La crise climatique a alimenté les cyclones meurtriers consécutifs en Afrique, selon une étude

Les précipitations extrêmes récentes en Afrique du Sud-Est au début de cette année ont été plus intenses et plus dommageables en raison de la crise climatique, ont découvert des scientifiques.

Dans une étude publiée lundi, des scientifiques faisant partie du groupe World Weather Attribution ont découvert que le changement climatique rendait les averses destructrices plus probables lors des tempêtes consécutives à Madagascar, au Malawi et au Mozambique au début de cette année.

Entre janvier et mars, l’Afrique du Sud-Est a été frappée par trois cyclones tropicaux et deux tempêtes tropicales en seulement six semaines – avec plus d’un million de personnes touchées par des précipitations extrêmes et de graves inondations, et quelque 230 décès enregistrés, selon le groupe.

Les trois pays ont connu des inondations dans les semaines précédant la tempête tropicale Ana, laissant les communautés touchées vulnérables à de nouvelles précipitations, selon le rapport. Le conflit dans le nord du Mozambique et la sécheresse dans le sud de Madagascar ont également probablement accru la vulnérabilité, dit-il.

La tempête tropicale Ana et le cyclone Batsirai ont été prévus et suivis, mais l’existence d’avertissements ne garantit pas qu’ils seront reçus et mis en œuvre, ont déclaré les auteurs de l’étude. Dans certaines régions, les dommages causés aux infrastructures de communication et aux réseaux électriques ont entravé la réception des avertissements, ont-ils ajouté.

“Encore une fois, nous voyons comment les personnes les moins responsables du changement climatique subissent le poids des impacts”, a déclaré le Dr Friederike Otto, l’un des dirigeants du groupe World Weather Attribution, une collaboration entre des climatologues et des experts en catastrophes qui analysent l’influence du changement climatique sur les phénomènes météorologiques extrêmes. “Les pays riches devraient honorer leurs engagements et augmenter le financement indispensable pour l’adaptation et pour indemniser les victimes d’événements extrêmes provoqués par le changement climatique avec des paiements pour pertes et dommages.”

La combinaison d’une grande vulnérabilité et du changement climatique a entraîné des pertes et des dommages « dévastateurs » pendant la saison des cyclones dans la région, elle plus tard tweeté.

Afin d’évaluer le rôle du changement climatique sur la fréquence et l’intensité des précipitations extrêmes pendant les tempêtes, les scientifiques ont analysé les observations météorologiques et les simulations informatiques pour comparer le climat tel qu’il est aujourd’hui – après environ 1,2 ° C de réchauffement climatique depuis l’époque préindustrielle. – avec celle du passé.

Les habitants déplacés par la tempête tropicale Ana se réfugient à Madagascar

(Reuters)

L’analyse s’est concentrée sur les précipitations à Madagascar et sur une zone au-dessus du Malawi et du Mozambique. Dans les deux cas, les scientifiques ont constaté que les précipitations étaient rendues plus intenses par le changement climatique et que des épisodes de précipitations extrêmes comme ceux-ci sont devenus plus fréquents.

La découverte est conforme à la compréhension scientifique de la façon dont le changement climatique affecte les fortes précipitations – à mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle recueille plus d’eau, augmentant le risque de pluies extrêmes. Les scientifiques avertissent qu’à mesure que de plus en plus de gaz à effet de serre sont émis et que les températures continuent d’augmenter, les fortes précipitations deviendront encore plus fréquentes.

Bien que l’analyse montre que le changement climatique a rendu les tempêtes plus intenses et plus dommageables, les scientifiques ont déclaré que sa contribution précise ne pouvait pas être quantifiée en raison de l’absence de registres historiques complets des précipitations dans la région. Le groupe a appelé à des investissements accrus dans les stations météorologiques en Afrique qui permettraient une analyse plus précise à l’avenir.

Izidine Pinto, un climatologue mozambicain qui est l’auteur de l’étude, a déclaré que son pays avait perdu de nombreuses stations météorologiques au cours de la longue guerre civile qui s’est terminée en 1992. Alors que le gouvernement a depuis annoncé l’ambition de construire des stations météorologiques à travers le pays, ils avaient besoin de financement, a-t-il ajouté.

“Dans de nombreux gouvernements, il n’y a pas de financement pour la recherche”, a-t-il déclaré lundi lors d’une conférence de presse. “La recherche est très importante dans ce cas, par exemple pour l’attribution, et si nous avions suffisamment de données de station, suffisamment de séries chronologiques, suffisamment de données, nous serions suffisamment confiants pour dire à quel point le changement climatique a contribué à cet événement particulier.”

Dans ce cas, a-t-il ajouté, les scientifiques ne peuvent que dire que le changement climatique a joué un rôle important dans l’augmentation de ces fortes précipitations dans ces trois pays.

En 2009, les pays développés se sont engagés à fournir 100 milliards de dollars par an pour aider les pays en développement à s’adapter au réchauffement climatique d’ici 2020. Le monde développé n’a jusqu’à présent pas tenu cette promesse. L’envoyé américain pour le climat, John Kerry, a déclaré le mois dernier qu’il pensait que les pays riches respecteraient l’engagement cette année.

Les pays vulnérables et en développement ont également appelé les pays riches à les indemniser pour les «pertes et dommages» causés par la crise climatique, c’est-à-dire les impacts du réchauffement climatique auxquels les pays ne peuvent pas s’adapter. C’est devenu un sujet brûlant à la Cop26 à Glasgow, mais peu de progrès ont été réalisés.

L’étude World Weather Attribution publiée lundi a été menée par 22 chercheurs, dont des scientifiques basés en France, à Madagascar, au Mozambique, aux Pays-Bas, en Nouvelle-Zélande et au Royaume-Uni.

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