Des scientifiques découvrent de vastes et mystérieuses “vagues” au plus profond de la Terre

Des scientifiques découvrent de vastes et mystérieuses

Maquette de la constellation Swarm. Image : ESA

ABSTRACT décompose la recherche scientifique hallucinante, les technologies futures, les nouvelles découvertes et les percées majeures.

Quelque chose d’étrange et d’inexpliqué se passe sous nos pieds.

Selon une étude récente d’astronomes européens, depuis 20 ans, les satellites captent des “changements interannuels du champ géomagnétique” émanant du noyau terrestre, sans explication. Maintenant, les chercheurs ont utilisé les données d’un trio de satellites Swarm de l’Agence spatiale européenne pour identifier un nouveau type “mystérieux” d’onde magnétique qui balaie la surface du noyau terrestre – là où le noyau rencontre le manteau – tous les sept ans. Selon l’étude, ces ondes représentent une “part importante” du signal inexpliqué.

« Nous cherchions une interprétation physique des changements rapides du
champ magnétique depuis plusieurs décennies maintenant (les premiers avaient été détectés
à la fin des années 1960), » a déclaré l’auteur principal de l’étude, Nicolas Gillet, de l’Université Grenoble Alpes, dans un courriel. « Nous savions que ceux-ci provenaient de changements dans les mouvements fluides du noyau. Les deux dernières décennies couvertes par le satellite ont montré qu’une sorte de comportement oscillatoire se produisait dans le cœur. »

“Il nous manquait une explication dynamique”, a-t-il poursuivi. « L’amélioration de l’échantillonnage observationnel a quelque peu résonné avec les avancées tant sur le plan numérique que théorique ; cela conduit à la découverte. ”

Le champ magnétique terrestre soutient la vie sur notre planète en nous protégeant du rayonnement cosmique et d’autres menaces. Il émane du fer liquide dans le noyau, et c’est encore assez mystérieux, avec des fluctuations constantes et une phase actuelle d’affaiblissement que les scientifiques cherchent à expliquer. En raison du rôle important que joue le champ magnétique terrestre dans la survie de toute vie planétaire, sa compréhension est d’une importance capitale. Le seul moyen pratique d’analyser globalement l’activité dans le cœur consiste à effectuer des lectures depuis l’espace, c’est là qu’intervient la mission Swarm de l’ESA.

“Ce qui a permis la détection sans ambiguïté de ces ondes, c’est le fait que nous avons maintenant une couverture mondiale continue depuis l’espace pendant deux décennies”, a déclaré Gillet. “Cependant, nous avons pu voir certaines signatures de ces ondes lorsque seules des séries au sol étaient disponibles. Celles-ci n’étaient jusqu’à présent pas comprises. »

En ce qui concerne les causes des ondes, “les ondes magnétiques sont susceptibles d’être déclenchées par des perturbations profondes dans le noyau fluide de la Terre, éventuellement liées à des panaches de flottabilité”, a expliqué Gillet dans un communiqué de presse de l’ESA. “Chaque onde est spécifiée par sa période et sa longueur typique. .-échelle, et la période dépend des caractéristiques des forces en jeu. Pour [the type of newly-identified wave]la période est indicative de l’intensité du champ magnétique à l’intérieur du noyau. “

L’identification de la nouvelle vague qui balaie le noyau de notre planète est une découverte fascinante, mais elle n’explique pas totalement ces changements “interannuels” du champ magnétique qui ont intrigué les scientifiques pendant des décennies. Néanmoins, les observations et les avancées théoriques faites dans le cadre de l’étude permettront de faire d’autres découvertes.

“Cela ouvre une porte pour l’imagerie de la Terre profonde : le champ de dynamo à l’intérieur du
le noyau pourrait être imagé plus en détail, nous aidant à mieux comprendre
son mécanisme », a déclaré Gillet à Motherboard. « Mais aussi les ondes pourraient aider à contraindre la conductivité électrique du manteau inférieur (qu’elles sondent). Cette quantité est cruciale pour comprendre les structures profondes imagées par les sismologues. »

“Ces ondes apportent également une explication possible aux changements magnétiques
enregistrées sur des périodes décennales et plus longues », a-t-il poursuivi. “Comme ils offrent une description déterministe du signal, ils peuvent permettre de prédire en partie les changements magnétiques.”

Mise à jour: Cet article a été mis à jour avec les commentaires de l’auteur principal de l’étude, Nicolas Gillet.

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