Hubble capture des images époustouflantes d’une violente formation de planète gazeuse semblable à Jupiter

Le télescope spatial Hubble de la NASA a capturé des preuves de la formation d’une protoplanète semblable à Jupiter par un processus “intense et violent”. La découverte semble soutenir une théorie très argumentée sur la façon dont une planète comme Jupiter se forme, appelée « instabilité du disque ».

Les planètes sont créées à partir de matériaux provenant d’un disque circumstellaire, la principale théorie de la formation des planètes joviennes étant «l’accrétion du noyau». Cette théorie suggère une approche ascendante où les planètes intégrées dans le disque se développent à partir de petits objets, dont la taille varie de la poussière aux rochers, entrant en collision et se collant lorsqu’elles orbitent autour d’une étoile, selon la NASA. La théorie de l’instabilité du disque contredit cette théorie, en ce sens qu’il s’agit d’un modèle descendant où un grand disque autour d’une étoile se refroidit, la gravité fait alors rapidement éclater le disque en un ou plusieurs fragments de masse planétaire.

La planète que Hubble a repérée, appelée AB Aurigae b, aurait environ neuf fois la taille de Jupiter et orbite autour de son étoile hôte à une distance incroyable de 8,6 milliards de miles. C’est environ deux fois plus loin que Pluton ne l’est de notre propre Soleil. Le fait que la planète soit si éloignée de son étoile amène les chercheurs à conclure qu’il serait hautement improbable qu’elle se soit formée en utilisant le modèle d’accrétion. Au lieu de cela, ils pensent que cela pourrait être le résultat de l’instabilité du disque qui a permis à la planète de se former à une distance aussi importante.

« La nature est intelligente ; il peut produire des planètes de différentes manières », a déclaré Thayne Currie du télescope Subaru et Eureka Scientific, chercheur principal de l’étude.

Images : Hubble
Images reproduites avec l’aimable autorisation de la NASA

L’abondance de données a été collectée à l’aide de deux instruments Hubble : le spectrographe d’imagerie du télescope spatial et la caméra proche infrarouge et le spectrographe multi-objets. Ces données ont ensuite été comparées à celles d’un instrument d’imagerie planétaire de pointe appelé SCExAO sur le télescope japonais Subaru de 8,2 mètres, situé au sommet du Mauna Kea, à Hawaï.

“L’interprétation de ce système est extrêmement difficile”, a ajouté Currie. “C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avions besoin de Hubble pour ce projet, une image propre pour mieux séparer la lumière du disque et de toute planète.”

Les chercheurs ont utilisé Hubble pendant 13 ans pour étudier AB Aurigae b. Il était très utile que l’immense disque de poussière et de gaz tourbillonnant autour de l’exoplanète soit incliné presque face à notre vue depuis la Terre.

Currie était d’abord sceptique quant au fait qu’AB Aurigae b était en fait une planète. C’est la longévité de Hubble et ses données d’archives qui ont fourni les preuves qui l’ont fait changer d’avis. “Nous n’avons pas pu détecter ce mouvement de l’ordre d’un an ou deux ans”, a déclaré Currie. “Hubble a fourni une base de temps, combinée aux données Subaru, de 13 ans, ce qui était suffisant pour pouvoir détecter un mouvement orbital.”

Hubble a sans aucun doute été d’une grande aide dans notre connaissance de la formation des planètes et de l’histoire de notre système solaire. Alors que le télescope spatial James Webb se lit pour prendre des photos de l’espace lointain, cette compréhension est vouée à s’améliorer et à évoluer à mesure que de nouvelles informations sont révélées à travers ses yeux.

Image du haut avec l’aimable autorisation de la NASA

Le télescope spatial Hubble de la NASA a capturé des preuves de la formation d’une protoplanète semblable à Jupiter par un processus “intense et violent”. La découverte semble soutenir une théorie très argumentée sur la façon dont une planète comme Jupiter se forme, appelée « instabilité du disque ».

Les planètes sont créées à partir de matériaux provenant d’un disque circumstellaire, la principale théorie de la formation des planètes joviennes étant «l’accrétion du noyau». Cette théorie suggère une approche ascendante où les planètes intégrées dans le disque se développent à partir de petits objets, dont la taille varie de la poussière aux rochers, entrant en collision et se collant lorsqu’elles orbitent autour d’une étoile, selon la NASA. La théorie de l’instabilité du disque contredit cette théorie, en ce sens qu’il s’agit d’un modèle descendant où un grand disque autour d’une étoile se refroidit, la gravité fait alors rapidement éclater le disque en un ou plusieurs fragments de masse planétaire.

La planète que Hubble a repérée, appelée AB Aurigae b, aurait environ neuf fois la taille de Jupiter et orbite autour de son étoile hôte à une distance incroyable de 8,6 milliards de miles. C’est environ deux fois plus loin que Pluton ne l’est de notre propre Soleil. Le fait que la planète soit si éloignée de son étoile amène les chercheurs à conclure qu’il serait hautement improbable qu’elle se soit formée en utilisant le modèle d’accrétion. Au lieu de cela, ils pensent que cela pourrait être le résultat de l’instabilité du disque qui a permis à la planète de se former à une distance aussi importante.

« La nature est intelligente ; il peut produire des planètes de différentes manières », a déclaré Thayne Currie du télescope Subaru et Eureka Scientific, chercheur principal de l’étude.

L’abondance de données a été collectée à l’aide de deux instruments Hubble : le spectrographe d’imagerie du télescope spatial et la caméra proche infrarouge et le spectrographe multi-objets. Ces données ont ensuite été comparées à celles d’un instrument d’imagerie planétaire de pointe appelé SCExAO sur le télescope japonais Subaru de 8,2 mètres, situé au sommet du Mauna Kea, à Hawaï.

“L’interprétation de ce système est extrêmement difficile”, a ajouté Currie. “C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avions besoin de Hubble pour ce projet, une image propre pour mieux séparer la lumière du disque et de toute planète.”

Les chercheurs ont utilisé Hubble pendant 13 ans pour étudier AB Aurigae b. Il était très utile que l’immense disque de poussière et de gaz tourbillonnant autour de l’exoplanète soit incliné presque face à notre vue depuis la Terre.

Currie était d’abord sceptique quant au fait qu’AB Aurigae b était en fait une planète. C’est la longévité de Hubble et ses données d’archives qui ont fourni les preuves qui l’ont fait changer d’avis. “Nous n’avons pas pu détecter ce mouvement de l’ordre d’un an ou deux ans”, a déclaré Currie. “Hubble a fourni une base de temps, combinée aux données Subaru, de 13 ans, ce qui était suffisant pour pouvoir détecter un mouvement orbital.”

Hubble a sans aucun doute été d’une grande aide dans notre connaissance de la formation des planètes et de l’histoire de notre système solaire. Alors que le télescope spatial James Webb se lit pour prendre des photos de l’espace lointain, cette compréhension est vouée à s’améliorer et à évoluer à mesure que de nouvelles informations sont révélées à travers ses yeux.

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