La NASA confirme une étape importante pour la découverte planétaire : 5 000 exoplanètes

Une réalisation récente de la NASA montre que nous ne sommes pas seuls. Eh bien, en quelque sorte.

Le nombre de nouveaux mondes au-delà de notre système solaire de la NASA vient de dépasser les 5 000.

Malheureusement – ​​ou peut-être heureusement – ​​aucune de ces planètes ne semble avoir de vie extraterrestre.

L’agence spatiale a ajouté 65 exoplanètes à ses archives d’exoplanètes le 21 mars. Ces planètes sont en dehors de notre famille solaire immédiate et représentent des découvertes d’articles scientifiques évalués par des pairs qui ont été confirmés à l’aide de plusieurs méthodes de détection, a déclaré la NASA.

“Ce n’est pas qu’un chiffre”, a déclaré Jessie Christiansen, responsable scientifique des archives et chercheuse au NASA Exoplanet Science Institute du California Institute of Technology de Pasadena, dans un communiqué. “Chacun d’entre eux est un nouveau monde, une toute nouvelle planète. Je suis enthousiasmé par chacun parce que nous ne savons rien d’eux.”

Les plus de 5000 planètes comprennent des mondes rocheux comme la Terre, des géantes gazeuses qui pourraient être massivement plus grandes et plus chaudes que Jupiter, ainsi que des “mini-Neptunes”.

Parc national des Monti Sibillini, vue sur la voie lactée sur la montagne Monte Bove, col Fargno, Ussita, Marches, Italie, Europe. (Photo par : Mauro Flamini/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images)

“Sur les 5 000 exoplanètes connues, 4 900 sont situées à quelques milliers d’années-lumière de nous”, a ajouté Christiansen. “Et pensez au fait que nous sommes à 30 000 années-lumière du centre de la galaxie ; si vous extrapolez à partir de la petite bulle qui nous entoure, cela signifie qu’il y a beaucoup plus de planètes dans notre galaxie que nous n’avons pas encore trouvées, autant entre 100 et 200 milliards. C’est époustouflant.

Bien que la découverte récente soit impressionnante, elle n’est rien en comparaison de l’immensité et du mystère de l’univers connu. Notre galaxie à elle seule contient probablement des centaines de milliards de planètes.

La recherche de la vie

Comme le dit la NASA; “ce que nous ne savons pas remplit des volumes.”

Alors que la galaxie de la Voie lactée abrite des milliards de planètes et que la Voie lactée fait partie des milliards de galaxies dans un vaste univers, les scientifiques ne peuvent pas comprendre que la Terre semble être si seule dans un cosmos aussi encombré.

C’est là que réside le “paradoxe de Fermi”. Le physicien Enrico Fermi, lauréat du prix Nobel, communément appelé dans la communauté scientifique « l’architecte de la bombe atomique », a autrefois posé la question : « Où est tout le monde ?

Mais la NASA se sent optimiste grâce à des efforts scientifiques comme “l’équation de Drake”, un calcul du nombre de civilisations intelligentes que les humains pourraient un jour s’attendre à trouver. Un calcul qui reste vierge à ce jour mais toujours “plus porteur d’espoir que le silence de Fermi”, selon la Nasa.

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KOUROU, GUYANE FRANÇAISE – 25 DÉCEMBRE : Ariane 5 décolle et déploie le télescope spatial James Webb le 25 décembre 2021 à Kourou, Guyane française. (Photo par Andrew Richard Hara/Getty Images)

“La recherche de la vie au-delà de la Terre ne fait que commencer, mais la science a une première réponse encourageante : il y a beaucoup de planètes dans la galaxie, dont beaucoup présentent des similitudes avec la nôtre”, indique l’agence spatiale sur son site Internet.

Actuellement, le tout dernier télescope spatial de la NASA nous permet de contempler l’univers lointain.

Le télescope James Webb récemment lancé vient de renvoyer une image pointue d’une étoile lointaine photobombée par des milliers d’anciennes galaxies.

L’image publiée plus tôt ce mois-ci est une prise de vue d’essai – pas une observation scientifique officielle – pour voir comment ses 18 miroirs hexagonaux ont fonctionné ensemble pour une seule image coordonnée prise à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

Les responsables ont déclaré que cela fonctionnait mieux que prévu. Le mois dernier, la NASA a examiné une étoile beaucoup plus proche avec 18 images distinctes de ses segments de miroir.

Les scientifiques ont dit qu’ils étaient étourdis en regardant arriver les dernières photos de test. L’image de test de la NASA visait une étoile 100 fois plus faible que ce que l’œil humain peut voir – à 2 000 années-lumière. Une année-lumière équivaut à près de 6 billions de miles (9,7 billions de kilomètres).

La forme des miroirs de Webb et de ses filtres a rendu l’étoile scintillante plus rouge et hérissée, mais l’arrière-plan a vraiment volé la vedette.

“Vous ne pouvez pas vous empêcher de voir ces milliers de galaxies derrière, vraiment magnifiques”, a déclaré Jane Rigby, scientifique du projet des opérations Webb.

Ces galaxies ont plusieurs milliards d’années. Finalement, les scientifiques espèrent que Webb verra si loin et dans le temps que ce ne sera que “quelques centaines de millions d’années après le Big Bang”, a-t-elle déclaré.

Les premières images scientifiques n’arriveront que fin juin ou début juillet.

Le Webb de 10 milliards de dollars – successeur du télescope spatial Hubble vieux de près de 32 ans – a décollé d’Amérique du Sud en décembre et a atteint son perchoir désigné en janvier.

L’Associated Press a contribué à cette histoire.

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