La réorganisation du FWP pourrait entraver la gestion scientifique de la faune, la contribution du public

L’administration Gianforte commence à réorganiser la structure de Fish, Wildlife & Parks, et les changements pourraient rendre plus difficile pour les biologistes et les sportifs résidents de conserver les poissons et la faune du Montana à l’avenir.

La semaine prochaine, la haute direction de FWP organisera des journées portes ouvertes au siège régional de l’État pour écouter tous les problèmes des sportifs. La réunion de Missoula aura lieu au siège de la région 2 lundi soir de 17h à 20h. Il n’y a pas d’ordre du jour ni d’objectif particulier, alors certains groupes de sportifs se demandent pourquoi la tournée a été programmée.

Certains se demandent s’il est destiné à vendre les plans du directeur du FWP, Hank Worsech, pour réorganiser l’agence. Worsech et le directeur adjoint Dustin Temple ont déjà apporté un certain nombre de changements au nom de l’efficacité et du “service client”.

Mais certains sportifs disent que la plupart des changements visent à faire un peu plus que faire du département un centre commercial unique pour la chasse et la pêche peu réglementées. Et cela pourrait nuire à la faune légendaire du Montana.

Au cours du mois dernier, les sportifs ont été déçus d’apprendre que Worsech avait envoyé une note informant les biologistes du FWP qu’ils changeraient leur façon de gérer les wapitis. Au lieu d’utiliser la méthode vieille de plusieurs décennies des districts de chasse, la gestion s’étendrait à une approche régionale.

L’approche régionale proposée modifierait radicalement les objectifs de population de wapitis. Si une région est trop objective, toute la région serait ouverte à une chasse générale, y compris des districts comme les Missouri Breaks qui ont historiquement été réservés à des balises spéciales.

La gestion des wapitis est controversée, en partie parce que certains propriétaires fonciers hébergent des wapitis afin de gagner de l’argent en organisant des chasses. Mais, l’hébergement provoque une croissance démographique qui peut nuire aux propriétaires fonciers adjacents lorsque des centaines de wapitis se déplacent vers leur propriété pour manger leur foin et leur fourrage.

Pendant ce temps, la plupart des chasseurs se limitent à chasser sur les terres publiques que les wapitis savent éviter pendant la saison de chasse.

Un août. Le 13 post sur la page Facebook de la Montana Sportsmen Alliance a mis en garde contre le changement : « Worsech a proposé de créer d’immenses zones de chasse dans toutes les régions en utilisant des balises générales. C’est un autre stratagème au profit d’intérêts commerciaux. Examinez attentivement ces changements lorsqu’ils sortent. Interrogez vos biologistes. »

Ce n’était que le mouvement le plus récent qui montrait que FWP n’était plus la même agence de la faune. Mais les sportifs ont commencé à avoir des doutes sur le FWP dès la session législative de 2021.

Lors de la confirmation de Worsech, il a repoussé les chasseurs, les blâmant pour la controverse persistante entre les chasseurs et les propriétaires fonciers – principalement à cause des wapitis – affirmant que le département ferait plus pour donner la priorité aux propriétaires fonciers. Il a également promis de centraliser le département, afin de pouvoir tenir les employés “responsables de leurs actes”.

La division de l’application de la loi était déjà centralisée, ce qui est logique car les gardiens doivent tous appliquer les mêmes lois. Mais le Montana étant un État aussi vaste et diversifié, obliger les biologistes ou d’autres employés à gérer les choses de la même manière, quel que soit leur emplacement, est moins adaptatif. C’est pourquoi le département s’est éloigné de la gestion centralisée il y a 40 ans, a déclaré l’ancien superviseur régional du FWP, Pat Flowers.

Puis, en avril, Worsech a provoqué la colère des pêcheurs à la mouche en suspendant des dizaines de projets de restauration de poissons jusqu’en juin, affirmant qu’il souhaitait que la commission FWP les évalue. Il a affirmé que la loi du Montana exigeait un examen par une commission, mais le langage juridique était au mieux fragile et les projets avaient déjà fait l’objet d’un certain niveau d’examen. La commission n’a pas hésité à approuver les projets mais la date de démarrage tardive en a retardé plusieurs d’une autre année.

Un mois plus tard, Quentin Kujala, chef d’état-major de la faune du FWP, a déclaré au Missoulian que le FWP accorderait moins de priorité à la recherche biologique, n’approuvant que les projets pouvant être achevés en un an. FWP a également créé un nouveau site internet en début d’année sous prétexte d’être plus convivial. Mais peu ou pas des études scientifiques publiées sur l’ancien site sont disponibles sur le nouveau.

L’ancien porte-parole de la Montana Wildlife Federation, Nick Gevock, a déclaré que l’abandon de la science allait nuire à la réputation nationale de FWP en tant qu’agence de gestion de la faune de premier plan.

« Il s’agit d’un changement complet d’orientation. Nous venons de retirer 25 projets de restauration de poissons indigènes qui ont duré des années pour être finalisés. Nous dépensons 1 million de dollars pour stocker des faisans non indigènes sur les terres de l’État. Quel est le but de cette agence ? Nous passons d’une agence de ressources à une agence de vente au détail », a déclaré Gevock au Missoulian en mai.

Entre-temps, le courant de Missoula a entendu des rumeurs d’autres changements concernant les sites d’accès à la pêche. Lorsqu’on lui a demandé des éclaircissements le 22 juin, le porte-parole de FWP, Greg Lemon, a simplement déclaré dans un e-mail : « Nous continuons à chercher des moyens d’être efficaces avec nos ressources et d’améliorer le service client et l’expérience utilisateur. Les sites d’accès à la pêche continueront d’être sous la surveillance générale du superviseur régional. »

Plus tard, il a été signalé que les sites d’accès à la pêche et la gestion des loisirs seraient transférés dans une division centralisée des parcs et loisirs plutôt que chaque région ayant sa propre division. Les employés des parcs d’État s’occupent déjà de l’entretien des sites d’accès à la pêche. Mais le déménagement concentrera la prise de décision sous le bureau du directeur, de sorte que les sept anciens chefs de division devront être réaffectés.

Des changements similaires peuvent avoir lieu, mais il est difficile de le savoir. Worsech a expliqué la réorganisation aux employés de FWP sur Zoom le 22 juillet. Mais malgré la transparence vantée, Worsech a mis en garde ses employés contre le fait de parler à qui que ce soit, et personne ne veut perdre son emploi. Lemon est le seul autorisé à commenter.

Tout aussi préoccupant que ce qui se passe au sein du ministère est ce qui se passe avec la participation des citoyens à l’extérieur du ministère. FWP apporte un grand changement à ses comités consultatifs de citoyens qui pourraient être interprétés comme truquant les membres.

Les agences étatiques et fédérales utilisent des comités consultatifs pour obtenir des commentaires sur diverses politiques et programmes. Les comités n’ont pas de droit de veto, mais les agences prennent généralement leur contribution au sérieux.

Dans le passé, les quelque 16 membres de chaque comité consultatif citoyen régional du FWP avaient un mandat de quatre ans et représentaient une variété de communautés et d’intérêts en matière de ressources naturelles. Les membres ont été nommés à des années différentes, de sorte que leurs mandats se chevauchaient, assurant une représentation diversifiée et une continuité pour le comité.

Mais cette année, les membres de chaque comité sont résiliés à partir de juin, et ceux qui n’avaient pas terminé leur mandat sont invités à présenter une nouvelle demande pour un mandat de deux ans. Dans une lettre du 24 juin aux membres du CCC de la région 4, le superviseur de la région 4, Gary Bertellotti, a expliqué que Worsech créait un nouveau rôle pour les comités consultatifs en prévision des nouvelles propositions présentées pour le cycle biennal de réglementation de la chasse, l’une étant évidemment les nouvelles régions de chasse au wapiti.

“Dans ce nouveau rôle, le CAC devrait jouer un plus grand rôle dans la sollicitation des commentaires du public, en particulier en ce qui concerne l’établissement des saisons et les nouveaux règlements de chasse et de pêche”, a écrit Bertellotti.

Les sportifs sont inquiets car cela permet à la nouvelle administration de sélectionner les membres du comité qui soutiendraient les programmes de l’administration Gianforte.

Le mandat de Randall Knowles, membre du CAC de la région 4, devait durer jusqu’en janvier 2022 et il a présenté une nouvelle demande. Mais il doute d’être à nouveau sélectionné et il déteste voir un groupe aussi performant se dissoudre.

“Ils veulent que ce soit composé de personnes de (différentes villes), car en ce moment, c’est à 80% Great Falls et 20% hors de la ville. Donc, cela a du sens », a déclaré Knowles. «Mais les gens qui sont passionnés (de chasse) sont ceux qui se présentent et qui s’en soucient. Dieu n’a fait qu’un nombre limité de dirigeants. »

Lemon a déclaré que certaines régions auraient plus de changements que d’autres.

« Nous cherchons à rendre nos comités consultatifs de citoyens plus uniformes dans leur fonctionnement et les intérêts qu’ils représentent. Ce changement entraînera probablement plus d’ajustements dans certaines régions que dans d’autres. Je ne caractériserais pas le changement comme une réorganisation complète pour aucune région », a déclaré Lemon.

Avec un directeur FWP et six des sept commissaires FWP nommés par le gouverneur. Greg Gianforte, et maintenant sept groupes consultatifs de citoyens avec de nouveaux membres triés sur le volet sous la nouvelle administration, certains prévoient que l’administration sera en mesure de faire passer la plupart des changements qu’elle souhaite.

Contactez la journaliste Laura Lundquist à lundquist@missoulacurrent.com.

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