La combustion de déchets « empoisonne les communautés » en Floride, selon une plainte

Les responsables de l’État mettent en danger la santé des résidents vulnérables et violent leurs droits civils nuisibles en leur permettant d’être exposés aux émissions de 10 usines de valorisation énergétique des déchets à travers la Floride, selon une plainte fédérale déposée par une organisation environnementale.

Quatre des usines sont situées dans la région de Tampa Bay : deux dans le comté de Hillsborough, une à Pinellas et une à Pasco. Les données du recensement montrent que les usines sont situées dans des quartiers à prédominance noire et hispanique de l’État. Les deux installations de Hillsborough sont situées dans des zones majoritairement minoritaires, contrairement aux usines de Pasco et Pinellas.

Les installations de valorisation énergétique des déchets brûlent de la nourriture, des textiles et d’autres déchets ménagers pour produire de l’électricité. Environ 20% des déchets municipaux en Floride sont incinérés pour la production d’énergie, selon un rapport de l’industrie de 2018.

C’est une source d’énergie renouvelable qui réduit les émissions de carbone des combustibles fossiles et limite la production de méthane des décharges, selon l’Environmental Protection Agency. Mais les critiques disent que l’État ignore les conséquences de la technologie sur la santé environnementale et physique des communautés environnantes.

“C’est la forme d’énergie la plus sale possible et elle empoisonne les communautés”, a déclaré Dominique Burkhardt, avocat au bureau de Floride d’Earthjustice, l’organisation de droit de l’environnement qui a déposé la plainte. “L’appeler une ‘installation d’énergie verte’ est un mensonge absolu.”

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La combustion des ordures “émet(tent) des polluants connus pour causer le cancer, des risques pour la santé respiratoire et reproductive, un risque accru de décès et d’autres impacts sur la santé”, selon la plainte déposée jeudi auprès des responsables fédéraux de l’environnement. La plainte l’appelle “l’une des formes de production d’électricité les plus émettrices, aggravant la crise climatique tout en empoisonnant les communautés”.

Les incinérateurs peuvent émettre 2,5 fois plus de gaz à effet de serre que les centrales au charbon, selon un rapport Earthjustice de 2021. Ils émettent jusqu’à 18 fois plus de plomb et 14 fois plus de mercure, ainsi que des niveaux élevés d’autres émissions, a-t-il déclaré.

Une grue à grappin est utilisée pour manipuler des monticules de déchets mixtes et non recyclables dans une fosse de rétention de l’installation de récupération des ressources de déchets solides du comté de Pasco à Shady Hills. C’est l’une des 10 installations de ce type à travers l’État qui fait partie d’une plainte fédérale pour droits civils déposée par un groupe environnemental qui accuse les responsables de l’État de permettre aux résidents vulnérables d’être exposés à des émissions nocives. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Le Département de la protection de l’environnement de Floride n’a pas tenu compte de la justice environnementale ou des facteurs démographiques pour décider de l’emplacement des usines, selon la plainte. Par conséquent, de nombreuses installations de valorisation énergétique des déchets sont situées dans des quartiers majoritairement minoritaires.

Un porte-parole du comté de Hillsborough a déclaré que les responsables devaient examiner la plainte avant de commenter. Ni l’État ni les trois autres municipalités de Tampa Bay – le comté de Pasco, le comté de Pinellas et la ville de Tampa – qui exploitent les autres installations n’ont répondu à une demande de commentaires. Les installations sont :

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  • Installation de récupération des ressources du comté de Pasco, 14230 Hays Road à Shady Hills.
  • Installation de récupération des ressources du comté de Hillsborough, 350 N Falkenburg Road à Tampa.
  • Installation de transformation des déchets en énergie de McKay Bay, 114 S 34th St. à Tampa.
  • Installation de récupération des ressources du comté de Pinellas, 3001 110th Ave. N à St. Pétersbourg.

Les données du recensement indiquent que sept des 10 États de l’État sont situés dans des quartiers avec une part supérieure à la moyenne de résidents non blancs et cinq ont une part supérieure à la moyenne de non-anglophones.

C’est une violation du titre VI de la loi sur les droits civils, qui “interdit la discrimination fondée sur la race, la couleur ou l’origine nationale dans tout programme” recevant des fonds fédéraux, selon la plainte.

Les régulateurs fédéraux affirment que les résidents noirs et hispaniques ont des taux plus élevés de maladies respiratoires, de diabète et d’hypertension, ce qui les rend vulnérables aux effets secondaires de la pollution.

Huit installations sont situées dans des zones à forte proportion de résidents âgés ou de jeunes enfants, qui sont particulièrement vulnérables à la fumée et aux produits chimiques libérés par la combustion des ordures – une autre violation des protections fédérales contre la discrimination fondée sur l’âge, selon la plainte.

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La plainte porte sur une usine de valorisation énergétique des déchets située dans la ville de Doral, une communauté à prédominance hispanique à 15 miles à l’ouest de Miami. Earthjustice a fourni des enregistrements qui montrent que depuis janvier 2016, près de 3 000 appels ont été passés à une hotline pour se plaindre des odeurs nauséabondes autour de l’usine. Beaucoup font référence à l’installation de récupération des ressources du comté de Miami-Dade, qui est exploitée par Covanta Energy, par son nom.

“Covanta est fière d’être un bon voisin pour les communautés à travers le pays”, a déclaré la société dans un communiqué. “L’installation appartenant au comté se trouve à Doral depuis des décennies et l’une des communautés les plus exclusives du sud de la Floride s’est développée autour d’elle.” La société a posé d’autres questions aux comtés de Floride qui exploitent les usines.

Lorsque le permis d’exploitation de l’usine a été renouvelé plus tôt cette année, Burkhardt a déclaré que c’était l’occasion pour la communauté de faire entendre ses plaintes par les régulateurs de l’État. Mais les responsables de l’État avaient déjà pris leur décision, a-t-elle déclaré.

Les responsables de l’État ont déclaré qu’ils examinaient la plainte et veilleraient à ce que les préoccupations de la communauté concernant l’installation de Doral soient entendues tout en envisageant de renouveler son permis. “Le DEP ne délivrera aucun permis qui ne protège pas l’environnement de la Floride et ne respecte pas toutes les exigences de la loi de la Floride”, a déclaré un communiqué du département.

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Mais Burkhardt a déclaré que Hastings Read, directeur adjoint de la Division de l’air du Département de la protection de l’environnement de Floride, avait rejeté à plusieurs reprises sa demande que l’agence fournisse un interprète certifié pour les résidents non anglophones et lui avait dit que le permis était “prêt à partir”.

“J’ai trouvé que c’était tellement irrespectueux”, a déclaré Burkhardt. “Les habitants de la communauté suivent l’incinérateur depuis des années et font des recherches pour se renseigner, mais la DEP (résidants attendus) se contente de dire : ‘J’habite près de l’incinérateur et ça sent vraiment mauvais.'”

La plainte demande à l’Agence de protection de l’environnement d’intervenir dans le processus d’autorisation et de retenir le financement non essentiel de l’agence environnementale de l’État si elle ne se conforme pas aux lois fédérales anti-discrimination.

Note de l’éditeur : cette histoire a été mise à jour avec une réponse du Département de la protection de l’environnement de Floride.

L'installation de récupération des ressources de déchets solides du comté de Pasco à Shady Hills.  C'est l'une des 10 installations de ce type à travers l'État qui fait partie d'une plainte fédérale pour droits civils déposée par un groupe environnemental qui accuse les responsables de l'État de permettre aux résidents vulnérables d'être exposés à des émissions nocives.
L’installation de récupération des ressources de déchets solides du comté de Pasco à Shady Hills. C’est l’une des 10 installations de ce type à travers l’État qui fait partie d’une plainte fédérale pour droits civils déposée par un groupe environnemental qui accuse les responsables de l’État de permettre aux résidents vulnérables d’être exposés à des émissions nocives. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

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