Des astéroïdes tueurs se cachent autour de nous – un nouvel outil basé sur le cloud peut aider à les repérer

Il y a beaucoup d’astéroïdes à suivre dans notre système solaire et beaucoup restent à découvrir.

Plateforme d’astrodynamique basée sur le cloud pour découvrir et suivre les astéroïdes

La découverte et le suivi des astéroïdes sont essentiels pour la défense planétaire contre les impacts d’astéroïdes tueurs. Les données astronomiques détaillées qui lui sont associées sont également utiles pour fournir de nouvelles informations aux astronomes. L’aide à cette tâche est un nouvel algorithme appelé THOR, qui s’est maintenant avéré capable de trouver des astéroïdes. Il a fonctionné sur la plate-forme d’astrodynamique basée sur le cloud de l’Asteroid Institute pour identifier et suivre les astéroïdes.

Visualisation des trajectoires d'astéroïdes ADAM et THOR

Visualisation des trajectoires à travers le système solaire des astéroïdes découverts par ADAM et THOR. Crédit : B612 Asteroid Institute/Université de Washington DiRAC Institute/OpenSpace Project

Un nouvel algorithme développé par[{” attribute=””>University of Washington researchers to discover asteroids in the solar system has proved its mettle. The first candidate asteroids identified by the algorithm — known as Tracklet-less Heliocentric Orbit Recovery, or THOR — have been confirmed by the International Astronomical Union’s Minor Planet Center.

The Asteroid Institute, a program of B612 Foundation, has been running THOR on its cloud-based astrodynamics platform — Asteroid Discovery Analysis and Mapping, or ADAM — to identify and track asteroids. With confirmation of these new asteroids by the Minor Planet Center and their addition to its registry, researchers using the Asteroid Institute’s resources can submit thousands of additional new discoveries.

“Une carte complète du système solaire donne aux astronomes des informations essentielles à la fois pour la science et la défense planétaire”, a déclaré Matthew Holman, dynamisateur et expert en algorithmes de recherche au Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian et ancien directeur du Minor Planet Center. “Les algorithmes sans tracklet tels que THOR élargissent considérablement les types d’ensembles de données que les astronomes peuvent utiliser pour créer une telle carte.”

THOR a été co-créé par Mario Jurić, professeur agrégé d’astronomie à l’UW et directeur de l’Institut DiRAC de l’UW, et Joachim Moeyens, étudiant diplômé en astronomie de l’UW. Eux et leurs collaborateurs UW ont dévoilé THOR dans un article publié l’année dernière dans Le Journal Astronomique† Il relie des points lumineux dans différentes images du ciel qui correspondent aux orbites des astéroïdes. Contrairement aux codes de pointe actuels, THOR n’exige pas que le télescope observe le ciel selon un schéma particulier pour que les astéroïdes soient détectables.

https://www.youtube.com/watch?v=-ZEN-sIYT-Y
Asteroid Institute ADAM STK Visualisation

La plate-forme ADAM de l’Asteroid Institute est un système de calcul open source qui exécute des algorithmes d’astrodynamique à grande échelle à l’aide de Google Cloud, en particulier les capacités de calcul et de stockage évolutives de Google Compute Engine, Google Cloud Storage et Google Kubernetes Engine.

“Le travail de l’Asteroid Institute est essentiel car les astronomes atteignent les limites de ce qui est détectable avec les techniques et les télescopes actuels”, a déclaré Jurić, qui est également chercheur principal en science des données à l’UW eScience Institute. “Notre équipe est ravie de travailler aux côtés de l’Asteroid Institute pour permettre la cartographie du système solaire à l’aide de Google Cloud.”


Orbites d’astéroïdes.

Les chercheurs peuvent désormais commencer des explorations systématiques de grands ensembles de données qui n’étaient auparavant pas utilisables pour découvrir des astéroïdes. THOR reconnaît les astéroïdes et, surtout, calcule suffisamment bien leurs orbites pour être reconnus par le Minor Planet Center comme des astéroïdes suivis.

Moeyens a recherché une fenêtre d’images de 30 jours dans le catalogue source NOIRLab, une collection de près de 68 milliards d’observations prises par les télescopes de l’Observatoire national d’astronomie optique entre 2012 et 2019, et a soumis un petit sous-ensemble initial de découvertes au Minor Planet Center reconnaissance et validation. Maintenant que la technique de découverte informatique a été validée, des milliers de nouvelles découvertes du catalogue et d’autres ensembles de données devraient suivre.


Les astéroïdes de notre système solaire.

“La découverte et le suivi des astéroïdes sont essentiels pour comprendre notre système solaire, permettre le développement de l’espace et protéger notre planète des impacts d’astéroïdes”, a déclaré Ed Lu, directeur exécutif de l’Asteroid Institute. “Avec THOR fonctionnant sur ADAM, tout télescope avec une archive peut désormais devenir un télescope de recherche d’astéroïdes. Nous utilisons la puissance du calcul massif pour permettre non seulement davantage de découvertes à partir de télescopes existants, mais également pour trouver et suivre des astéroïdes dans des images historiques du ciel qui étaient passées inaperçues auparavant car elles n’avaient jamais été destinées à la recherche d’astéroïdes.

Référence : “THOR : An Algorithm for Cadence-independent Asteroid Discovery” par Joachim Moeyens, Mario Jurić, Jes Ford, Dino Bektešević, Andrew J. Connolly, Siegfried Eggl, Željko Ivezić, R. Lynne Jones, J. Bryce Kalmbach et Hayden Smotherman , 15 septembre 2021, Le Journal Astronomique
DOI : 10.3847/1538-3881/ac042b

La Fondation B612 a récemment annoncé un montant supplémentaire de 2,3 millions de dollars en dons de leadership pour faire avancer ces efforts.

Les efforts de collaboration de Google Cloud, de l’Asteroid Institute de B612 et de l’Institut DiRAC de l’Université de Washington rendent ce travail possible.

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