Elon Musk rejoint le conseil d’administration de Twitter

Elon Musk, l’homme le plus riche du monde, a contacté Parag Agrawal, le directeur général de Twitter, il y a quelques semaines avec un avertissement amical. Il achetait des actions de la société de médias sociaux, M. Musk s’est confié et a voulu discuter de la façon d’améliorer Twitter.

Monsieur. Musk avait des idées pour remodeler les réseaux sociaux qui rejoignaient celles de M. Agrawal et Jack Dorsey, co-fondateur de Twitter, selon leurs échanges publics. Tous trois ont lancé l’idée de transférer radicalement le pouvoir des réseaux sociaux vers les utilisateurs et loin des entreprises géantes, en utilisant une approche de la technologie qui donnerait aux gens le contrôle de ce qu’ils voient dans leurs flux de médias sociaux.

Dans les semaines suivantes, M. Agrawal a discuté d’avoir M. Musk est devenu un participant plus actif à l’avenir de Twitter, selon deux personnes au courant des conversations qui n’étaient pas autorisées à parler publiquement. Monsieur. Agrawal s’est également félicité d’avoir M. Musk – qui compte plus de 80 millions d’abonnés sur Twitter et tweete parfois une douzaine de fois ou plus par jour – rejoint le conseil d’administration de l’entreprise, a déclaré l’une des personnes.

Mardi, Twitter a annoncé que M. Musk, 50 ans, serait nommé à son conseil d’administration de 11 personnes pour un mandat qui expire en 2024. Cela faisait suite à la révélation lundi que M. Musk avait accumulé une participation de 9,2% dans Twitter, faisant de lui son principal actionnaire. Monsieur. Musk a accepté de ne pas détenir plus de 14,9% des actions de Twitter ou de reprendre la société, basée à San Francisco, selon un dossier déposé auprès de la Securities and Exchange Commission.

“Grâce aux conversations avec Elon ces dernières semaines, il nous est apparu clairement qu’il apporterait une grande valeur à notre conseil d’administration”, a déclaré M. Agrawal tweeté mardi.

L’ajout de l’un des utilisateurs les plus puissants de Twitter à son conseil d’administration a des implications pour un réseau social où des dirigeants mondiaux, des législateurs, des célébrités et plus de 217 millions d’utilisateurs mènent leur discours public quotidien. Contrairement à certains autres membres du conseil d’administration de Twitter, M. Musk n’a pas signé d’accord lui interdisant d’influencer les politiques de l’entreprise. Cela pourrait lui permettre de travailler avec M. Agrawal sur une vision futuriste des réseaux sociaux « décentralisés ».

Cette vision remet en question la façon dont les plateformes sont créées. Les technologies de base seraient construites publiquement et de manière transparente, avec la supervision et la contribution de codeurs du monde entier. Les utilisateurs pourraient ensuite personnaliser leurs flux de médias sociaux et établir leurs propres règles sur les types de discours acceptables. C’est très différent de la façon dont les réseaux sociaux comme Facebook, Twitter et Instagram sont désormais configurés, les entreprises dictant quels messages peuvent rester et ce qui doit être supprimé.

Le plan concorde avec M. Chez Musk, M. Dorsey et M. Les croyances d’Agrawal dans la liberté d’expression sans entraves. Monsieur. Musk a critiqué Twitter pour avoir modéré sa plate-forme de manière trop restrictive et a déclaré que davantage de discours devraient être autorisés. Monsieur. Dorsey a également été aux prises avec la décision de renvoyer l’ancien président Donald J. Trump du service l’année dernière, affirmant qu’il n’avait pas “fêté ou ressenti de fierté” dans cette décision. Monsieur. Agrawal a déclaré que la conversation publique fournit un bien inhérent à la société.

Leurs positions sont devenues de plus en plus aberrantes dans un débat mondial sur la liberté d’expression en ligne, alors que de plus en plus de personnes se demandent si trop de liberté d’expression a permis la propagation de la désinformation et de contenus qui divisent.

Dans un tweet mardi, M. Musk, qui dirige les sociétés Tesla et SpaceX, a déclaré qu’il espérait “apporter des améliorations significatives à Twitter dans les mois à venir”. Il n’a pas donné de détails et n’a pas répondu à une demande de commentaire. Monsieur. Agrawal et M. Dorsey n’a pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

Un porte-parole de Twitter a déclaré que M. Musk ne participerait pas à l’élaboration des politiques de l’entreprise. Les décisions politiques quotidiennes seraient toujours prises par les employés de Twitter, a-t-il déclaré, et l’entreprise serait impartiale dans l’élaboration et l’application de ses règles.

Monsieur. Musk pourrait apporter des turbulences sur Twitter. Il a longtemps utilisé le service comme un gourdin, traquant les vendeurs à découvert de Tesla et insultant les critiques. Il a également diffusé des informations inexactes sur la pandémie. Après avoir songé à privatiser Tesla dans un tweet en 2016 et affirmé à tort qu’il avait obtenu un financement pour la transaction, il a été condamné à une amende de 40 millions de dollars par la SEC.

Sa nomination au conseil d’administration de Twitter a été célébrée mardi par certains républicains, qui ont accusé l’entreprise de parti pris politique et de censure des voix de droite. “Musc. La liberté d’expression, ” a déclaré le représentant Jim Jordanun républicain de l’Ohio.

(Les démocrates, avec lesquels M. Musk s’est mêlé en ligne au sujet de l’impôt sur la fortune proposé par le parti, n’ont pas exprimé leur voix.)

David Kaye, professeur de droit à l’Université de Californie à Irvine, qui travaillait auparavant avec les Nations Unies sur les questions d’élocution, a averti que M. La vision de Musk pour la liberté d’expression pourrait entrer en conflit avec les politiques de Twitter, qui visent à régir les conversations dans le monde entier.

“Le risque est que ses préférences professionnelles individuelles et personnelles, qui sont parfois idiosyncrasiques, influencent l’élaboration et l’application des règles d’une manière inappropriée pour une entreprise qui, selon ses propres termes, est une version d’une place publique”, il a dit.

L’évolution de Twitter vers un réseau social “décentralisé” est enracinée dans le mécontentement de certains de ses principaux dirigeants face à la façon dont la plate-forme est devenue un arbitre de ce qui est autorisé en ligne et de ce qui ne l’est pas. Alors que les utilisateurs de Twitter exercent un certain contrôle sur leurs flux de médias sociaux – par exemple en choisissant les personnes qu’ils suivent – l’algorithme du service sélectionne les publications qui apparaissent en haut de leurs flux et l’entreprise peut décider d’interdire ou non des comptes en fonction de la violation ou non des publications. ses politiques.

Monsieur. Dorsey, qui a démissionné de son poste de directeur général de Twitter en novembre, a déclaré que les utilisateurs devraient avoir plus de pouvoir sur les publications qu’ils voient afin qu’ils puissent faire leurs propres choix de modération. La semaine dernière, il a déploré dans un tweet que la centralisation d’Internet par les entreprises avait endommagé le Web.

“Je me rends compte que je suis en partie responsable et je le regrette”, a-t-il écrit.

En 2019, M. Dorsey a financé un projet appelé Bluesky, un effort pour développer une nouvelle infrastructure pour les médias sociaux qui donnerait aux utilisateurs le contrôle de leurs données, en organisant les meilleurs tweets avec leurs propres algorithmes et en leur permettant de déplacer leurs données vers d’autres plateformes.

“Nous pensons que les gens devraient avoir le choix des algorithmes clés qui affectent leur expérience en ligne”, a déclaré M. Dorsey a témoigné au Congrès en 2020, qualifiant le concept “d’approche passionnante et axée sur le marché où les gens peuvent choisir quels algorithmes filtrent leur contenu afin qu’ils puissent avoir l’expérience qu’ils souhaitent”.

En même temps, M. Musk s’est essayé aux technologies de décentralisation du contrôle. En 2015, aux côtés de l’entrepreneur de la Silicon Valley Sam Altman et d’autres, M. Musk a fondé un laboratoire d’intelligence artificielle appelé OpenAI, affirmant que l’entreprise partagerait ouvertement ses recherches avec le monde entier. Monsieur. Musk s’est ensuite séparé de l’entreprise.

On ne sait pas si un Twitter décentralisé pourrait se réunir. Cela pourrait prendre des années à émerger car cela impliquerait un processus compliqué de refonte de l’ensemble de la plate-forme.

Avant le 14 mars, M. Musk, qui a une valeur nette de plus de 270 milliards de dollars, avait accumulé une participation de plus de 5% dans Twitter, selon un dossier de la société. Après cela, il a commencé à exprimer davantage ses réflexions sur Twitter et la liberté d’expression sur le service, notamment lors d’échanges avec M. Dorsey.

“L’algorithme de Twitter devrait être open source”, a déclaré M. Musc tweeté le 24 mars, demandant à ses followers de voter “oui” ou “non” à l’idée de rendre public le code alimentant l’algorithme de Twitter. De tels algorithmes “ouverts” pourraient donner aux gens plus d’options pour organiser leurs flux comme ils le souhaitent et hiérarchiser différents types de contenu.

Monsieur. Dorsey a immédiatement accepté. “Le choix de l’algorithme à utiliser (ou non) doit être ouvert à tous”, a-t-il tweeté en réponse.

Au 25 mars, Monsieur. Musk a demandé à ses abonnés si Twitter ne respectait pas les principes de la liberté d’expression. “La liberté d’expression est essentielle au fonctionnement d’une démocratie. Croyez-vous que Twitter adhère rigoureusement à ce principe ? » Il a demandé.

Un jour plus tard, après que plus de deux millions d’utilisateurs aient répondu, Monsieur. musc a écrit“Étant donné que Twitter sert de place publique de facto à la ville, le non-respect des principes de la liberté d’expression sape fondamentalement la démocratie.”

« Une nouvelle plate-forme est-elle nécessaire ? » il ajouta.

Lundi, dans l’un de ses premiers tweets après la divulgation de sa participation, M. Musk a publié un autre sondage Twitter demandant aux gens s’ils voulaient pouvoir éditer des tweets, une fonctionnalité que beaucoup ont demandée en vain.

Monsieur. Agrawal a sauté dedans, tweeter, « Les conséquences de ce scrutin seront importantes. Merci de voter prudemment. » L’entreprise plus tard mentionné il travaillait sur une fonctionnalité d’édition depuis l’année dernière et la testerait bientôt.

Monsieur. Dorsey est intervenu mardi après que M. La nomination de Musk au conseil d’administration de Twitter était officielle. Le développement l’a fait “vraiment heureux», a-t-il tweeté.

Cade Metz reportage contribué.

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