L’Audi RS 3 2022 est une petite renarde de piste qui veut s’amuser

Le segment des berlines sport a beaucoup diminué au cours de la dernière décennie. Alors que nous, les purs et durs, chérissons ces divinités à quatre portes, nous sommes l’exception, pas la règle. De nombreux quatre-portes sportifs ont été mis au pâturage, remplacés par des multisegments et des VUS rapides mais déroutants.

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Photo: Lalita Chemello

Audi refuse de quitter la scène des berlines sportives. Au milieu d’une industrie qui se tourne vers l’électrification, Audi s’est inspirée de son histoire avec le cinq cylindres 2022 RS 3. Je viens de passer une journée avec sur piste, je peux confirmer que c’est un délice sur un parcours fermé, et un chant du cygne adapté à la puissance du piston.

(Divulgation complète: Audi m’a transporté par avion à Pahrump, Nevada, pour ce qui ressemblait à un camp de sommeil de journaliste automobile, conduisant, dérivant et suivant la RS 3 2022 d’Audi au Spring Mountain Motor Resort and Country Club. Les chefs sur place nous ont délicieusement nourris et s’occupait délicieusement de mes allergies alimentaires. On a également découvert que je pouvais faire une assez bonne impression de Creed.)

Si vous n’avez pas encore lu notre premier essai de la RS 3, c’est un endroit idéal pour se familiariser avec l’ingénierie et les caractéristiques de cette Audi. Ici, je vais vous expliquer le côté le plus amusant des choses : comment cela se passe-t-il sur la piste ?

À la piste

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Photo: Lalita Chemello

« Woooooooooooooooooo ! »

Ma première expérience au volant de l’Audi RS 3 a eu lieu sur la piste de Spring Mountain, et je me suis retrouvé à espérer à voix haute que personne ne pouvait entendre mes exclamations. Je poussais des cris de joie chaque fois que je touchais un corner – même si je me disais de me détendre.

Bien sûr, l’objectif ici était de voir comment cette berline prête pour la piste se comportait. À grande vitesse, en mode de conduite « Dynamique », la transmission intégrale Quattro a maintenu les pneus Pirelli P Zero Trofeo R de ma RS 3 particuliers collés à la chaussée. Il était en fait assez difficile de détacher la voiture dans les virages. Mais là où il y a de la volonté, il y a un moyen, et Audi a une fonctionnalité intéressante pour aider dans cette entreprise.

Ici, vous voulez faire attention au répartiteur de couple RS, nouveau pour Audi et la RS 3. Le répartiteur de couple, en quelque sorte, aide votre Audi à traction intégrale à fonctionner un peu plus comme un véhicule à propulsion arrière. Ce n’est pas nécessairement un “mode dérive”. Au lieu de cela, il utilise un embrayage multidisque à commande électronique pour répartir le couple sur l’essieu arrière, la vectorisation du couple envoyant plus de puissance à la roue arrière extérieure dans les virages. Le résultat : des dérives faciles.

Tout au long des démonstrations de piste et de dérive lors de l’événement Audi, je me suis retrouvé à aller un peu plus vite, à tourner un peu plus agressivement. La RS 3 s’est toujours sentie fermement collée au trottoir, à moins que je ne veuille qu’elle lâche.

Sur la route ouverte

Le désert offre une toile de fond d’un autre monde pour une conduite fougueuse – même si c’est un endroit où vous ne voudriez jamais être bloqué. Après avoir sorti mes tentations de course de mon système sur piste, un trajet de deux heures sur l’autoroute du désert dans la RS 3 a fourni une balade touristique agréable et apaisante, saupoudrée de plaisir car qui peut s’aider ?

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Photo: Lalita Chemello

Des kilomètres de voies désolées à deux voies et de virages à travers les montagnes offraient amplement d’espace pour s’amuser. Je me suis assuré de basculer entre les modes de conduite de la RS 3 pendant que je parcourais les environs arides. Dynamic est, comme vous l’imaginez, le mode sportif, avec une suspension plus rigide, un accélérateur ludique et plus de puissance envoyée à l’essieu arrière. Le mode automatique est aussi normal et équilibré que possible. Le mode confort donne la priorité à la puissance de l’essieu avant, avec une accélération en douceur et une suspension plus douce, pas de fuite arrière ici. Certains diront peut-être que le mode Confort pourrait être plus confortable, mais je suis ici pour ne pas être d’accord. En tant que personne qui conduit quotidiennement une berline sportive, je ne veux pas qu’une quatre portes axée sur la performance se conduise comme une Cadillac molle des années 1970, jamais. Si vous achetez une RS 3 (ou n’importe quelle berline sportive), vous vous êtes engagé pour une conduite ferme. Période.

Mon seul problème avec les modes de conduite était de savoir comment vous y accédez. Le bouton est sur le tableau de bord, et comme je l’ai constaté avec de nombreux véhicules, j’ai du mal à atteindre certains tableaux de bord : mes jambes sont assez longues pour que j’aie besoin de reculer le siège, mais mes bras ne sont pas assez longs pour couvrir cette distance. Mais avec plus d’une journée au volant, je m’y habituerais.

Une nuit de dérive

À la fin de la journée d’activités de conduite d’Audi, la soirée s’est terminée par une séance de drift nocturne. Si vous avez déjà vu cette émission de Netflix Hyperdrive, notre parcours de dérive rappelait ce que vous avez vu dans cette émission, bien que, certes, pas aussi difficile. Des lumières ont inondé la piste de dérapage de Spring Mountain, illuminant le parcours sur lequel nous devions dériver, qui prenait la forme des lettres “RS”. Pour y naviguer avec succès, nous avons dû le plancher en première vitesse et tourner fort pour terminer deux beignets (le haut du «R»), puis dériver à travers une courbe en «S» littéral. Les fils marquaient les bords du parcours – pas trop loin de la ligne, et votre Audi heurterait le fil, tuant les lumières et diffusant à tous les spectateurs que vous aviez foiré.

Alors que beaucoup d’entre nous hésitaient un peu à participer, espérant éviter de se ridiculiser devant nos collègues, chacun a finalement réussi à mettre son ego de côté et à tenter sa chance. Et je suis heureux de dire qu’aucun d’entre nous n’a rencontré son destin avec les barrières en béton. La RS3 veut vous amuser, vous encourageant à le pousser tout en vous assurant de ne pas devenir incontrôlable, où vous vous retrouveriez sûrement expurgé du canon des journalistes automatiques.

Les pensées

Je maintiens l’idée que de grandes choses viennent dans de petits paquets. La RS 3, avec son moteur 5 cylindres de 2,5 litres, développe 401 chevaux, ce qui est plus que ce dont vous aurez jamais besoin sur la route ou sur la piste. La puissance est là, cependant, juste au cas où vous voudriez une expérience de conduite plus dynamique, ou pour les journées sur piste, nous nous répétons tous que nous nous inscrireons pour cet été.

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Photo: Lalita Chemello

Si vous êtes coincé entre vouloir quelque chose de puissant et digne de la piste, mais avoir besoin d’une berline prête à conduire au quotidien, la RS 3 pourrait bien être votre réponse. Avec un PDSF de départ de 58 900 $, c’est une balade quelque peu réalisable – et un moyen de garder la berline sport à combustion interne en vie un peu plus longtemps.

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