J’ai testé le Hummer tout électrique. Peut-il convaincre les sceptiques américains des véhicules électriques ? | Voitures électriques, hybrides et à faibles émissions

jeC’est le poids d’un éléphant, il peut se déplacer comme un crabe et dans une vie antérieure, il a été vilipendé par les écologistes. Le Hummer, cet avatar du machisme énergivore, est revenu en tant que véhicule électrique avec une facturation improbable en tant qu’allié dans l’effort pour éviter l’aggravation de la crise climatique.

La réincarnation de la camionnette imposante, testée par le Guardian dans la chaleur torride de l’Arizona, a été saluée par le fabricant General Motors (GM) comme la preuve que les véhicules électriques (VE) peuvent désormais atteindre même les adeptes les plus obstinés d’Amérique centrale. culture automobile.

GM espère écraser, sous une roue Hummer musclée, l’idée que les voitures vertes doivent ressembler à une Prius. “Nous voulons transformer les sceptiques des véhicules électriques en croyants aux véhicules électriques”, a déclaré Mikhael Farah, un porte-parole de GM. Ce Hummer a même été approuvé comme une aubaine pour le climat par la Maison Blanche – en novembre, Joe Biden a hurlé autour de l’usine GM de Detroit dans un Hummer EV. « Cette ventouse est autre chose ! s’est exclamé le président, un « gars de la voiture » avoué.

C’est un recadrage surprenant d’une marque qui est née d’un Humvee spartiate de qualité militaire et est devenue une sorte de force d’invasion musclée sur les routes au début des années 2000. Arnold Schwarzenegger, avant de commencer à émettre des avertissements sérieux sur le changement climatique, l’a défendu. Boxy et non raffiné, le Hummer incarnait une esthétique étrangement masculine qui semblait presque se délecter de sa consommation de carburant gargantuesque.

Arnold Schwarzenegger et sa fille Katherine conduisent un Hummer énergivore à Los Angeles en 2017. Photographie : BG004 / Bauer-Griffin / GC Images

Même à une époque où la taille des voitures a été mise sous stéroïdes, les inquiétudes suscitées par la crise climatique ont fait du Hummer un méchant caricatural hors pair. En 2003, des dizaines de Hummers ont été vandalisés et incendiés par des écologistes à Los Angeles, et de nombreux véhicules ont été peints à la bombe avec les mots “pollueur grossier” et “Américains gros et paresseux”. En 2010, le Hummer a été abandonné.

La résurrection électrique du Hummer, annoncée pour la première fois en 2020, a produit un véhicule qui n’émet pas la pollution au carbone qui surchauffe la planète ni de nombreuses autres toxines qui tuent régulièrement des milliers d’Américains, et des millions dans le monde, qui inhalent de l’air pollué.

Mais à bien des égards, il repousse encore les limites de l’absurdité. Le véhicule pèse plus de 4,5 tonnes, un volume plus proche de celui d’un petit bulldozer que le type de voitures que l’on voit généralement dans les rues américaines il y a une dizaine d’années. L’énorme batterie Ultium qui alimente le véhicule pèse près de 3 000 lb, soit à peu près la même chose que deux pianos à queue. Les roues semblent pouvoir traverser Mars.

Le grand panneau d’affichage à l’intérieur du Hummer affiche en effet un graphique de la voiture sur Mars lorsque vous la mettez en mode tout-terrain. La plupart des trajets se font sur les routes, bien sûr – près de la moitié des trajets en voiture dans les villes américaines font cinq kilomètres ou moins – ce qui signifie que les conducteurs de Hummer piloteront un monstre métallique pesant le même poids qu’une jeune baleine bleue lorsqu’ils sortiront pour prendre du lait. “Le Hummer est une déclaration de niche d’excès”, selon Daniel Sperling, directeur de l’Institute of Transportation Studies de l’Université de Californie à Davis.

L’auteur au volant du nouveau Hummer EV.

Le prix de la première itération Hummer EV – les modèles suivants seront moins chers – est de 110 000 $ princier. Environ 66 000 personnes ont commandé une version pick-up ou SUV du Hummer et bien que GM affirme que la plupart n’ont jamais possédé de véhicule électrique auparavant, beaucoup l’ajoutent simplement comme deuxième ou troisième véhicule, annulant quelque peu les avantages climatiques. “C’est énorme, c’est terriblement cher et ça ne convient pas à tous les modes de vie”, a déclaré Carla Bailo, directrice générale du Center for Automotive Research. “GM ne le surproduira pas car il y a une base limitée de personnes qui en voudront.”

Selon ses propres termes, cependant, le Hummer EV est une pièce d’ingénierie adroite. Entièrement chargée, la batterie propulsera le véhicule sur 329 miles avant qu’une recharge ne soit nécessaire. Le Hummer est puissant en douceur sur un terrain rocheux, l’essai routier démontrant sa capacité à traverser sans effort des sentiers plongeants et creusés dans le désert parsemé de cactus à l’ouest de Phoenix.

La tâche est facilitée par une multitude de technologies – le Hummer dispose de 18 angles de caméra différents d’en bas et autour du véhicule que vous pouvez voir via l’écran, ainsi que d’une innovation appelée “marche en crabe”, où chacun des pneus est réglé à 10 -angle de degré pour permettre une sorte de mouvement de glissement en diagonale pour s’éloigner des bords abrupts des pistes.

Sur le plat, il y a aussi un rythme brut, avec la réponse instantanée de l’accélération électrique propulsant le Hummer de l’arrêt à 60 mph en trois secondes, une vitesse qui peut faire émettre un cri de surprise aux passagers et aux conducteurs.

À l’intérieur, le Hummer EV est plus confortable que l’original et présente des conceptions de la topographie de la lune – un clin d’œil au rôle de GM dans la création d’un buggy itinérant lunaire, qui était bien sûr électrique – mais il conserve une certaine esthétique butch. Cela souligne l’importance plus large du Hummer – une démonstration que les véhicules électriques peuvent désormais fournir la puissance, la taille et la sensibilité que les acheteurs américains chérissent, même s’ils ne représentent encore qu’une petite fraction des ventes.

“Ce que nous voulions faire, c’est avoir un acheteur de camion qui n’achèterait jamais un véhicule électrique de sa vie, ou qui n’y penserait même jamais”, a déclaré Brian Malczewski, designer extérieur en chef du nouveau Hummer. Nous espérons obtenir, enfin, les acheteurs de camions qui sont peut-être les personnes les plus difficiles à intégrer dans cet espace. C’est le conduit parfait pour ça, je pense. »

GM n’est pas le seul à tenter cela. Ford a annoncé une version électrique de son camion F-150, qui est le véhicule le plus vendu en Amérique depuis que Ronald Reagan est président, Tesla a son Cybertruck très médiatisé et de nouveaux venus tels que Rivian ont attiré beaucoup d’attention. À une autre extrémité du marché, vous pourrez même vous procurer une Maserati électrique cette année, même si le prix, comme de nombreux véhicules électriques, est exorbitant.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, dévoile le Cybertruck en 2019, un autre argumentaire pour un marché similaire à celui visé par le nouveau Hummer.
Le PDG de Tesla, Elon Musk, dévoile le Cybertruck en 2019, un autre argumentaire pour un marché similaire à celui visé par le nouveau Hummer. Photographie : Sipa US / Alamy

“Je pense que les groupes motopropulseurs électriques pour les camions de travail plus lourds, les SUV et les camionnettes, comme le Hummer, seront incroyables”, a déclaré Chris Gearhart, directeur du Center for Integrated Mobility Sciences de NREL. “Le profil de couple d’un moteur électrique donnera à ces véhicules une grande puissance de remorquage, et la possibilité d’utiliser une partie de l’énergie électrique des batteries pour alimenter directement les chantiers et fournir une alimentation de secours pourrait rendre ces véhicules incroyablement utiles.”

Alors que les options de véhicules électriques se développent, on ne sait toujours pas si les niveaux de production et les ventes augmenteront avec l’urgence de la crise climatique. GM s’est engagé à vendre 1 million de véhicules électriques en 2025 avant de passer au tout électrique une décennie plus tard, mais n’a livré que 26 voitures électriques à ses clients au cours du dernier trimestre de l’année dernière. Toyota veut vendre 3,5 millions de véhicules électriques par an d’ici 2030, mais n’en a actuellement aucun à vendre aux États-Unis. L’infrastructure de recharge publique, quant à elle, reste inégale aux États-Unis et la tentative de Biden de financer 500 000 nouveaux chargeurs n’a pas encore été réalisée par le Congrès.

L’élimination progressive des voitures à essence d’ici 2035, ce que les États-Unis doivent faire s’ils veulent atteindre zéro émission nette d’ici 2050 et aider à éviter une catastrophe climatique, reste un défi de taille, mais plusieurs experts affirment que les remplacer par des alternatives électriques similaires sera le plus rapide et le plus pragmatique, moyen de réduire les émissions de la vie américaine dominée par la voiture.

“Les véhicules électriques sont de loin le moyen le meilleur et le plus économique de réduire les gaz à effet de serre dans les transports”, a déclaré Sperling. Il a ajouté que de meilleurs transports en commun, des pistes cyclables et des logements plus denses seraient également bénéfiques, mais ces actions sont “beaucoup moins importantes pour réduire les gaz à effet de serre, du moins aux États-Unis et dans d’autres pays riches centrés sur l’automobile”.

D’autres plaident pour un changement plus fondamental qui éloigne complètement les gens des voitures, plutôt que de simplement remplacer un type de gros véhicule par un autre. Le mois dernier, Harvey Miller traversait la route à Columbus, dans l’Ohio, lorsqu’il a été projeté au sol par un SUV, le laissant meurtri. Miller a déclaré que la conductrice “mortifiée”, qui a dit qu’elle ne l’avait pas vu, a heureusement arrêté la voiture avant de l’écraser à mort.

Miller rentrait à pied du campus de l’Ohio State University où, ironiquement, il donne des cours sur la sécurité des transports et la mobilité urbaine. L’incident lui a souligné les problèmes persistants de la fixation de l’Amérique sur les larges autoroutes, les banlieues tentaculaires et les énormes véhicules, même si les véhicules électriques deviennent la norme.

Selon des recherches, les VUS sont beaucoup plus susceptibles de tuer des piétons que des voitures, en raison des angles morts dus à la position assise surélevée et des parties avant volumineuses qui frappent les personnes en haut du torse et de la tête plutôt qu’en bas du corps. Leur omniprésence dans la vie américaine peut également évincer ou effrayer ceux qui cherchent d’autres moyens de se déplacer.

“Le Hummer me fait peur – il est massif et incompatible avec la vie en ville”, a déclaré Miller, ajoutant que les SUV peuvent aussi être dangereux. « Ces gros véhicules occupent beaucoup d’espace et coûtent cher. Je suis déçu que Biden les défende et non d’autres formes de mobilité, telles que les infrastructures de marche et de vélo. Les voitures devraient remplir les créneaux pour certaines personnes, ne pas être la valeur par défaut.

«Je ne suis pas contre les véhicules électriques – ils sont l’avenir, mais vous devez également prendre en charge les bus, la marche et le vélo, sinon c’est comme réorganiser les transats sur le Titanic. Les gens ont besoin d’options. Malheureusement, la culture automobile est tellement ancrée que même la peinture d’une piste cyclable peut entraîner une énorme quantité de refoulement. »

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