La population de loups de l’Idaho se maintient, selon les responsables de la faune | Nouvelles de l’Idaho

Par KEITH RIDLER, Associated Press

BOISE, Idaho (AP) – La population de loups de l’Idaho est restée stable à environ 1 500 l’année dernière, ont déclaré jeudi les gestionnaires de la faune de l’État.

Le département de la pêche et de la chasse de l’Idaho a rendu publique l’estimation de la population lors d’une réunion de la commission de la pêche et de la chasse de l’Idaho.

Les responsables de la faune ont déclaré que l’estimation représente le nombre de loups en août et est basée en partie sur les informations d’un système de centaines de caméras de piste dispersées dans l’état dans l’habitat du loup.

Les responsables ont déclaré que la population de loups de l’État chaque année au cours des trois dernières années a fluctué entre un sommet approchant environ 1 800 en mai lorsque des louveteaux sont nés et un minimum d’environ 900 en avril alors que les loups meurent par mortalité naturelle, chasse ou piégeage.

Caricatures politiques

Les responsables ont déclaré que la population était d’environ 1 500 habitants au cours de chacune des trois dernières années en août.

L’année dernière, les législateurs de l’Idaho ont approuvé une loi, soutenue par les éleveurs, augmentant considérablement l’abattage des loups dans ce que certains législateurs ont déclaré qu’il pourrait réduire la population de loups de 90 %. Les bailleurs de fonds ont déclaré que cela réduirait la population de loups et les attaques contre le bétail tout en stimulant les troupeaux de cerfs et de wapitis.

Cette loi est entrée en vigueur le 1er juillet. Les responsables de la faune ont déclaré jeudi que l’estimation de la population d’août ne reflétait probablement pas d’éventuels meurtres de loups survenus le mois précédent lorsque la nouvelle loi était en vigueur.

“Très peu, voire aucun changement manifesté à la suite d’une loi entrée en vigueur un mois avant que cette estimation ne soit jamais reconnue dans cette estimation”, a déclaré le directeur du département de la pêche et de la chasse de l’Idaho, Ed Schriever.

Shane Roberts, responsable de la recherche sur la faune chez Fish and Game, a déclaré qu’environ le même nombre de loups avaient été tués par des chasseurs et des trappeurs au cours des six derniers mois de 2021 qu’en 2020. Cela indiquait qu’il n’y avait pas eu une forte augmentation du nombre de loups tués après la nouvelle loi prenant effet.

Les responsables du département de la pêche et de la chasse de l’Idaho ont passé un temps considérable à défendre la méthodologie consistant à proposer une estimation de la population de loups pour l’État, ce qui, selon eux, est un effort unique aux États-Unis.

“Il y a eu plusieurs lettres de personnes qui choisissent en ce moment, parce qu’elles n’aiment pas la réponse, de défier la science et d’appeler la science fausse”, a déclaré Schriever. “Dans les sujets controversés, les gens choisissent simplement de prendre des coups faciles et non fondés sur la science, et ce n’est tout simplement pas juste. Ce n’est pas vrai. “

Western Watersheds Project, un groupe environnemental, et d’autres ont critiqué Fish and Game et l’estimation de la population de loups, affirmant que l’agence surestimait le nombre de loups dans l’État.

L’estimation des loups par l’État est importante car le US Fish and Wildlife Service en septembre, à la demande de groupes environnementaux préoccupés par l’augmentation de la tuerie des loups dans l’Idaho et le Montana voisin, a annoncé un examen d’un an pour voir si les loups de l’ouest des États-Unis devraient être remis en vente. et reçoivent à nouveau la protection fédérale en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Une telle décision supprimerait la gestion de l’espèce dans l’Idaho.

Roberts a déclaré que les responsables du département Fish and Game ont lancé en 2019 une nouvelle technique pour estimer l’abondance des loups dans l’État à l’aide de caméras de surveillance à distance.

“C’est comme avoir 500 paires d’yeux sur le terrain pendant deux mois d’affilée”, a-t-il déclaré.

Roberts a déclaré que les 533 caméras sont configurées pour prendre des photos simultanément en juillet et août. Certaines zones contiennent des grappes de caméras dans l’habitat connu des loups. Il a déclaré que 9 millions de photos avaient ensuite été soumises à un processus d’identification des loups, puis qu’une formule mathématique avait été utilisée pour développer une estimation de la population.

Il a ajouté que plusieurs articles scientifiques ont été publiés qui soutiennent la méthode.

Roberts a déclaré que la collecte intensive sur le terrain d’excréments de loups utilisait l’ADN pour estimer également le nombre de loups, puis comparait ce nombre à l’estimation de la caméra. La taille moyenne des meutes et le nombre de chiots dans les meutes ont également été utilisés pour obtenir une estimation.

Un changement principal dans la loi de l’Idaho permet à l’État d’embaucher des entrepreneurs privés pour tuer des loups et fournit plus d’argent aux fonctionnaires de l’État pour embaucher les entrepreneurs.

Les responsables de la faune de l’Idaho ont annoncé en octobre que l’État mettrait à disposition 200 000 $ à répartir en paiements pour les chasseurs et les trappeurs qui tuent des loups dans l’État jusqu’à l’été prochain.

Outre la mise en place du programme de remboursement, la nouvelle loi a également élargi les méthodes de mise à mort des loups pour inclure le piégeage et le piégeage des loups sur une seule étiquette de chasse, aucune restriction sur les heures de chasse, l’utilisation d’un équipement de vision nocturne avec un permis, l’utilisation d’appâts et de chiens et l’autorisation de chasser de véhicules à moteur. Il a également autorisé le piégeage du loup toute l’année sur une propriété privée.

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