La percée d’Alzheimer pourrait conduire à des tests génétiques pour trouver les personnes les plus à risque :

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Une percée dans la compréhension de la maladie d’Alzheimer pourrait conduire à des tests génétiques pour découvrir quelles personnes sont les plus à risque de développer la forme de démence la plus courante.

Une importante étude internationale a rapporté que 75 gènes étaient associés à la maladie d’Alzheimer – dont 42 qui n’avaient jamais été pris en compte auparavant.

Les experts ont déclaré que la découverte était comme trouver toutes les pièces de bord d’un puzzle, bien que l’image centrale reste floue. La maladie d’Alzheimer touche plus de 850 000 personnes au Royaume-Uni et il n’existe actuellement aucun remède.

L’étude, qui a impliqué le UK Dementia Research Institute, a comparé les génomes de 111 326 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer confirmée ou suspectée avec 677 663 personnes en bonne santé pour rechercher des différences dans leur constitution génétique.

Cela a montré que la maladie était causée par une multitude de facteurs – y compris de nouvelles preuves impliquant une protéine appelée TNF-alpha qui est liée à l’inflammation et au système immunitaire.

La prochaine étape consiste pour les chercheurs à examiner le rôle joué par les gènes nouvellement identifiés dans le dysfonctionnement et la mort des cellules cérébrales.

Il ouvre la voie à l’utilisation de multiples thérapies pour ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer comme dans les maladies cardiaques où plus d’un médicament est utilisé.

Les chercheurs espèrent que l’étude ouvrira la possibilité aux tests génétiques de pouvoir un jour identifier les personnes les plus à risque de développer la maladie d’Alzheimer avant l’apparition des symptômes.

Le Dr Rebecca Sims, co-investigatrice du UK Dementia Research Institute et co-responsable de l’étude, a déclaré : “Cette étude fait plus que doubler le nombre de gènes identifiés influençant le risque de la forme la plus courante de la maladie d’Alzheimer.

“Il fournit de nouvelles cibles intéressantes pour l’intervention thérapeutique et fait progresser notre capacité à développer des algorithmes pour prédire qui développera la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie.”

Le professeur Julie Williams, directrice du centre au UK Dementia Research Institute, a déclaré que l’étude, publiée dans la revue Nature Genetics, était l’aboutissement de 30 ans de travail.

“Ce travail est un bond en avant majeur dans notre mission de comprendre la maladie d’Alzheimer et, en fin de compte, de produire plusieurs traitements nécessaires pour retarder ou prévenir la maladie”, a-t-elle déclaré.

Des facteurs liés à l’âge et au mode de vie, tels que le tabagisme, l’exercice et l’alimentation, influencent le développement de la maladie d’Alzheimer. Mais 60 à 80 % des risques sont basés sur des gènes héréditaires.

Le coût des soins de la démence au Royaume-Uni devrait presque tripler pour atteindre 94,1 milliards de livres sterling d’ici 2040.

Le Dr Susan Kohlhaas, directrice de recherche chez Alzheimer’s Research UK, a déclaré : Créer une liste complète des gènes à risque de la maladie d’Alzheimer revient à assembler les pièces maîtresses d’un puzzle, et bien que ce travail ne nous donne pas une image complète, il fournit un cadre précieux pour les développements futurs.

“En utilisant cette approche de séquençage génomique à grande échelle, les chercheurs ont pu découvrir davantage de preuves que le système immunitaire joue un rôle central dans le développement de la maladie d’Alzheimer, ce qui nous donne des indices sur les voies qui pourraient être les plus importantes à examiner dans notre recherche de nouveaux traitements. . . Cependant, la recherche nous indique également à quel point le complexe d’Alzheimer est, avec plusieurs mécanismes différents impliqués dans le développement de la maladie.

“Il va falloir un effort concerté et mondial pour développer des traitements qui changent la vie, mais cette étude séminale nous donne également l’espoir que la recherche gagnera, et elle nous donne l’opportunité de travailler sur de nouvelles cibles de traitement.”

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