gestionnaire de la faune quitte FWP préoccupé par le manque d’écoute | Nouvelles locales

Être invité à s’asseoir à la table de quelqu’un et écouter était la meilleure partie du travail de Mike Thompson.

Le fait que quelqu’un ait des opinions bien arrêtées sur la gestion de la faune, et que Thompson était le gestionnaire de la faune pour la région 2 de Montana Fish, Wildlife & Parks, peut sembler une combinaison stressante.

Pourtant, après 42 ans à veiller sur le bien-être biologique des espèces gibier et non gibier de l’ouest du Montana, Thompson a déclaré que c’est ce qui lui manquerait le plus.

Dans un mouvement inopiné, il a pris sa retraite mercredi.

“Si vous voulez avoir ces conversations, vous devez être accepté comme une personne qui veut écouter et se taire”, a déclaré Thompson. “Ça a été plus difficile dans le travail de faire ça. Il y a plus de politiques impliquées maintenant, plus de forces essayant de contrôler les Montanais et de construire des tribus entre elles que je ne le pensais quand je suis arrivé ici pour la première fois. Je pense que c’est notre façon de faire, et je pense que ce serait un grand avantage pour les ressources et le mode de vie du Montana si nous pouvions décoller cette couche. »

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Le départ de Thompson intervient un mois avant que FWP ne termine l’examen public des grands changements apportés à ses règles de gros gibier. Ils comprennent la simplification des types de permis, la consolidation des districts de chasse, le changement des dates de saison et d’autres changements qui se sont révélés controversés dans la région 2.

“J’étais sur l’appel Zoom avec beaucoup de gens dans la vallée de Bitterroot qui étaient très critiques et n’aimaient pas la façon dont cela se faisait sans aucun arrière-plan biologique”, a déclaré Tim Aldrich, écologiste de Missoula et ancien commissaire à la pêche et à la faune du FWP.

“Finalement, Mike a dit : ‘Je pense que nous sommes à la croisée des chemins. Voulons-nous continuer avec ce qui est proposé, ou nous baser sur ce que nous savons déjà ?’ Il a entendu ces gens dire que nous n’aimons pas cela et pourquoi nous priverions les gens des opportunités qu’ils ont, et il a énuméré. »

Le superviseur de la région 2 du FWP, Randy Arnold, a déclaré que la capacité de Thompson à s’adapter à ces appels publics a fait fonctionner le processus.

“Mike a été incroyable dans la gestion de ce changement et de ce processus, et il est respecté par moi et le bureau du directeur”, a déclaré Arnold. “Je pense que sa retraite n’a rien à voir avec la saison. C’était une grande demande de nos biologistes, et Mike a géré cela à merveille. »

Arnold a déclaré que le rôle de Thompson était d’interpréter et de comprendre les demandes du siège du FWP et de la Fish and Wildlife Commission, puis d’examiner les districts de la région 2 et de voir comment ces propositions pourraient s’adapter. Cela impliquait un mélange compliqué de ce que les chasseurs voulaient, de ce dont les propriétaires fonciers avaient besoin et de ce qui était biologiquement possible.

“Nous pensions que nous étions assez proches de quelque chose avec lequel nous pourrions travailler, et nous l’avons présenté au public pour réponse, et avons obtenu un engagement important”, a déclaré Arnold. “Le sentiment dominant était que nous les aimons (les règles) telles qu’elles sont, et elles ne sont pas si compliquées. Nous avons donc aiguisé nos crayons et examiné une deuxième série de propositions qui répondaient aux besoins biologiques avec une meilleure adéquation des intérêts publics. »

Thompson a fait un travail révolutionnaire sur les chèvres de montagne au début de sa carrière, notamment en développant un gadget de filet lancé par fusée pour capturer les habitants des falaises sains et saufs.

Son inventivité s’est également manifestée dans les réunions publiques, où son talent pour reconnaître les opinions durement ressenties sans enflammer un débat était remarquable.

“Je l’ai vu lors de nombreuses réunions publiques, où il traitait de questions difficiles et de personnes difficiles”, a déclaré l’ancien commissaire du FWP et chef du groupe de conservation Gary Wolfe. “Il était très disposé à écouter les commentaires et les suggestions du public, puis à modifier ces réglementations en fonction des commentaires du public conformément aux bonnes pratiques en matière de faune.”

Mais Wolfe a déclaré que cette capacité avait été mise à rude épreuve au cours de la dernière année après la législature de 2021 et le nouveau directeur du FWP, Hank Worsech, a appelé à des changements majeurs dans les pratiques de chasse de longue date.

“Il y a beaucoup de lois qui sont vraiment décourageantes et difficiles à mettre en œuvre”, a déclaré Wolfe, qui a cosigné une lettre cette semaine avec 35 collègues experts de la faune s’opposant au gouvernement. Pétition de Greg Gianforte pour retirer les grizzlis de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition. “Je trouverais cela extrêmement décourageant d’un point de vue moral, et je suis préoccupé par un exode de bonnes personnes talentueuses de FWP.”

Thompson a déclaré qu’il n’y avait aucune raison ou événement spécifique à l’origine de sa décision de prendre sa retraite, bien qu’il ait reconnu que l’année écoulée avait été particulièrement difficile.

“L’accent mis sur le travail en interne, au sein du département, pour informer, répondre, comprendre les nouvelles commandes et suivre les changements – tout ce temps désormais consacré à faire face à l’interne – signifiait le temps de faire face à l’extérieur à la ressource et était réduit à presque zéro », a déclaré Thompson. “J’ai du mal à penser que c’est un très bon modèle.”

Après des décennies à écouter ce que veulent les habitants du Montana pour leur faune, Thompson a également eu du mal à dire qui parle pour quoi.

“Il semble être plus difficile de mettre le doigt sur ce qu’est le Montana et ce que les gens pensent d’être ici – ce que cela signifie d’être dans le Montana”, a déclaré Thompson. “Ce que je vois, ce sont beaucoup de personnes individuelles, de petits groupes et d’intérêts acquis, qui travaillent assez dur pour le définir pour nous. Il y a de moins en moins de gens qui sortent et parlent avec des individus, vivent la vie, font leur truc, essaient de comprendre ce qui compte et ce qui ne compte pas. Et beaucoup plus de gens essayant de profiter du Montana et d’utiliser le Montana à leurs propres fins. »

Thompson a essayé de rapprocher les Montanans de leurs relations sauvages grâce aux bulletins trimestriels sur la faune qu’il a commencé à publier à partir de la région 2 du FWP. Le trimestriel a compilé toutes les dernières recherches et travaux de terrain effectués par des biologistes locaux, des gardes-chasse et d’autres membres du personnel illuminé la complexité technique de la science tout en continuant à plaire au grand public.

La fascination pour la vie et les moyens de subsistance de ces animaux peut transcender toutes sortes d’autres divisions sociales, a déclaré Thompson, tant que les gens sont prêts à partager l’expérience.

“Je nous vois oublier, ou nous comporter comme si nous avions oublié, que les chasseurs, les pêcheurs et les observateurs de la faune ont un point commun”, a déclaré Thompson. « Ils peuvent tolérer les différences, la politique et la religion de l’autre assez longtemps pour partager ces expériences avec tolérance et amitié.

“Nous en sommes arrivés au point où nous avons oublié que les gens font cela pour le plaisir, pour les loisirs et pour se ressourcer – sans être dérangés par le gouvernement. “Les gens ne veulent pas que nous bousillions ça.”

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