JetBlue fait une offre sur Spirit pour tenter de faire dérailler l’accord avec Frontier

L’offre en espèces de JetBlue est supérieure d’environ 33 % à la valeur de l’offre en actions et en espèces de Frontier pour Spirit. Une telle transaction empêcherait une combinaison de Frontier et Spirit de dépasser JetBlue pour devenir la cinquième plus grande compagnie aérienne du pays derrière les quatre compagnies aériennes – Américain (AAL), Uni (UAL), Delta (DAL) et Sud-ouest (LUV) – qui transportent parmi eux plus de 80% du trafic aérien national.

“La combinaison des deux compagnies aériennes positionnerait JetBlue comme le challenger national à bas prix le plus convaincant pour les quatre grands transporteurs américains dominants en accélérant la croissance de JetBlue”, a déclaré JetBlue dans son communiqué.

Spirit a déclaré qu’il “travaillera avec ses conseillers financiers et juridiques pour évaluer la proposition de JetBlue et poursuivra la ligne de conduite qu’il détermine être dans le meilleur intérêt de Spirit et de ses actionnaires”.

Pour sa part, Frontier a défendu son offre comme l’offre supérieure pour les passagers et les actionnaires.

“Un Spirit et Frontier combinés permettront aux consommateurs d’économiser 1 milliard de dollars par an et offriront encore plus de tarifs ultra-bas vers plus d’endroits à l’échelle nationale, créant ainsi la compagnie aérienne à tarifs ultra-bas la plus compétitive d’Amérique”, a déclaré Frontier, ajoutant que la combinaison fournirait ” actionnaires” avec un potentiel de croissance substantiel pour la société combinée grâce aux synergies de la fusion. “

Spirit et Frontier fonctionnent tous deux comme ce que l’on appelle dans l’industrie des transporteurs à très bas prix, avec des tarifs de base très bas et des frais supplémentaires pour à peu près tout ce dont un passager a besoin, y compris même les bagages à main.

Ils dépendent beaucoup plus des voyageurs d’agrément à la recherche de bonnes affaires et transportent moins de voyageurs d’affaires que leurs grands rivaux. Alors que les voyages d’affaires ont rebondi de la pandémie beaucoup plus lentement que les voyages d’agrément, Spirit et Frontier ont rebondi plus rapidement que leurs plus grands rivaux.

Alors que les passagers peuvent aimer les bas tarifs offerts par Spirit et Frontier, ils ont généralement donné aux compagnies aériennes de mauvaises notes de satisfaction de la clientèle.

Spirit avait de loin le plus grand nombre de plaintes de passagers en 2021, avec 11,5 plaintes pour 100 000 passagers, selon les statistiques conservées par le département américain des transports. JetBlue avait le deuxième plus grand nombre de plaintes sur cette base avec 6,4, mais c’était en baisse de 43% par rapport à l’année précédente. Frontier avait le troisième plus grand nombre de l’industrie avec 5,8. EN 2020, Frontier avait de loin le pire taux de plaintes lorsqu’il a enregistré 49,3 plaintes pour 100 000 clients.

Frontier et Spirit avaient également les pires notes de satisfaction client de l’industrie pour 2021, selon l’indice américain de satisfaction client, tandis que JetBlue était à égalité pour la troisième meilleure note de cet indice.

“Les clients ne devraient pas avoir à choisir entre un tarif bas et une expérience exceptionnelle, et JetBlue a montré qu’il était possible d’avoir les deux”, a déclaré Robin Hayes, PDG de JetBlue.

L’industrie américaine du transport aérien a été remodelée par des fusions au cours des 25 dernières années. Les quatre plus grandes compagnies aériennes d’aujourd’hui ont été formées à partir d’une série de fusions entre 10 compagnies aériennes. Si JetBlue ou Frontier se retrouvent avec Spirit, ce serait la première fusion de compagnies aériennes aux États-Unis depuis qu’Alaska Air a acheté Virgin America en 2016.
Cependant, l’administration Biden a adopté une ligne beaucoup plus dure sur le les implications antitrust des fusions d’entreprises et la nécessité de protéger la concurrence dans l’intérêt des consommateurs. Il a même intenté une action en justice pour mettre fin à une alliance entre JetBlue et American qui permet aux compagnies aériennes de réserver des passagers sur les vols de l’autre, même s’il ne s’agit pas d’une fusion complète.

Frontier a joué sur ce problème, affirmant que puisque seulement 18% des liaisons empruntées par Frontier ou Spirit sont effectuées par les deux transporteurs, son accord serait bien meilleur pour la concurrence des compagnies aériennes. Il a fait valoir qu’une combinaison JetBlue-Spirit réduirait la concurrence et entraînerait des tarifs plus élevés.

“Il est surprenant que JetBlue envisage une telle fusion en ce moment étant donné que le ministère de la Justice poursuit actuellement pour bloquer leur alliance en cours avec American Airlines”, a déclaré Frontier.

Actions de JetBlue, Esprit (ENREGISTRER) et Frontière (FRNT) étaient tous légèrement inférieurs dans les échanges après les heures de fermeture après l’annonce.

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