La plus grande comète jamais repérée a traversé notre système solaire

C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) Le télescope fonce vers le cœur de notre système solaire. (NASA)

La plus grande comète jamais repérée par le télescope spatial Hubble se dirige vers le cœur de notre système solaire, mais les experts disent qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter pour ce monstre glacé.

C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) a été initialement repéré par des observateurs au Chili en 2010, mais la NASA affirme que les images du télescope spatial Hubble ont récemment aidé les experts à déterminer sa taille.

L’agence estime que le noyau de la comète glacée mesure environ 80 milles de diamètre, ce qui le rend plus grand que l’État du Rhode Island et environ 50 fois plus grand que les autres comètes.

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Sur la gauche se trouve une photo de la comète prise par la caméra grand champ 3 du télescope spatial Hubble de la NASA le 8 janvier 2022. Un modèle du coma (panneau central) a été obtenu en ajustant le profil de luminosité de surface assemblé à partir de l’image observée

Les experts disent que la masse, qui est probablement composée de poussière, de roche et de glace, ne s’approchera jamais à moins d’un milliard de kilomètres du soleil et restera bien loin de la Terre.

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“Cette comète est littéralement la pointe de l’iceberg pour plusieurs milliers de comètes qui sont trop faibles pour être vues dans les parties les plus éloignées du système solaire”, a déclaré David Jewitt, professeur de sciences planétaires et d’astronomie à l’Université de Californie et co -auteur de la nouvelle étude dans The Astrophysical Journal Letters. “Nous avons toujours soupçonné que cette comète devait être grosse parce qu’elle est si brillante à une si grande distance. Maintenant, nous le confirmons.”

La comète se trouve sur une orbite elliptique longue de 3 millions d’années, et la NASA pense qu’à la vitesse actuelle de 22 000 mph, le corps céleste fera son approche la plus proche de la Terre en 2031.

Les chercheurs ont déclaré avoir pu tirer leur conclusion grâce au télescope spatial Hubble, vieux de plus de 30 ans.

Le télescope géant ne devait avoir qu’une durée de vie d’environ 15 ans, mais en raison des missions de service dans l’espace, la NASA dit qu’elle s’attend à ce que les opérations se poursuivent au moins jusqu’à la fin des années 2020.

Le Hubble a récemment été rejoint par le Télescope spatial James Webbqui est plus puissant et devrait donner un aperçu des premières galaxies et aider à découvrir de nouveaux mondes.

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