Des scientifiques découvrent un grondement sur Mars

La recherche de signes de vie sur Mars s’intensifie.

Dans une étude publiée la semaine dernière, des scientifiques affirment avoir trouvé de nouvelles preuves d’activité volcanique souterraine sur la planète.

Ils disent que ce mouvement de magma chaud déclenche des tremblements de mars, qui sont similaires aux tremblements de terre, dans une région spécifique de la planète rouge.

Si cela est vrai, la découverte donnerait du crédit aux théories selon lesquelles la vie pourrait exister dans des cavernes souterraines sur Mars.

Le magma chaud sous la surface et les eaux souterraines que l’on pense être présentes là-bas pourraient fournir un habitat aux microbes exotiques.

Des chercheurs de l’Université nationale australienne ont fait leur découverte après avoir passé au peigne fin les données de l’atterrisseur InSight Mars de la NASA.

Le robot de la taille d’une voiture réside sur la planète depuis 2018 et, entre autres, prend des lectures de tremblements de terre.

On comprend peu de choses sur les vibrations souterraines et les scientifiques espèrent utiliser les données d’InSight pour avoir une meilleure idée de l’intérieur de Mars.

La nouvelle recherche, publiée dans Nature Communications, découvre 47 tremblements de mars non détectés auparavant sous la croûte martienne.

Interprétation artistique de la formation des corps rocheux dans le système solaire, comment ils se forment, se différencient et évoluent en planètes telluriques.
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Ils ont été découverts à Cerberus Fossae – une région sismiquement active sur Mars qui a moins de 20 millions d’années.

Les auteurs de l’étude spéculent que l’activité volcanique dans les couches internes de la planète est la cause des tremblements de terre nouvellement détectés.

Si cela est vrai, les découvertes suggèrent que le magma dans le manteau martien est toujours actif.

Auparavant, les scientifiques ont fait valoir que – comme ceux sur Terre – les tremblements de terre sont le résultat de puissantes forces tectoniques martiennes.

La nature répétitive de ces tremblements de terre et le fait qu’ils aient tous été détectés dans la même zone suggèrent que Mars est plus active sismiquement que les scientifiques ne le pensaient auparavant.

“Nous avons constaté que ces tremblements de mars se produisaient à plusieurs reprises à tout moment de la journée martienne”, a déclaré le scientifique de l’ANU et co-auteur de l’étude, le professeur Hrvoje Tkalčić.

“Alors que les tremblements de mars détectés et signalés par la NASA dans le passé semblaient ne s’être produits qu’au milieu de la nuit, lorsque la planète est plus calme.”

“Par conséquent, nous pouvons supposer que le mouvement de la roche en fusion dans le manteau martien est le déclencheur de ces 47 tremblements de terre nouvellement détectés sous la région de Cerberus Fossae.”

Il a ajouté que la conclusion est que Mars est toujours volcaniquement active, contrairement à la croyance de certains scientifiques.

Illustration de la structure de la planète Terre.
Illustration de la structure de la planète Terre.
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“Savoir que le manteau martien est toujours actif est crucial pour notre compréhension de l’évolution de Mars en tant que planète”, a-t-il déclaré.

“Cela peut nous aider à répondre à des questions fondamentales sur le système solaire et l’état du noyau et du manteau de Mars et l’évolution de son champ magnétique actuellement enlacé.”

Les scientifiques savent depuis longtemps qu’il y a des milliards d’années, Mars avait des volcans actifs et de vastes rivières et lacs entrelacés.

C’est en partie la raison pour laquelle beaucoup pensent que la vie microscopique a peut-être vécu autrefois sur les terres autrefois fertiles du mystérieux voisin de la Terre.

Les changements rapides de l’atmosphère de la planète ont conduit sa surface à devenir le désert aride et poussiéreux qu’elle est aujourd’hui.

Certains experts pensent cependant que la vieille fille n’est pas encore hors de combat.

Ils se chamaillent depuis des décennies pour savoir si les volcans martiens sont toujours actifs ou tout aussi morts que le reste de la planète.

S’il y a effectivement du magma actif sous la surface de la planète, les chances que la vie s’y développe sont bien plus élevées.

C’est parce que les microbes ont besoin d’un mélange de chaleur, d’eau et de nutriments pour survivre. Un magma chaud et en mouvement fournirait l’un de ces ingrédients clés.

Cette histoire est apparue à l’origine sur The Sun et a été reproduite ici avec permission.

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