La grippe aviaire pourrait dévaster les oiseaux indigènes, selon la faune elle-même

Un vétérinaire de la faune craint qu’une souche de grippe aviaire qui circule actuellement aux États-Unis et au Royaume-Uni n’ait un impact dévastateur sur les populations d’oiseaux indigènes sauvages, si elle atteint la Nouvelle-Zélande.

La souche de la grippe aviaire A(H5N1) circule dans toute l’Asie depuis 2014 mais s’est maintenant propagée à d’autres parties du monde. En Europe, 48 millions d’oiseaux ont été tués l’année dernière dans le but de limiter la propagation, et aux États-Unis, 50 millions d’oiseaux sont morts.

La maladie a également été récemment détectée au Pérou où près de 14 000 pélicans et oiseaux marins sont morts.

Le professeur de l’Université Massey, Brett Gartrell, qui est un expert vétérinaire, a déclaré que cette souche de grippe aviaire était hautement contagieuse.

Des travailleurs saccagent une grue morte dans la zone de conservation du lac Hula, dans le nord d’Israël, en janvier. Une épidémie de grippe aviaire a tué des milliers de grues migratrices dans ce que les autorités disent être la catastrophe faunique la plus meurtrière de l’histoire du pays. Photo/AP

La grippe aviaire était présente chez les oiseaux depuis longtemps et dans le passé, elle frappait principalement les éleveurs de volailles à l’étranger, mais actuellement, une “variante vraiment effrayante de la grippe aviaire” se propage et cette épidémie mondiale est sans précédent, a-t-il déclaré.

“Cette souche actuelle est différente en ce sens qu’elle est beaucoup plus susceptible de se propager entre différentes espèces d’oiseaux sauvages et qu’elle est également beaucoup plus susceptible de provoquer des maladies graves et la mort chez ces oiseaux sauvages.”

Cela a permis à cette souche de grippe aviaire de voyager autour du globe d’une manière inédite, a-t-il déclaré.

“Les près de 50 millions d’oiseaux qui sont morts aux États-Unis, c’est seulement cette année et ils ne sont entrés dans le pays que l’année précédente.”

Le risque que cette souche de grippe aviaire provoque des maladies chez l’homme est faible, mais il pourrait le faire si elle mute ou change, a-t-il déclaré.

Partout où la maladie s’est déclarée, les autorités sanitaires “ont eu tendance à adopter des principes de précaution très stricts concernant la santé humaine”, a déclaré Gartrell.

Cette épidémie de grippe aviaire se déplaçait dans des zones où la grippe aviaire hautement pathogène n’avait jamais été observée auparavant, même si, comme toutes les épidémies, elle finirait par suivre son cours, a-t-il déclaré.

Kereru un pigeon ramier indigène.  Photo/ Mark MitchellKereru un pigeon ramier indigène. Photo/ Mark Mitchell

Craintes pour les espèces d’oiseaux en voie de disparition si A(H5N1) arrive en Nouvelle-Zélande

Les oiseaux qui sont exposés à cette grippe aviaire n’y sont pas immunisés, a-t-il déclaré.

“C’est notre préoccupation avec les oiseaux néo-zélandais en particulier, c’est que nous n’avons pas eu d’épidémie de grippe aviaire ici depuis très longtemps, nous avons ce que nous appelons la grippe aviaire faiblement pathogène circulant dans les oiseaux aquatiques, mais ils ne sont pas va donner à nos oiseaux la moindre immunité contre ce virus s’il pénètre dans le pays.”

Gartrell a déclaré qu’il craignait pour les espèces d’oiseaux les plus menacées de Nouvelle-Zélande si la grippe aviaire arrivait ici.

Au niveau international, les mesures autour de la grippe aviaire visaient à protéger les industries avicoles et la santé humaine plutôt que les populations d’oiseaux sauvages, a-t-il déclaré.

“Donc, essayer de le contrôler dans les troupeaux de volailles et des choses comme ça consiste à tuer tous les oiseaux infectés et tous ceux qui se trouvent dans une zone autour de lui pour essayer d’empêcher la propagation de la maladie.”

La Nouvelle-Zélande a été extrêmement chanceuse en raison de sa position géographiquement isolée qui a jusqu’à présent empêché le virus d’entrer, a-t-il déclaré.

“Mais je pense que nous ne pouvons pas être complaisants à ce sujet parce que nous avons des oiseaux migrateurs qui descendent de l’hémisphère nord et nous avons des oiseaux de mer qui migrent à travers les régions circumpolaires de l’hémisphère sud et si ces oiseaux peuvent l’amener ici alors. .. il suffit d’un seul oiseau infecté pour s’établir dans un pays.

Il a été dit que si un oiseau attrapait la grippe aviaire, il serait trop malade pour migrer, a-t-il dit.

La maladie a eu une période d’incubation variable, bien que généralement le temps entre le moment où l’oiseau a été infecté et le moment où il a commencé à montrer des symptômes était d’environ une semaine, a-t-il déclaré.

Les ornithologues ont découvert que les oiseaux de rivage pouvaient migrer de l’Alaska vers la Nouvelle-Zélande en aussi peu que sept jours, a-t-il déclaré.

Un risque plus probable était que la maladie puisse faire sauter des espèces d’oiseaux en Nouvelle-Zélande, se propageant peut-être d’une espèce qui se déplace à travers l’Europe, à une autre qui se déplace en Australie, puis à une espèce qui se déplace vers la Nouvelle-Zélande, a déclaré Gartrell.

Des oiseaux de mer, des oiseaux de rivage ont été observés dans cette épidémie, les oiseaux aquatiques migrateurs étant l’un des principaux moyens par lesquels le virus s’est déplacé à travers l’Asie et l’Europe, a-t-il déclaré.

Bien qu’il n’y ait pas eu d’oiseaux aquatiques qui ont migré en Nouvelle-Zélande, s’ils arrivaient dans ce pays via des oiseaux de rivage, puis infectaient des oiseaux aquatiques, les canards les propageraient dans tout le pays, a-t-il déclaré.

La maladie pourrait également entrer dans le pays via des œufs de contrebande, a-t-il déclaré.

La clé était de l’empêcher d’arriver ici en premier lieu, a-t-il dit.

La grippe aviaire est très mortelle avec un taux de mortalité de 60% au cours des 15 dernières années.  Photo / 123RFLa grippe aviaire est très mortelle avec un taux de mortalité de 60% au cours des 15 dernières années. Photo / 123RF

Réponse MPI

Dans un communiqué, la vétérinaire en chef du ministère des Industries primaires (MPI), Mary van Andel, a déclaré qu’elle surveillait en permanence la situation à l’étranger et que la Nouvelle-Zélande n’avait jamais eu de cas de grippe aviaire hautement pathogène.

Le risque qu’il arrive était toujours considéré comme faible et des systèmes étaient en place pour assurer une détection précoce s’il devait arriver, a-t-elle déclaré.

Cela comprenait des programmes de surveillance d’été qui dépistent les canards à proximité des sites d’oiseaux migrateurs et assurent la liaison avec les hôpitaux de la faune et les vétérinaires de la Poultry Industry Association.

“Biosecurity New Zealand travaille en étroite collaboration avec le Department of Conservation (DOC) pour la préparation et la sensibilisation en Nouvelle-Zélande et sur les kits de dépistage de la grippe aviaire. Ces kits seraient déployés par le DOC dans les îles subantarctiques si un événement de mortalité inhabituel était détecté”, a-t-elle déclaré.

Gartrell a convenu que le MPI faisait du bon travail, mais a déclaré qu’il aimerait les voir faire plus de surveillance “sur cette ligne de front” en sortant et en échantillonnant les oiseaux de rivage et les oiseaux marins.

Le public doit signaler toute mort massive d’oiseaux ou tout comportement étrange à la ligne d’assistance téléphonique sur les ravageurs et les maladies exotiques du MPI – 0800 80 99 66.

Gartrell a déclaré que les oiseaux migrateurs commenceraient maintenant à arriver en Nouvelle-Zélande après la saison de reproduction en Alaska et dans l’hémisphère nord.

Toute personne travaillant avec les oiseaux sur le rivage qui a remarqué des décès inhabituels devrait être très proactive et appeler la hotline le plus rapidement possible, a-t-il déclaré.

Et s’il arrivait ici ?

Le ministère des industries primaires a déclaré que si la grippe aviaire hautement pathogène était détectée, Biosecurity New Zealand serait l’agence principale pour coordonner toute réponse.

“Toute action telle que le contrôle des mouvements, la vaccination ou l’abattage dépendra de l’étendue de la détection et de sa présence chez les oiseaux sauvages, les zoos/sanctuaires/les oiseaux de compagnie ou la volaille”, a déclaré van Andel.

Gartrell a déclaré que si la maladie arrivait en Nouvelle-Zélande, sur la base de l’expérience à l’étranger, l’approche la plus probable serait d’essayer d’abattre tous les oiseaux infectés et tous les oiseaux qui présentent un risque de propagation de l’infection.

Il n’y avait aucune clarté sur ce que signifierait un abattage massif d’oiseaux infectés pour les populations d’animaux sauvages, y compris les oiseaux en voie de disparition, a-t-il déclaré.

Il y aurait des décisions extrêmement difficiles à prendre si la maladie arrivait, et des décisions devraient être prises très rapidement pour empêcher le virus de s’établir dans le pays, a déclaré Gartrell.

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