Goss : Les planètes du matin foncent vers l’est | Nouvelles locales

Notre ciel du matin présente une bonne démonstration que les planètes bougent effectivement, et qu’elles ne bougent pas toutes à la même vitesse, ni toujours dans le même sens. Le trio planétaire de Vénus, Mars et Saturne se termine en mars et commence avril en organisant une grande danse qui le montre très bien. Fin avril, l’apparition de Jupiter le souligne encore plus.

Lundi matin (28 mars), Vénus brille indubitablement bas dans le sud-est soixante minutes avant le lever du soleil. Immédiatement en dessous, plane le mince croissant de lune décroissant. Entre les deux, Saturne ne brille pas aussi fort que Vénus. À droite de Vénus, à la même distance qu’elle se trouve au-dessus de la Lune, se trouve Mars rougeâtre.

En raison du crépuscule lumineux, les jumelles aideront à révéler à la fois la deuxième plus grande planète du système solaire, Saturne, et sa deuxième plus petite, Mars, qui elles-mêmes brillent à peu près de la même luminosité. Au cours des deux prochaines semaines, alors qu’ils sont relativement proches l’un de l’autre, Mars peut être facilement distingué de Saturne par sa teinte rougeâtre, évitant toute confusion dans le repérage de ces deux mondes.

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En seulement trois matinées de plus, des changements significatifs de position planétaire peuvent être remarqués. Jeudi (31 mars), Saturne semblera s’être déplacé vers l’ouest, passant sous Vénus et s’approchant de Mars. En réalité, Saturne se sera légèrement déplacé vers l’est, Mars et Vénus se dirigeant également dans la même direction, mais à des vitesses beaucoup plus élevées. En raison de tout ce glissement vers l’est, le trio planétaire forme un triangle isocèle aplati avec Vénus épinglée au sommet est et Mars à la pointe ouest. Au fil des matinées, Vénus étire ce triangle vers l’est, tandis que Mars, qui se déplace plus lentement, le contracte depuis l’ouest.

Saturne continue son mouvement lent vers l’est et Mars la rattrape. Le matin du 4 avril, ces deux planètes se trouvent l’une à côté de l’autre, Mars rouge étant à droite (c’est-à-dire à l’ouest de Saturne). Au cours des prochaines 24 heures, Mars se déplace sous Saturne, apparaissant le plus près de lui vers 19 heures – ce ne sera pas de Virginie. Cependant, les observateurs de la planète en Inde verront ces deux mondes se rapprocher par la distance angulaire de la moitié de celle de notre lune dans le ciel. Pas de doute, ils seront proches ! (Cependant, ne vous inquiétez pas. Aucune collision n’est imminente. Dans l’espace tridimensionnel, ils seront toujours séparés par une confortable distance de 800 millions de kilomètres, soit près de neuf fois la distance Terre/Soleil !)

Regardez à nouveau le matin du 5 avril, et il apparaîtra comme si Mars et Saturne avaient échangé leurs places. Maintenant, Mars se trouvera immédiatement à gauche de Saturne. Ce switcheroo se produit en raison du mouvement orbital de Mars, qui se déplace plus rapidement, dépassant Saturne, qui marche péniblement, vu de notre perchoir sur une Terre en mouvement.

Pendant le reste du mois d’avril, Mars et Saturne continuent de s’éloigner tandis que Vénus poursuit sa glissade à un rythme plus rapide vers l’horizon. Les matins du 23 avril, Mars est régulièrement espacée entre Vénus et Saturne, le croissant de Lune décroissant se trouvant à l’ouest du trio. De plus, Jupiter est maintenant entré en scène, brillant entre Vénus et l’horizon oriental. Au cours de la semaine prochaine, Vénus semble poursuivre sa glissade vers la montée de Jupiter.

Toute cette agitation se produit dans le ciel du matin. Et le soir ?

Après le 17 avril, la petite Mercure – la seule planète à apparaître en début de soirée jusqu’à la fin août – apparaît dans l’ouest-nord-ouest quarante minutes après le coucher du soleil. Même s’il se trouve dans le crépuscule lumineux, Mercure brille suffisamment intensément pour se démarquer, apparaissant un peu plus haut à la même heure chaque soir.

Avril récompense l’observateur tôt le matin et en début de soirée avec les cinq planètes brillantes : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Ce sera certainement le mois de l’observation de la planète !

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