été construites pour m’aider à me souvenir de mon travail acharné », a déclaré ce père de trois enfants.

Même l’endroit où il habite maintenant avec sa famille a développé des fissures et il s’inquiète d’une situation qui se reproduise, d’autant plus que la maison est près d’une rivière.

A Anibeze, à côté d’Obogoro, il n’y a plus d’électricité car l’un des poteaux électriques a été emporté. Plusieurs maisons et la première école primaire de la communauté ont connu le même sort.

Jusqu’à l’obtention de son diplôme de cette école en 1970, Omokahire se rendait quotidiennement en classe à pied. Mais l’impact de l’érosion côtière oblige ses enfants et leurs pairs à faire un effort supplémentaire en marchant littéralement jusqu’à l’école dans les communautés du quartier.

“En 2012, nous avons calculé 250 bâtiments qui ont été érodés”, a déclaré Lucky Opuana, 46 ans, président du comité de développement communautaire d’Anibeze, à Al Jazeera. « Nous avons écrit des lettres à [both] État et gouvernement fédéral, mais en vain. Alors, nous appelons le gouvernement et le monde entier à nous aider avant de perdre toute la communauté.

Ces jours-ci, les habitants des deux communautés et d’ailleurs font pression sur le gouvernement pour qu’il s’attaque à la situation et atténue l’impact supplémentaire sur leur vie et l’écosystème.

En 2020, une campagne « Sauvez la communauté d’Obogoro » a été lancée pour plaider en faveur de solutions à long terme à l’érosion côtière.

Les membres de la communauté d’Anibeze ont déclaré qu’ils utilisaient fréquemment les médias locaux pour solliciter l’intervention du gouvernement. Opuana a déclaré que des écologistes ont également été invités de l’extérieur de la communauté pour visiter les lieux touchés et plaider pour des solutions au problème de l’érosion côtière.

Leurs efforts jusqu’à présent n’ont abouti à rien, a-t-il dit, mais ils ont décidé de continuer à essayer jusqu’à ce que le gouvernement réponde.

Une étagère contenant des articles électroniques, dont deux téléviseurs, est vue à l’intérieur d’une maison en terre dans le village d’Ikarama, à la périphérie de la capitale de l’État de Bayelsa, Yenagoa, dans la région du delta du Nigeria. [File: Akintunde Akinleye/Reuters]

Un projet abandonné

Les experts disent qu’à mesure que la déforestation épuise les épaisses forêts tropicales du delta du Niger et provoque le recul du littoral, davantage de communautés de la région seront exposées à l’érosion côtière. Des actions urgentes, notamment le remplissage de sable et la protection du littoral, sont nécessaires, disent-ils.

“L’une des principales solutions pour résoudre le problème de l’érosion côtière dans le delta du Niger est la restauration des mangroves, qui implique la plantation d’arbres le long des côtes”, a déclaré Ogunwumi, ajoutant que “la restauration des mangroves servira de tampon contre les phénomènes météorologiques extrêmes. ” [like] inondation [and] dans la stabilité du littoral.

Pour ce faire, il faut le soutien des institutions d’urgence et la priorisation du gouvernement car “un gouvernement qui peut emprunter des millions de nairas pour acheter des véhicules peut également emprunter de l’argent à des fins de développement”, a déclaré Oyibo.

Mais ce n’est pas encore venu.

“La question de l’érosion côtière n’a été abordée par aucune administration depuis la création de l’État de Bayelsa [in 1996]», a déclaré Alagoa Morris, chargée de projet basée à Yenagoa avec Environmental Rights Action/Friends of the Earth Nigeria (ERA/FoEN). “Plusieurs communautés ont besoin d’une protection du littoral, mais les contrats n’ont pas été attribués par le gouvernement de l’État.”

Morris affirme que son organisation a fait des recommandations en 2018 au gouvernement pour créer une commission contre les inondations et l’érosion et collaborer avec des partenaires de développement au Nigeria et à l’étranger.

“Mais rien [came of it],” il a dit. “Au contraire, quand cela arrive à n’importe quelle communauté et que vous parlez, un gouverneur en exercice vous dira que ma communauté est également confrontée au même problème.”

La Commission de développement du delta du Niger (NDDC) aurait également attribué des contrats pour le remplissage de sable et la protection du littoral dans certaines communautés, mais les entrepreneurs ont abandonné le projet.

Les habitants disent que NDDC, une agence gouvernementale créée en 2000 pour faciliter le développement du delta du Niger, a une longue histoire d’attribution de contrats de plusieurs millions de dollars pour des projets, mais pas pour eux. Même le gouvernement de l’État allègue que Bayelsa a le plus grand nombre de projets NDDC abandonnés.

En attendant l’intervention du gouvernement, les gens déménagent dans d’autres régions, en particulier dans l’État voisin du Delta pour des raisons de sécurité.

Mais la relocalisation est un luxe que tout le monde ne peut pas se permettre. « Nous sommes en danger [especially] alors que nous approchons de la saison des pluies », a déclaré Omokahire. « Pour moi, ma maison est proche de la rivière et je crains que la maison ne soit affectée. Mais je n’ai pas d’autre endroit où aller.

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