Fish & Wildlife Service s’appuie sur le DNR du Minnesota pour corriger le cap sur l’exploitation forestière

Le US Fish and Wildlife Service (USFWS) impose de nouvelles conditions à des millions de dollars d’aide extérieure au Minnesota après avoir été témoin de pratiques d’exploitation forestière nuisibles par le ministère des Ressources naturelles.

Le chef de la faune du DNR, Dave Olfelt, a déclaré jeudi que l’agence fédérale avait rédigé les conditions supplémentaires dans le cadre d’une subvention globale de 26,4 millions de dollars établie en juillet pour la gestion de l’habitat dans les zones de gestion de la faune (WMA) du Minnesota. Il a déclaré que les deux agences “travaillaient” sur le projet d’ensemble de conditions pour assurer la conformité du DNR.

“Nous travaillons pour nous assurer de bien faire les choses”, a déclaré Olfelt. “Ils ont des intérêts légitimes… leur rôle est de s’assurer que l’argent est dépensé pour la gestion de la faune.”

La dernière subvention globale de deux ans pour stimuler l’habitat faunique, la chasse, l’observation des oiseaux, la randonnée et d’autres loisirs de plein air sur les WMA est liée aux taxes d’accise fédérales perçues auprès des chasseurs. En vertu du soi-disant Pittman-Robertson Wildlife Act, le Minnesota a reçu 398 millions de dollars depuis 1939. Le DNR accède à l’argent par le biais de subventions globales biennales à la condition que les terres acquises ou gérées avec le produit soient gérées à des fins fauniques.

Au Minnesota, la surveillance renforcée du programme par les régulateurs fédéraux découle d’une plainte officielle déposée en 2019 par 28 des propres gestionnaires et scientifiques de la faune du DNR. Le groupe a écrit à la commissaire du DNR, Sarah Strommen, disant qu’un programme d’exploitation forestière de l’État intensifié pour l’industrie des produits du bois annulait les responsabilités de gestion de la faune du DNR sur les WMA. Depuis lors, l’appel au changement a été repris par un groupe de gestionnaires de la faune à la retraite, de forestiers à la retraite et de défenseurs de l’environnement connus sous le nom de WMA Stakeholders Network.

“Le gouvernement fédéral détient les liens du portefeuille à ce sujet”, a déclaré Craig Sterle, un forestier à la retraite du DNR et ancien président de la division Minnesota de la Ligue Izaak Walton. “Le DNR pourrait devoir en payer le prix.”

Sterle a déclaré que son groupe était frustré par ce que les membres considèrent comme une réponse lente à leur campagne. Une préoccupation centrale est que les gestionnaires de la faune du MRN chargés de favoriser des populations saines d’espèces de gibier et de non-gibier ont perdu le contrôle local sur les peuplements de bois à couper dans les nombreuses WMA de l’État.

Rich Staffon, un autre membre du groupe des parties prenantes, a déclaré que les nouvelles conditions d’utilisation par le Minnesota de l’argent de Pittman-Robertson indiquent que les responsables fédéraux de la pêche et de la faune vont dans la bonne direction. “Ils ont définitivement imposé des restrictions assez importantes au DNR”, a-t-il déclaré.

En février 2020, le gouvernement fédéral a visité des sites d’exploitation forestière dans trois des plus grandes WMA du Minnesota. Selon les « constatations et conclusions » tirées des vérifications sur le terrain, les habitats fauniques ont été compromis aux trois endroits.

WMA du lac Rouge : Les auditeurs ont photographié une large bande d’épinettes noires tombées qui ont été coupées et abandonnées par les bûcherons. Avec autant de bois recouvrant le sol de la forêt, le gâchis “réduit considérablement l’habitat faunique et crée une zone inhabituelle pour les chasseurs et autres amateurs de loisirs fauniques”, indique le document, ajoutant que la forêt d’épinettes noires tombées était un endroit dynamique et important. pour la faune et que le MRN “n’a identifié aucun avantage ou objectif faunique pour la récolte de ces types de peuplements. ” Les auditeurs ont également noté que la division forestière du MRN” prévoit de récolter, apparemment pour des raisons économiques. ”

WMA en eaux vives : Les auditeurs ont trouvé un peuplement de chênes exploité en 2017 et 2018 qui ne s’est pas régénéré en chêne. Au lieu de cela, le site a été rempli de nerprun, de trembles et de frênes envahissants.

Mille Lacs WMA : Les auditeurs ont photographié une surabondance bâclée de « tas de rémanents » post-exploitation forestière censés minimiser la régénération de la forêt et inviter des espèces végétales envahissantes. Sur un autre site d’exploitation forestière, le stockage prolongé de grumes de tremble a créé une « perturbation continue pour la faune ». , les bûcherons ont construit une route avec des bermes surdimensionnées propices à l’érosion, à la sédimentation et à l’introduction d’espèces végétales envahissantes, selon le rapport.

Dans une section plus large du rapport, le personnel du Fish and Wildlife Service a écrit qu’il avait du mal à trouver des documents relatifs aux décisions, aux responsabilités et aux processus d’exploitation forestière. “Par conséquent, (la Division de la pêche et de la faune du DNR) semble avoir” perdu le contrôle des terres “acquises ou gérées avec le financement et les revenus des licences de Pittman-Robertson”, indique le rapport.

Le rapport fédéral a également noté l’absence de plans fauniques et d’objectifs fauniques pour les activités d’exploitation forestière dans les trois ZGF. Olfelt du DNR a reconnu que l’agence doit être plus claire sur les objectifs de la faune servis par l’exploitation forestière. Il a également dit que le MRN a des plans de gestion de la faune qui ne sont plus à jour.

Olfelt a déclaré que l’USFWS “veut une documentation indiquant que des décisions sont prises à des fins de gestion de la faune”.

Dans la liste des conditions maintenant énumérées pour que le DNR reçoive l’argent de la subvention Pittman-Robertson au cours des deux prochaines années, le DNR doit décrire comment les récoltes de bois profitent aux oiseaux et aux mammifères indigènes. L’agence doit également documenter que les récoltes de bois planifiées excluent les zones à haute valeur halieutique et faunique et les types de forêts irremplaçables.

Si les bûcherons prévoient des routes d’accès ou des débarcadères, le MRN doit documenter comment ces changements seront conçus, développés et restaurés à l’aide de méthodes qui préservent les milieux naturels essentiels aux poissons et à la faune. Une autre condition rédigée stipule que l’USFWS doit prévisualiser toute récolte de bois envisagée sur des acres «d’habitat critique» avant de soumissionner pour un contrat d’exploitation forestière.

Olfelt a déclaré que l’une des conditions rédigées demande au DNR de documenter les peuplements de bois WMA qui seront récoltés chaque année. C’est l’un des bugs que les deux parties essaient de résoudre, a-t-il dit, parce que les contrats d’exploitation forestière donnent aux soumissionnaires gagnants la possibilité de couper sur plusieurs années.

“Nous ne pouvons pas prédire quels peuplements seront récoltés au cours d’une année donnée”, a déclaré Olfelt.

Dans une déclaration conjointe publiée jeudi, le commissaire Strommen du DNR et le directeur régional de l’USFWS, Charlie Wooley, ont déclaré que les responsables de l’agence se rencontraient régulièrement pour mettre à jour les conditions de la subvention.

“Les accords de subvention peuvent être compliqués, et nous travaillons ensemble, comme nous l’avons toujours fait, pour nous assurer que le DNR gère les WMA et documente cette gestion, d’une manière qui répond aux besoins de financement du service”, indique le communiqué.

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