La NASA affirme que la Russie « se dirige toujours vers » l’extension de la station spatiale jusqu’en 2030

Malgré la détérioration des relations entre les États-Unis et la Russie ici sur Terre, la Russie envisage toujours de prolonger sa participation à la Station spatiale internationale jusqu’en 2030, selon la NASA. Cependant, il pourrait s’écouler quelques mois avant qu’il y ait une mise à jour solide sur la position officielle de la Russie.

La NASA et la société spatiale d’État russe Roscosmos sont les deux principaux partenaires de la Station spatiale internationale depuis trois décennies. Les deux organisations ont convenu de travailler ensemble sur l’ISS jusqu’en 2024, mais à la fin de l’année dernière, l’administration Biden a annoncé son intention de prolonger le programme de la station spatiale jusqu’en 2030. La Russie n’a pas encore officiellement accepté l’extension.

La participation de Roscosmos à l’extension a commencé à sembler peu probable après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février. En réponse à la guerre, les États-Unis ont sanctionné les principales industries russes, ce qui a déclenché l’indignation du chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine. Sur Twitter, Rogozine a proféré de folles menaces sur l’avenir de l’ISS, insinuant que la station pourrait s’effondrer sur les États-Unis si la Russie se retirait prématurément du programme. Il a également laissé entendre qu’il faudrait revoir le partenariat avec les États-Unis à la lumière des sanctions.

Mais même après toutes ces fanfaronnades, Roscosmos n’a apparemment pas donné un “non” ferme à l’extension et pourrait même la poursuivre. “Tous nos partenaires internationaux, y compris Roscosmos, progressent vers l’extension de la station jusqu’en 2030”, a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée des opérations spatiales à la NASA, lors d’une conférence de presse aujourd’hui, ajoutant que chaque partenaire de l’ISS doit passer par un processus budgétaire et recevoir l’approbation finale du gouvernement avant que la prolongation ne soit fixée. “Mais nous comprenons tous l’importance de ce partenariat continu, même dans des moments vraiment, vraiment, vraiment difficiles”, a déclaré Lueders.

Joel Montalbano, responsable du programme ISS de la NASA, a discuté de l’extension possible en Russie avec des responsables de Roscosmos alors que la NASA se préparait pour le retour de l’astronaute Mark Vande Hei sur une fusée russe Soyouz cette semaine. “Au niveau du programme, nous poursuivons les discussions et continuons à travailler vers 2030”, a déclaré Dana Weigel, directeur adjoint du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, lors de la conférence de presse. “Ils ont évoqué le moment où Joel Montalbano était en Russie, et aucun changement n’a été apporté au plan.”

Weigel a noté que la NASA s’attend à recevoir sa prochaine grande mise à jour sur les plans d’extension fin avril ou début mai. Il est difficile de savoir dans quel état seront les relations entre la Russie et les États-Unis à ce stade, mais pour l’instant, il est possible que le partenariat des pays dans l’espace se poursuive.

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