La vraie souris magique est fabriquée par Logitech, pas Apple

Nous ne saurons peut-être jamais pourquoi Apple insiste obstinément pour que vous chargiez sa souris à l’envers, comme un scarabée avec les pattes en l’air, année après année.

Mais je sais ceci : si vous voulez une souris qui en fait se sent magique, prix maudit, Logitech a le gadget pour vous.

Lorsque je veux recharger ma souris sans fil maintenant, je n’ai pas besoin de brancher un cordon ou de la placer sur une station d’accueil. En fait, je ne pense pas du tout à recharger. C’est juste … le fait. Car à Noël dernier, un beau-frère très généreux m’a effectivement acheté une souris sans fil qui se charge toute seule.

Logitech Powerplay, avec souris G502 Lightspeed.
Photo de Sean Hollister / The Verge

Ce que vous regardez ici est le système de charge sans fil Logitech Powerplay, en fait un tapis de souris avec un chargeur sans fil qui transmet magnétiquement de l’électricité à une rondelle spéciale. Logitech le vend depuis 2017 – presque aussi longtemps qu’Apple nous a soumis au coléoptère à l’envers.

Pour vous donner une idée, voici le Achevée description de ce que j’ai fait une fois que j’ai reçu ce produit :

  • A ouvert l’emballage
  • Placé la dalle de charge sur mon bureau
  • Placé un tapis de souris en tissu doux inclus sur le dessus
  • Suppression du dongle USB sans fil de ma souris Logitech G502 Lightspeed de mon PC
  • Branché sur le câble USB du Powerplay à la place
  • Encliqueté la rondelle magnétique dans le bas de ma souris
  • J’ai éteint et rallumé la souris

Et alors, Je n’ai plus jamais pensé à recharger ma souris. Pas avant cette histoire.

Sérieusement, cela fait trois mois et je n’ai jamais eu à lever le petit doigt – car il se charge tout seul. Toujours. Automatiquement. Juste en étant sur le tapis de souris.

La magie.

Il s’agit littéralement de l’intégralité des instructions de configuration.
Image : Logitech

Je n’ai jamais évalué un produit parfait auparavant, et je ne dis pas que c’en est un – je détesterais me porter la poisse. Surtout lorsque certains clients fais affirment que leurs souris ont finalement cessé de se charger ou que le tapis de souris s’est décollé et a dû être scotché ou collé. De plus, il est incroyablement cher à 120 $ pour le tapis de souris seul, sans souris incluse, pour un produit qui est sans doute inutile car ces souris sont livrées avec un cordon qui vous permet de jouer pendant que vous chargez également. Et non, le Powerplay ne se double pas d’un chargeur de téléphone ou n’utilise pas Qi : il ne fonctionne qu’avec sa propre rondelle magnétique, qui ne rentre que dans une poignée des souris Logitech les plus chères, y compris les G502 Lightspeed, G703, G903, G Pro Wireless et G Pro X Superlight.

Pourtant, il porte une note de 4,7 étoiles sur Amazon avec étonnamment peu de critiques négatives. La plainte la plus courante est que les haut-parleurs ou les écouteurs à proximité peuvent capter un bourdonnement lors de la charge, et je ne l’ai pas remarqué moi-même.

Ce que j’ai remarqué jusqu’à présent, c’est qu’il n’y a rien à remarquer. Cela fonctionne. Pas de déconnexions, pas d’interrupteurs marche-arrêt, rien à régler. Il est vrai que la bobine de charge ne couvre pas tout le tapis de souris, mais je n’ai jamais eu à y penser, ne reviens jamais à une souris morte. Il prend toujours vie tous les matins au travail et tous les soirs je joue.

Certains utilisateurs ont bricoler le Powerplay dans des tapis de souris plus grandsmais c’est la seule taille que Logitech vend.
Photo de Sean Hollister / The Verge

Cela ne fait probablement pas de mal que je l’utilise avec la Logitech G502 Lightspeed, notre choix pour la meilleure souris de jeu sans fil, dont la prise en main confortable, de nombreux boutons cliquables bien placés, des performances incroyables et un poids réglable le mettent sur la tête et les épaules. le Razer Mamba et le Logitech G900 également excellents et également sans fil que je possédais auparavant. Mais c’est une souris à 140 $, et il n’y a pas de réduction sur un bundle avec les deux. Même la souris compatible la moins chère, la G703 Lightspeed, vous coûtera généralement 70 $ en vente – et le chargeur Powerplay est rarement mis en vente du tout.

Mais vous pouvez faire ce que j’ai fait : prenez la souris, utilisez-la jusqu’à ce que la batterie vous dérange, puis ajoutez Powerplay. (Trouvez un beau-frère généreux pendant que vous y êtes aussi.) Pendant un an, j’ai branché ma souris pour la recharger et j’ai continué à l’utiliser avec un peu de traînée. C’était bien. Mais c’est mieux.

C’était un peu l’idée, se souvient Andrew Coonrad, qui était responsable du marketing technique sur Powerplay (et a écrit le guide de l’examinateur) en 2017. Il a été conçu pour être la solution ultime pour les joueurs exigeants prêts à dépenser plus pour résoudre la charge une fois pour toutes. annexe

À l’époque, il y avait encore une stigmatisation contre les souris de jeu sans fil, et la durée de vie de la batterie en faisait partie – alors que le Razer Mamba et le Logitech G900 m’ont convaincu que le jeu à faible latence était possible sur le sans fil, aucun ne pouvait tenir une grande partie de la charge après un quelques années d’utilisation. Avec le G900, Coonrad dit que c’est parce que même si son capteur PMW3366 était capable, il utilisait un ordre de grandeur plus d’énergie que les nouveaux capteurs Hero de Logitech.

Le Logitech G900, avec câble de lecture et de charge inséré.
Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Pendant qu’il développait Hero, Logitech a également examiné la recharge sans fil – mais au début, il n’aimait pas ce qu’il voyait. Le chargement sans fil Qi signifiait garder votre souris dans un endroit fixe. Idem avec les socles de chargement sans fil comme celui-ci HyperX. Razer et Mad Catz ont finalement mis des supercondensateurs à charge instantanée dans certaines souris malheureuses, mais cela signifiait qu’ils cessaient de fonctionner si vous les retiriez de leurs chargeurs, et ces pads et souris devaient être vendus comme un ensemble coûteux. « Nous voulions créer une solution modulaire », explique Coonrad.

Logitech a donc chargé son laboratoire de R&D à Lausanne, en Suisse, avec cette idée, et ils ont proposé un ensemble d’antennes en boucle qui pourraient charger lentement la souris – pensez des jours, pas des heures – même pendant que vous la déplacez.

“Je l’ai appelé l’os de chien quand je l’ai vu pour la première fois”, explique Coonrad, qui s’est rendu au centre de R&D pendant le développement. “Ils étaient comme, ‘Oui, mais c’est à cause de la façon dont les champs concentriques se chevauchent qui crée ce point chaud au milieu.’ L’intégralité du pad peut être recouverte grâce à ces lobes.”

« Il s’agit essentiellement d’un transformateur géant, modulaire et mobile », explique-t-il. “Vous avez cette bobine d’enroulement plus petite qui est transférée à la bobine d’enroulement supérieure, et le champ est suffisamment large pour que la charge d’énergie soit toujours supérieure à l’énergie totale de la souris.”

Selon un dossier de la FCC, il fonctionne à 6,78 MHz, comme l’ancienne norme A4WP / Rezence qui a été abandonnée une fois que Samsung et Apple ont donné le feu vert à Qi à la place. Coonrad ne dirait pas combien de crédit les partenaires de Logitech pourraient mériter : par exemple, le chargeur et le circuit imprimé de l’émetteur sont étiquetés LG Innotek, bien qu’il soit possible qu’il ait simplement servi de fabricant.

L’autre chose que je trouve intéressante à propos du tapis de souris Powerplay, c’est qu’il ne s’agit pas seulement d’un chargeur. Il sert également de récepteur sans fil pour la souris, vous n’avez donc plus besoin de laisser le dongle de la souris branché sur votre PC – je le garde à l’intérieur de la souris pour une prise en main facile. Le dossier de la FCC montre qu’il y a un ordinateur Arm Cortex-M3 complet à 32 MHz et une antenne Bluetooth fonctionnelle à l’intérieur – bien que Coonrad soupçonne que le Bluetooth n’a jamais été utilisé. Il dit que ce n’est pas une partie fonctionnelle du produit final, et Logitech utilise sa propre pile sans fil “Lightspeed” propriétaire de 2,4 GHz pour se connecter à la souris à la place.

La puce Arm à l’intérieur du module récepteur de Logitech Powerplay.
Image via FCC

Mais, pour moi, la chose la plus inhabituelle à propos du système Powerplay est la durée pendant laquelle il est resté sans fanfare – même l’emballage n’a pas changé depuis 2017. Ce produit se vend-il réellement ? Coonrad dit que c’est le cas, que “les gens les achètent comme des fous”, et cela aide que les compatibles G502 Lightspeed, G Pro Wireless et G Pro Wireless Superlight deviennent ses souris les plus populaires de tous les temps. Mais il ne peut pas partager les chiffres de vente. Et il admet également qu’il ne les utilise pas lui-même, mais plutôt le plus petit G305 qui n’a pas d’espace pour une rondelle Powerplay. Au lieu d’un tapis de souris à chargement sans fil, il garde une boîte d’Energizers sous son bureau. “Ça me fait chier une fois tous les six à huit mois.”

Dans l’ensemble, la durée de vie de la batterie de la souris de jeu s’est considérablement améliorée depuis 2017, le récent G Pro X Superlight offrant 70 heures de charge, contre 60 heures pour la génération précédente, qui était elle-même le double de celle de la génération précédente. Les souris moins riches en fonctionnalités – comme le G305 de Coonrad et les souris des concurrents – peuvent désormais facilement franchir la barre des 200 heures.

Coonrad déclare : « Si c’est si génial, pourquoi Logitech n’en fait-il pas plus de bruit ? La guerre du sans fil est gagnée.”

En 2022, vous avez très certainement ne pas besoin de dépenser des centaines de dollars juste pour obtenir une souris sans fil qui ne meurt pas chaque semaine. Mais c’est loin d’être aussi magique que de ne jamais avoir besoin de recharger du tout.

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