La plus grande plante du monde est une prairie d’herbes marines australienne qui s’étend sur plus de 100 milles

Reposez-vous, tiges de haricot et légumes géants – la plus grande plante du monde a été découverte.

Une prairie d’herbes marines australienne a été annoncée comme la plus grande plante du monde, et est au moins aussi vieux que les grandes pyramides d’Égypte.

La mauvaise herbe du ruban aquatique couvre environ 77 miles carrés (200 kilomètres carrés) de Shark Bay en Australie occidentale et se cache dans un site plat.

On a longtemps cru qu’il s’agissait d’une collection d’individus génétiquement variés, mais des tests ont révélé que, génétiquement parlant, il s’agissait d’une seule entité.

la plante gigantesque, Posidonia australisa vu le jour il y a environ 4 500 ans lorsque les anciens Égyptiens construisaient les pyramides de Gizeh.

Il existe des herbes marines et des plantes terrestres plus anciennes ailleurs dans le monde, mais aucune ne serait aussi grande que celle-ci.

L’herbe à ruban aquatique record couvre environ 77 miles carrés (200 kilomètres carrés) de Shark Bay en Australie occidentale

Carte de Shark Bay, Gathaagudu, Australie-Occidentale montrant la répartition de la couverture dense et clairsemée d'herbes marines persistantes en 2016 et les points d'échantillonnage de l'étude (1 - Sandy Point, Dirk Hartog Island ; 2 - Middle Bluff ; 3 - Fowlers Camp ; 4 - Nanga Bay ; 5 - White Island ; 6 - Herald Bight ; 7 - Guischenault Point ; 8 - Monkey Mia ; 9 - Dubaut Point ; 10 - Faure Sill)

Carte de Shark Bay, Gathaagudu, Australie-Occidentale montrant la répartition de la couverture dense et clairsemée d’herbes marines persistantes en 2016 et les points d’échantillonnage de l’étude (1 – Sandy Point, Dirk Hartog Island ; 2 – Middle Bluff ; 3 – Fowlers Camp ; 4 – Nanga Bay ; 5 – White Island ; 6 – Herald Bight ; 7 – Guischenault Point ; 8 – Monkey Mia ; 9 – Dubaut Point ; 10 – Faure Sill)

HERBES MARINS DE SHARK BAY

Les herbiers sont des plantes marines qui produisent des racines et des fleurs comme les plantes terrestres

Ils poussent dans les eaux côtières peu profondes avec beaucoup de fonds légers et sablonneux ou vaseux

Shark Bay est protégée des houles océaniques qui pourraient briser la plante et l’aider à tolérer une large gamme de températures et de salinités

Les prairies poussent également en lignes parallèles aux courants dominants

Ces conditions de croissance font que les herbiers produisent environ huit millions de tonnes de feuilles chaque année.

Douze des 60 espèces d’herbes marines du monde se trouvent dans la baie Shark, l’algue filiforme et la rubanée étant les deux plus courantes.

Les bancs d’herbes marines de la baie sont les plus grands du monde

De nombreuses espèces dépendent des herbiers, y compris une grande population de dugongs qui se déplacent entre différents herbiers au cours de l’année

Source : Sharkbay.org

Les herbiers abritent la vie marine comme les dugongs, les tortues et les dauphins ainsi que des milliers d'espèces de poissons (stock image)

Les herbiers abritent la vie marine comme les dugongs, les tortues et les dauphins ainsi que des milliers d’espèces de poissons (stock image)

L’écologiste de l’Université Flinders, le Dr Martin Breed, a co-écrit une étude récemment publiée sur l’herbe à ruban qui explique son extraordinaire longévité.

« C’est comme la pelouse de quelqu’un. Il pousse à travers les rhizomes, ces ventouses souterraines, puis il apparaît et des pousses vertes apparaissent », a-t-il déclaré.

«Ce que nous avons observé à Shark Bay est essentiellement une très grande pelouse qui s’est étendue et a poussé sur une très grande surface.

“Il y a certaines parties de la pelouse qui sont mortes mais il y a beaucoup de parties qui sont encore en vie.”

L’auteur principal de l’étude, la biologiste évolutionniste de l’Université d’Australie-Occidentale (UWA), le Dr Elizabeth Sinclair, a déclaré que l’herbe à ruban est polyploïde, ce qui signifie qu’elle a deux fois plus de chromosomes que ses parents océaniques.

Et cela pourrait expliquer sa durabilité.

“Les plantes polyploïdes résident souvent dans des endroits où les conditions environnementales sont extrêmes, sont souvent stériles, mais peuvent continuer à pousser si elles ne sont pas dérangées, et c’est exactement ce que fait cette herbe marine géante”, a-t-elle déclaré.

“Même sans une floraison et une production de graines réussies, il semble être vraiment résistant, connaissant une large gamme de températures et de salinités ainsi que des conditions de luminosité extrêmement élevées, qui ensemble seraient généralement très stressantes pour la plupart des plantes.”

Les fleurs de Ribbonweed sont bisexuées et autogames.

Les fruits flottants finissent par s’ouvrir et libèrent des graines qui coulent et germent dans le sable.

La chercheuse étudiante de l’UWA, Jane Edgeloe, a déclaré que les chercheurs avaient échantillonné des pousses d’herbes marines dans les environnements variables de Shark Bay et généré une «empreinte digitale» à l’aide de 18 000 marqueurs génétiques.

Elle a dit qu’ils avaient été époustouflés de réaliser que l’immense étendue n’était qu’une seule plante – la plus grande connue sur terre.

“Les 200 kilomètres carrés existants de prairies de mauvaises herbes en ruban semblent s’être étendus à partir d’un seul semis colonisateur”, a-t-elle déclaré.

Les chercheurs ont maintenant mis en place une série d’expériences à Shark Bay pour comprendre comment la plante survit et se développe dans des conditions aussi variables.

Le Dr Breed a déclaré que la plante, qui fournit un habitat vital pour les dauphins, les dugongs et les poissons, a été durement touchée en 2010 et 2011 lorsqu’une vague de chaleur marine a frappé, poussant l’eau à des températures de 39,2 ° F (4 ° C) au-dessus de la moyenne.

Mais il a rebondi, ce qui incite à l’optimisme face aux tensions croissantes causées par le changement climatique.

On a longtemps cru que l'herbe à ruban de Shark Bay était une collection d'individus génétiquement variés, mais des tests ont révélé aujourd'hui que, génétiquement parlant, c'est une seule entité.

On a longtemps cru que l’herbe à ruban de Shark Bay était une collection d’individus génétiquement variés, mais des tests ont révélé aujourd’hui que, génétiquement parlant, c’est une seule entité.

“Il semble avoir un moyen de se replier et d’avoir la boîte à outils génétique pour survivre, quelles que soient les conditions qui lui ont été imposées jusqu’à présent”, a-t-il déclaré.

La recherche a été publiée aujourd’hui dans la revue Actes de la Royal Society B.

Les phénomènes météorologiques extrêmes causés par le changement climatique menacent malheureusement les herbiers.

Le Bureau australien de météorologie indique que le pays s’est réchauffé en moyenne de 34,5⁰F (1,4⁰C) depuis 1910 en raison du changement climatique, augmentant le risque d’événements météorologiques extrêmes.

De 2010 à 2011, l’Australie-Occidentale a connu une vague de chaleur marine qui a vu les températures augmenter jusqu’à 41⁰F (5⁰C) dans certaines eaux côtières, selon l’UWA.

À Shark Bay, environ 36 % des herbiers marins ont été endommagés par cette vague de chaleur, l’écosystème se remettant encore aujourd’hui.

Grâce à sa destruction, il a probablement libéré une partie de son carbone “enfermé”, affectant les animaux qu’il abrite comme les dugongs, les tortues et les dauphins ainsi que des milliers d’espèces de poissons.

L’équipe de recherche de l’UWA a travaillé avec les rangers indigènes de Shark Bay, les Malgana, pour déterminer la meilleure façon de restaurer les herbiers dans les zones les plus touchées.

POURQUOI SEAGRASS EST-IL SI RÉSISTANT ?

L’herbe de mer est polyploïde, ce qui signifie qu’elle a deux fois plus de chromosomes que ses parents océaniques

Les plantes polyploïdes sont très résistantes et peuvent connaître une large gamme de températures et de salinités ainsi que des conditions d’éclairage extrêmement élevées

Ils sont souvent stériles, mais peuvent continuer à se développer s’ils ne sont pas dérangés

Les herbes marines poussent à partir de rhizomes – des tiges de plantes souterraines horizontales qui peuvent produire les systèmes de pousses et de racines d’une nouvelle plante de manière asexuée

Les rhizomes peuvent également stocker des étoiles et des protéines, ce qui signifie que la plante peut survivre à des conditions souterraines défavorables

Les fleurs d'herbier rubané sont bisexuées et autogames.  Les fruits flottants finissent par s'ouvrir et libèrent des graines qui coulent et germent dans le sable

Les fleurs d’herbier rubané sont bisexuées et autogames. Les fruits flottants finissent par s’ouvrir et libèrent des graines qui coulent et germent dans le sable

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