L’Agence fédérale a demandé à protéger la santé publique et la faune des menaces posées par le commerce du vison

Washington DCL’Animal Welfare Institute, en partenariat avec la Humane Society des États-Unis, le Humane Society Legislative Fund, Animal Defenders International et Born Free USA, pétitionné le US Fish and Wildlife Service pour inscrire aujourd’hui le vison d’Amérique impliqué dans le commerce comme une espèce nuisible en vertu de la Loi Lacey. Cette désignation interdirait aux États-Unis l’importation, le transport et l’acquisition de visons vivants et morts, y compris les parties contenant de la fourrure. Une inscription préjudiciable réduirait les risques importants que posent les visons d’élevage pour les humains et la faune et aiderait à lutter contre la crise sanitaire mondiale du COVID-19.

Les fermes à fourrure de vison emballent les animaux dans des environnements surpeuplés et sales qui créent un cadre idéal pour que les agents pathogènes se propagent, mutent et circulent parmi et entre les espèces. Les visons sont très sensibles au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, et des épidémies ont été confirmées dans au moins 17 élevages d’animaux à fourrure dans plusieurs États américains, avec plus de 20 000 visons morts de la maladie.

Partout dans le monde, la propagation du COVID-19 parmi les visons d’élevage a été encore plus destructrice. Des épidémies se sont produites dans plus de 400 élevages de visons à travers L’Europe  et Canada, et des millions de visons sont morts de la maladie ou ont été tués pour empêcher sa propagation. La semaine dernière, la Colombie-Britannique annoncé qu’il fermerait définitivement tous les élevages de visons de la province en raison du risque de transmission de la COVID-19.

Le vison peut également transmettre le virus à l’homme, et de tels cas ont été confirmés au Danemark, en Pologne et aux Pays-Bas. De plus, les Centers for Disease Control and Prevention ont découvert que des personnes dans une ferme de Michigan ont été infectés par une mutation du SRAS-CoV-2 trouvée chez le vison, suggérant que la transmission du vison à l’homme de variantes uniques s’est produite aux États-Unis. La menace que les élevages de visons ou les populations de visons sauvages infectés deviennent des réservoirs du virus pourrait compromettre les efforts visant à contenir la pandémie.

De plus, le commerce des visons et de leurs parties peut causer de graves dommages écologiques. Les visons s’échappent régulièrement de captivité et menacent la viabilité des populations de visons sauvages en raison du risque de transmission de maladies, d’hybridation et de concurrence pour les ressources. En décembre, deux incidents distincts de vison dans la nature testés positifs pour le SRAS-CoV-2 ont été confirmés dans l’Utah et l’Oregon. D’autres espèces sauvages sont également sensibles au SRAS-CoV-2 et sont donc mises en danger si elles entrent en contact avec des visons captifs ou évadés infectés.

“Des preuves accablantes indiquent que les fermes à fourrure de vison sont des incubateurs du SRAS-CoV-2”, a déclaré Cathy Liss, présidente de l’AWI. “Le US Fish and Wildlife Service a l’obligation de faire face au danger évident que le vison d’élevage représente pour les citoyens et la faune afin de lutter efficacement contre la pandémie actuelle et d’atténuer les futures épidémies.”

“Il est presque impossible de penser à un cas dans lequel les dangers l’emportent autant sur les avantages que dans le cas de l’élevage de visons à fourrure”, a déclaré Sara Amundson, présidente du Humane Society Legislative Fund. “Les fermes d’élevage de visons sont devenues un danger clair et actuel et les protections fédérales accordées par une désignation “préjudiciable” sont la première mesure la plus rapide que le gouvernement fédéral puisse prendre pour assurer notre propre sécurité et celle des populations d’animaux sauvages à risque de contracter le COVID-19. ”

“Le COVID-19 a été détecté dans des centaines d’élevages de visons à travers l’Europe et l’Amérique du Nord, et il y a eu des cas enregistrés de personnes attrapant le virus à partir de visons d’élevage”, a déclaré Kitty Block, présidente et chef de la direction de la Humane Society of the United States. . . “Il est temps pour les États-Unis de prendre position contre les dangers inhérents aux élevages de visons, et nous implorons le US Fish and Wildlife Service de considérer sérieusement le risque que l’industrie de la fourrure présente pour nous tous.”

Jan Creamer, président d’Animal Defenders International, a déclaré: “Les enquêtes de l’ADI ont révélé la souffrance des animaux d’élevage pour la fourrure. Le vison souffre mentalement et émotionnellement dans les fermes à fourrure. Ils vivent dans des cages stériles, bourré l’un à côté de l’autre dans des conditions insalubres et leur système immunitaire est affaibli par le stress. Ces élevages industriels peuvent facilement donner lieu à de nouvelles mutations du COVID-19. »

Angela Grimes, PDG de Born Free USA, a ajouté : « Le COVID-19 a eu un effet dévastateur dans le monde entier et, après presque deux ans, il n’est toujours pas sous contrôle. Nous avons vu la preuve que le vison peut transporter et transmettre le COVID et continuer à ignorer cela est tout simplement irresponsable. Born Free USA est fier de se tenir aux côtés de nos partenaires dans cette pétition et d’appeler le US Fish and Wildlife Service à reconnaître officiellement le risque de maladie zoonotique posé par le vison d’élevage et à agir rapidement pour atténuer ce risque. »

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