Faut-il s’attaquer au changement climatique au Moyen-Orient avec l’énergie nucléaire ? | Actualités de l’énergie nucléaire

Un regain d’intérêt pour le nucléaire est en cours. Alors que la crise climatique pousse déjà les pays à moins dépendre des combustibles fossiles, l’invasion de l’Ukraine par la Russie a maintenant créé une autre raison pour les gouvernements d’accélérer leur recherche de sources d’énergie alternatives.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a récemment publié son dernier rapport avertissant que la planète se retrouve avec une petite fenêtre pour prévenir les pires effets du changement climatique, et que les nations doivent se décarboniser immédiatement.

Des pays européens tels que la France, le Royaume-Uni, la Belgique et la Finlande intensifient leurs ambitions nucléaires pour lutter contre le changement climatique et faire face aux problèmes de sécurité énergétique résultant du contrecoup du conflit en Ukraine. Même l’Allemagne, un pays qui a pratiquement retiré l’utilisation de ses centrales nucléaires, a envisagé de prolonger la durée de vie de ses installations existantes avant de décider de s’en tenir au plan initial de les fermer.

Ce qui attire ces gouvernements vers l’énergie nucléaire, c’est que les combustibles fossiles ne libèrent pas de dioxyde de carbone contrairement à l’atmosphère et une fois que la technologie est assez opérationnelle, elle peut garantir un flux constant d’énergie pendant de longues périodes. Les interrogations sur le coût élevé et la sûreté du nucléaire sont des facteurs qui empêchent des pays comme l’Allemagne de suivre le même chemin que ses pairs.

Si l’histoire est une indication, des accidents nucléaires peuvent se produire et, lorsqu’ils se produisent, ils ont des conséquences mortelles pour les humains ainsi que pour l’environnement. Tchernobyl et Fukushima paient toujours le prix des accidents nucléaires qui les ont exposés à des matières radioactives.

Pendant ce temps, dans la partie la plus chaude et la plus sèche du monde, des responsables et des acteurs clés se sont rencontrés lors de la première semaine climatique du Moyen-Orient pour discuter des moyens de lutter contre les menaces croissantes provoquées par le changement climatique dans la région. Pour la plupart des pays du Moyen-Orient, les combustibles fossiles jouent un rôle dominant et leur remplacement par des sources plus propres est crucial.

Mais certains experts disent que la transition vers l’énergie nucléaire représente un risque encore plus élevé.

“Les risques doivent être pris en compte”

Comme Ghena Alhanaee, chercheuse dans le domaine du génie civil et environnemental, l’a dit à Al Jazeera, “il y a plusieurs couches d’implications si un incident devait se produire dans le Golfe, étant donné le caractère unique de la région”.

La plupart des pays de la région financent leur accident presque exclusivement grâce aux revenus pétroliers et gaziers, et toute perturbation de ces activités commerciales par des pertes financières nucléaires entraînerait des pertes calamiteuses.

Environ la moitié de la capacité mondiale de dessalement se trouve dans la région. Des études montrent que les pays du Golfe tels que les Émirats arabes unis (EAU), le Qatar et le Koweït tirent plus de 90 % de leur eau potable du dessalement, un processus qui élimine le sel de l’eau de mer.

“Donc, si vous avez un accident nucléaire dans cet environnement, vous pouvez commencer à dire au revoir aux usines de dessalement du Golfe”, a déclaré Paul Dorfman, chercheur associé à l’Université du Sussex et président du Nuclear Consulting Group, à Al Jazeera.

En termes simples, un accident nucléaire pourrait mettre en danger la sécurité des secteurs de l’énergie, de l’eau et de l’alimentation dans la région.

“Tous ces risques doivent être pris en compte par les nations qui partagent ce trésor naturel tout à fait unique”, a déclaré Kaveh Madani de l’Université des Nations Unies, l’ancien représentant du département de l’environnement de l’Iran.

En ce qui concerne la production d’énergie nucléaire, “le côté attrayant est clair, tout comme le côté nocif qui pourrait l’être pour la santé et l’environnement de son environnement”, a déclaré Madani.

L’industrie nucléaire dans la région du Golfe est en pleine expansion, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) aidant actuellement certains pays à développer leurs programmes nucléaires. Le royaume d’Arabie Saoudite en fait partie.

À l’heure actuelle, il n’y a que deux centrales nucléaires actives dans la région : la centrale nucléaire de Bushehr en Iran et la centrale nucléaire de Barakah aux Émirats arabes unis. Bushehr a un réacteur opérationnel et un autre en construction, et Barakah a deux réacteurs opérationnels et deux autres sont en route.

Le développement de l’énergie nucléaire au Moyen-Orient n’en est encore qu’à ses débuts, mais le nombre de centrales devrait augmenter compte tenu des plans de l’Arabie saoudite visant à développer ses propres capacités.

Les données de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) montrent que les pays du Golfe ont un mix énergétique composé à 90 % d’hydrocarbures qui libèrent d’énormes quantités de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère.

En revanche, l’énergie nucléaire est une source d’énergie à zéro émission qui est produite par fission, le processus de division des atomes d’uranium qui génèrent de la chaleur pour produire de la vapeur, qui est ensuite utilisée par une turbine de production d’électricité.

L’Iran, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite figurent en tête de liste des émissions mondiales de gaz à effet de serre et leur intérêt pour l’énergie nucléaire pourrait être justifié compte tenu de leur besoin urgent de décarbonation, mais les risques pourraient en effet l’emporter sur les avantages si quelque chose devait mal tourner avec l’un des les installations.

« Il y a ce paradoxe à propos du nucléaire ; on ne sait jamais si cela vous aiderait ou vous nuirait », a souligné Dorfman.

La chaleur est allumée

Les données récemment publiées du siècle dernier montrent que les températures au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA) ont augmenté de 1,5 degrés Celsius, soit le double de la moyenne mondiale.

Cela signifie que la région subira de manière disproportionnée les effets désastreux du changement climatique, tels que des sécheresses plus fréquentes et plus graves, des inondations et des vagues de chaleur menaçant la vie de tous les habitants.

Les conditions météorologiques extrêmes peuvent également endommager les installations nucléaires et entraîner des empreintes radioactives qui durent des milliers d’années. Les vagues de chaleur européennes qui ont arrêté ou ralenti les réacteurs nucléaires en France et en Allemagne en 2003 et 2019 en sont la preuve.

La région est en proie à des rivalités entre pays, rendant également l’énergie nucléaire dangereuse.

“Ils peuvent utiliser un programme d’énergie nucléaire pour construire l’infrastructure pour au moins envoyer un signal qu’ils pourraient éventuellement développer la capacité des armes nucléaires, il y a donc des raisons stratégiques de vouloir aller dans cette direction”, Gregory Jaczko, ancien président de la Commission de réglementation nucléaire des États-Unis, a déclaré à Al Jazeera.

Confrontés à la perspective chronique de passer au nucléaire pour quelque raison que ce soit, les pays du Golfe « doivent toujours penser à l’impensable et devraient avoir un malaise car cette technologie, par sa nature, est une technologie critique pour la sécurité et son accident est caractérisé comme faible probabilité, conséquences élevées », a déclaré Najmedin Meshkati, professeur de génie civil environnemental spécialisé dans la sécurité nucléaire à l’Université de Californie du Sud.

“Si quelque chose ne va pas”, a déclaré Meshkati, “ces conséquences auront un impact punitif pour les travailleurs, pour l’entreprise, pour le pays et pour toute la région”.

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