Film de Prince à 11 ans découvert dans des images d’archives de 1970 Mpls. Grève des enseignants – WCCO

Publié initialement le 3 avril

MINNEAPOLIS (WCCO) – Au plus profond des archives cinématographiques du WCCO se trouvent des centaines, voire des milliers d’opportunités de voyager dans le temps. Et sur une bobine, un trésor était caché, intact, pendant 52 ans.

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La date était avril 1970. Les éducateurs des écoles publiques de Minneapolis se sont mis en grève.

WCCO a restauré le film pour offrir un contexte à la grève des éducateurs qui s’est produite dans le même district le mois dernier.

Lorsque le directeur de production de WCCO, Matt Liddy, a appris que 13 minutes de vidéo avaient été restaurées à partir d’un film en 1970, il a décidé d’y jeter un coup d’œil.

“J’ai grandi à Minneapolis, donc tout ce qui m’importait, c’était de regarder les vieux bâtiments sympas de l’endroit où j’ai grandi. Ai-je reconnu mon ancienne école ? Ai-je reconnu des points de repère ? dit Liddy.

Sa curiosité s’est transformée en découverte lorsqu’il a vu un journaliste interviewer des enfants alors que des enseignants faisaient du piquetage en arrière-plan à côté de l’école. Et il y avait un jeune garçon en particulier qui a répondu à une question qui a laissé Liddy sans voix.

“Je suis immédiatement allé à la salle de rédaction et j’ai commencé à montrer aux gens et à dire:” Je ne vais pas vous dire qui je pense que c’est, mais qui pensez-vous que c’est? Et chaque personne [said] ‘Prince’ », a déclaré Liddy.

Nous n’avions pas le bon matériel pour entendre le film. Un spécialiste nous a aidés à extraire l’audio. Nous avons ensuite entendu le garçon parler après avoir été interrogé sur les enseignants en grève. Avec un sourire alors que ses amis l’entouraient, le garçon qui semblait avoir environ 10 ans a déclaré: «Je pense qu’ils devraient aussi avoir une meilleure éducation parce que, euh, et je pense qu’ils devraient avoir plus d’argent parce qu’ils travaillent, ils sont travailler des heures supplémentaires pour nous et tout ça. »

Cela ressemblait à une version enfantine de Prince Nelson, le gamin de Minneapolis qui deviendrait une icône internationale de la musique. Mais il y avait un problème. Le journaliste n’a jamais demandé le nom de l’enfant.

“Nous ne l’avons pas fait dire” Je suis le prince Nelson “”, a déclaré Liddy.

Cela a déclenché notre enquête. Juste avant que le garçon qui semblait être Prince ne soit interviewé, un autre jeune garçon a pris la parole. Il a dit son nom avec charisme sans même qu’on le lui demande. Il s’appelait Ronnie Kitchen.

Nous avons passé une journée à chercher des numéros de téléphone et des adresses, essayant de trouver un Ronnie Kitchen qui aurait au moins 60 ans. Il ressemblait à un adolescent dans la vidéo d’il y a 52 ans. Mais les numéros de téléphone et les adresses que nous avons trouvés étaient des impasses.

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Que diriez-vous d’une image? Une photo de l’annuaire montrant Prince en cinquième année est apparue en ligne. Il y avait des similitudes dans la structure du visage, mais Prince aurait été un élève de sixième dans l’interview que nous avons trouvée. Nous avions besoin d’un expert, ce qui nous a conduit à Kristen Zschomler. C’est une historienne et archéologue professionnelle qui fait des recherches sur les propriétés et les points de repère autour des villes jumelles. Elle est également une fan dévouée de Prince qui voulait s’assurer que les autres fans aient une connaissance fiable de l’endroit où il a grandi à Minneapolis, où il est allé à l’école, essentiellement sa vie avant de devenir une superstar.

“Ils l’appelaient Skipper”, a-t-elle dit en nous montrant une photo de famille de Prince lorsqu’il était tout-petit. “J’ai écrit un gros document décrivant en quelque sorte son voyage historique du côté nord de Minneapolis à Paisley Park et au monde.”

Le document fait bien plus de 100 pages.

Zschomler a déclaré que les vidéos de Prince en tant que préadolescent sont presque inexistantes aux yeux du public.

« En ce qui concerne la vidéo, je n’en connais aucune. Cela ne veut pas dire qu’ils n’existent pas mais je n’en connais aucun », a-t-elle déclaré.

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Peu de temps après notre entretien, nous lui avons montré la vidéo de la grève de 1970. Elle haleta lorsque le garçon qui ressemblait à Prince entra dans le cadre, puis un sourire se forma, suivi de sa difficulté à composer une phrase à la fin du clip vidéo.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Oh mon Dieu. Ouais, je pense que c’est définitivement Prince », a-t-elle déclaré.

Un autre élément de la vidéo a attiré son attention en arrière-plan.

“Cela ressemble définitivement au Lincoln Junior High School où il aurait fréquenté l’école en avril 1970”, a-t-elle déclaré.

Zschomler nous a ensuite montré ce que l’on pense être une photo de Prince de sixième année de la même année scolaire de la grève. Nous l’avons comparé à la vidéo de grève. La coiffure était au rendez-vous.

(crédit : CBS)

“Il y a tellement de choses dans ses manières, ses yeux et tout ce qui lui ressemble”, a-t-elle déclaré.

Malgré les preuves, nous avions toujours besoin de quelqu’un qui connaissait Prince quand il était enfant. Zschomler nous a mis en contact avec Terrance Jackson.

“Nous retournons à la maternelle à John Hay Elementary dans le nord de Minneapolis”, a déclaré Jackson.

C’est un ami d’enfance et ancien voisin qui faisait également partie du premier groupe de Prince, Grand Central, quand ils étaient adolescents.

“Oh mon Dieu, c’est Kitchen”, s’est exclamé Jackson au début de la vidéo, reconnaissant immédiatement Ronnie Kitchen comme un adolescent. “C’est Prince ! Debout juste là avec le chapeau, n’est-ce pas ? C’est Skipper ! Oh mon Dieu! “

Il était étourdi de rire. Puis Prince a commencé à parler. Jackson est devenu silencieux, ne disant “wow” que quelques fois doucement. À la fin de la vidéo, il essuyait les larmes de ses yeux et riait à nouveau.

« J’aime être époustouflé. Je suis totalement époustouflé », a-t-il déclaré, alors que les souvenirs de leur enfance affluaient.

“Il jouait déjà de la guitare et des claviers à ce moment-là, de manière phénoménale”, a déclaré Jackson. « La musique est devenue notre sport. Parce qu’il était sportif, j’étais sportif, mais nous voulions rivaliser musicalement. »

La femme de Jackson, Rhoda, a grandi à leurs côtés. Elle aussi n’a pas pu contenir son rire quand elle a vu Prince, puis l’a entendu parler comme un garçon de 11 ans.

“C’est juste incroyable de le voir, si petit, si jeune, et d’entendre sa voix”, a déclaré Rhoda.

Notre mystère concernant l’un des hommes les plus mystérieux de la musique a été résolu. Juste un jeune citadin, des années avant de mettre sa ville et son son sur la carte.

“C’est Prince, alias Skipper du Northside”, a déclaré Jackson.

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“Je pense que le simple fait de voir Prince en tant que jeune enfant dans l’école de son quartier, vous savez, cela l’aide vraiment à s’ancrer dans cette connexion à Minneapolis”, a déclaré Zschomler. “Même s’il s’agit d’un aperçu momentané de ce que Minneapolis signifiait pour lui, ce qu’il a défendu lorsqu’il vivait à Minneapolis, cela aide simplement à comprendre ce lien symbiotique qu’il avait avec sa ville natale.”

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