EXCLUSIF Les trafiquants d’espèces sauvages reculent alors que les restrictions pandémiques se relâchent – rapport de l’ONU

Un pangolin se promène lors d’une conférence de presse après que les douanes thaïlandaises aient confisqué des pangolins vivants, à Bangkok, en Thaïlande, le 31 août 2017. REUTERS/Prapan Chankaew/File Photo

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SINGAPOUR, 21 septembre (Reuters) – Après une réduction drastique du trafic d’espèces sauvages pendant la pandémie, les autorités d’Asie du Sud-Est doivent agir rapidement pour empêcher les passeurs de reprendre leurs activités une fois les contrôles aux frontières assouplis, selon un prochain rapport de l’ONU.

Les réseaux de trafiquants ont été perturbés alors que les pays fermaient leurs frontières et resserraient la surveillance lorsque le coronavirus a frappé l’année dernière.

En raison de la perception largement répandue que le virus est apparu pour la première fois sur un marché chinois où la faune sauvage était vendue, la demande de produits de la faune – comme les écailles de pangolin, la bile d’ours, la corne de rhinocéros – a également chuté soudainement, à mesure que les gens devenaient plus conscients des maladies zoonotiques.

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Mais ces changements sont temporaires et l’Asie du Sud-Est devrait connaître une augmentation à long terme du commerce et du trafic d’espèces sauvages, a averti l’Office des Nations unies contre la drogue et le crime (ONUDC) dans un rapport interne destiné aux forces de l’ordre de la région, et examiné par Reuters.

Jeremy Douglas, représentant de l’ONUDC pour l’Asie du Sud-Est et l’Asie-Pacifique, a déclaré que la pandémie a donné aux autorités l’occasion de faire plus pour décourager les consommateurs et réprimer les voies d’approvisionnement des trafiquants.

Mais à mesure que les contrebandiers reviennent, les saisies officielles de produits animaux illicites ont commencé à augmenter, ce qui rend important de maintenir des contrôles aux frontières plus stricts.

“Le moment ne doit pas être perdu”, a déclaré Douglas à Reuters.

L’Asie du Sud-Est, l’une des régions du monde les plus riches en espèces, est depuis longtemps un haut lieu du trafic d’espèces sauvages. Les rhinocéros sont tués pour leurs cornes, les crocodiles sont élevés pour leur peau, les loutres et les oiseaux chanteurs sont capturés comme animaux de compagnie, le bois de rose est abattu illégalement.

Selon l’ONG chargée de la faune, Traffic, les pays d’Asie du Sud-Est “fonctionnent comme source, consommateur et entrepôts pour la faune provenant de la région ainsi que du reste du monde”.

Il existe une forte demande de produits animaux illicites dans des pays comme la Chine, le Myanmar et la Thaïlande, où ils sont utilisés dans la médecine traditionnelle ou consommés directement.

Certains gouvernements ont saisi la pandémie comme une chance d’imposer des interdictions indispensables sur le commerce des espèces sauvages. Alors que le coronavirus faisait rage dans le monde au début de 2020, la Chine a imposé une interdiction immédiate de la consommation de viande sauvage et de certains commerces d’animaux sauvages, tandis que le Vietnam a intensifié l’application de ses lois anti-traite en juillet de cette année.

Ces politiques ont été efficaces pour réduire considérablement la demande, indique le rapport.

Mais les récentes opérations d’application de la loi en Chine et au Vietnam montrent que les trafiquants ont de nouveau commencé à déplacer des écailles de pangolin à travers les frontières cette année, selon Douglas.

STOCKS

La chasse aux animaux sauvages et l’extraction de produits animaux illégaux n’ont pas complètement cessé pendant la pandémie.

Grâce à des entretiens avec des commerçants et des trafiquants d’espèces sauvages dans des régions difficiles à surveiller dans des pays bordant le Mékong – comme le Myanmar, la Thaïlande, le Laos et la Chine – l’ONUDC a trouvé des preuves de stockage de produits d’espèces sauvages jusqu’à ce que les prix et la demande se redressent.

Les gardes forestiers de cette région et d’autres parties du monde ont également signalé une augmentation de la chasse de subsistance, les pertes économiques et d’emplois liées à la pandémie obligeant les gens à se tourner vers les forêts pour survivre.

“Les principaux réseaux (de trafic) attendent toujours que certaines restrictions soient levées pour reprendre le déplacement de volumes plus importants”, a déclaré Douglas.

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Montage par Simon Cameron-Moore

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