Le guide extérieur pour un voyage responsable avec la faune

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C’était le moment dont je rêvais depuis que j’avais réservé un safari de chasse aux pumas en Patagonie : deux oursons espiègles et leur mère, de simples points sur la colline, se dirigeant vers nous. Si nous avions de la chance, ils seraient bientôt à la vue de tous.

J’ai attrapé mes jumelles, désireux de regarder leurs mouvements de loin – à 400 bons pieds – mais mon cœur s’est arrêté devant la scène qui se déroulait. Les touristes munis de caméras ne dissimulaient même pas leurs tentatives de se rapprocher des animaux ; la mère puma, maintenant en état d’alerte avec les oreilles dressées, était visiblement bouleversée. Mon guide, le traqueur de puma local et photographe Miguel Fuentealba, a secoué la tête avec dégoût. “Ce – ce n’est pas bon”, a-t-il dit, notant qu’un tel comportement, malheureusement, est toléré par les pourvoyeurs sur les terres privées à l’extérieur du parc national de Torres del Paine au Chili. Il encadre cependant de jeunes guides dans l’espoir qu’un jour, le suivi éthique des puma devienne la norme.

L’expérience dans son ensemble a été déchirante. Bien sûr, Le n’était pas sur cette tournée irresponsable de la faune, mais regarder ces voyageurs s’approcher des animaux sans scrupules, peut-être sans se rendre compte qu’ils avaient tort, me rappelant à quel point il est essentiel de rechercher une expérience comme celle-ci avant de réserver.

Trouver une expérience éthique de voyage avec la faune nécessite des recherches, des analyses et un compteur BS pour le jargon de l’écoblanchiment, sans parler d’une solide compréhension des choses à faire et à ne pas faire des rencontres avec des animaux dans la nature. Voici des conseils d’experts en conservation et en voyages avec la faune sur la façon de trouver des pourvoyeurs responsables de visites de la faune, ainsi que des drapeaux rouges courants qui signalent aux entreprises d’éviter.

Faites une recherche approfondie sur les entreprises

Avant de réserver une expérience avec la faune, passez du temps sur les sites Web de divers voyagistes et leurs médias sociaux. Creusez au-delà des messages marketing « respectueux de l’environnement ». Protègent-ils les animaux qu’ils emmènent voir les voyageurs ?

« Ont-ils une section de durabilité ou de conservation [on their site]? Que font-ils à travers le spectre – ont-ils des comportements de durabilité, comme redonner à la communauté ? » déclare Jim Sano, vice-président des voyages, du tourisme et de la conservation du Fonds mondial pour la nature (WWF). “Si vous voyez ces choses, c’est une bonne indication qu’ils ont pris un engagement et qu’ils ont plus de chances de suivre les règles de la zone protégée.”

Posez les bonnes questions

Tous les voyagistes ne peuvent pas avoir un site Web étoffé et une campagne de conservation de la faune de plusieurs millions de dollars – en particulier les pourvoyeurs locaux, comme celui avec lequel j’ai voyagé. Cela ne veut pas dire qu’ils ne prennent pas la conservation au sérieux. De plus, explorer avec un guide local ou natif est l’un des meilleurs moyens d’aider la communauté que vous visitez. Alors, comment déterminez-vous qui organisent des visites éthiques de la faune ?

«Lorsque vous choisissez un opérateur, posez des questions sur [the tourism] l’approche, l’espèce, le lieu et le processus », déclare Jack Fishman, responsable de la communauté et de la conservation pour la Fondation PADI Aware de l’Association professionnelle des instructeurs de plongée. Si vous ne trouvez pas ces informations sur le site Web du guide ou sur les réseaux sociaux, contactez-nous par e-mail ou par téléphone pour vous renseigner avant de réserver. Aussi, prenez le temps de parcourir les sites d’examen ; y a-t-il des rapports de mauvais comportement dans les critiques à une ou deux étoiles ? David MacDonald, directeur de l’unité de recherche sur la conservation de la faune de l’Université d’Oxford, recommande d’éviter toute activité faunique avec une pourvoirie dont le score TripAdvisor descend en dessous de 80 %.

Un autre indice qu’un voyagiste peut ne pas être responsable ? Une garantie à 100% d’observations de la faune. Cette assurance pourrait résulter d’une pourvoirie qui nourrit les animaux, une pratique connue sous le nom d’approvisionnement, qui, selon les biologistes de la conservation, est “dangereuse pour la santé et la sécurité des animaux sauvages”, selon Le New York Times.

Au-delà de la recherche de drapeaux rouges, vous pouvez également trouver de manière proactive un voyagiste responsable en référençant les associations régionales de conservation pour voir leurs suggestions. (Par exemple, le Galapagos Conservation Trust répertorie ses partenaires touristiques recommandés ; beaucoup soutiennent financièrement la fiducie, signe qu’ils suivent la marche et redonnent à la recherche sur la conservation.)

Soyez averti du sanctuaire

Les sanctuaires sont l’une des plus grandes escroqueries marketing dans le monde du tourisme animalier. Oui, certains essaient légitimement d’aider les animaux à risque, mais peut-être qu’une partie encore plus grande d’entre eux utilisent à tort l’étiquette pour paraître éthique et plaire aux voyageurs. Ces photos de voyageurs nourrissant d’adorables lionceaux ou prenant des selfies avec des paresseux sont un drapeau rouge majeur.

Selon PETA, les sanctuaires d’animaux réputés ne permettent pas d’interactions directes avec la faune. Cela inclut la pratique courante de se baigner avec les éléphants. Cette expérience est présentée comme plus responsable que de monter sur un éléphant (ce que vous ne devriez jamais faire), mais malheureusement, la formation pour les préparer à se baigner en toute sécurité avec des humains est tout aussi traumatisante.

“Les touristes doivent connaître la vérité – tout éléphant que vous pouvez approcher suffisamment pour le toucher est un éléphant qui a été victime d’horribles abus pour cette utilisation”, a déclaré Audrey Mealia, responsable mondiale de la faune à World Animal Protection, dans un article de blog de l’entreprise. .

Pour vous guider dans le choix d’en visiter ou non, utilisez la carte Find a Sanctuary de la Fédération mondiale des sanctuaires pour animaux. La fédération examine et accrédite des organisations responsables dans le monde entier, vous donnant la tranquillité d’esprit qu’une installation spécifique donne la priorité à ses animaux.

Admirer de loin

Lorsque vous vous lancez dans une expérience avec la faune, vous entrez dans la maison d’un animal. Il est essentiel d’être un spectateur passif, dit Fishman. Regardez le royaume magique se dérouler, mais ne vous placez pas au centre de celui-ci, même lorsqu’une créature s’approche de vous.

“Oui, l’animal peut vous toucher, mais ce n’est pas toujours un signe que l’animal recherche une réponse physique”, dit-il. “Notre toucher peut être destructeur pour les espèces marines, de l’introduction de bactéries à la destruction des couches protectrices de la peau. Et notre toucher peut être extrêmement stressant. »

De telles rencontres rapprochées sont plus fréquentes sous l’eau – c’est pourquoi les instructeurs de plongée PADI partagent des directives responsables avant chaque sortie – mais, comme je l’ai découvert lors de ma tournée de suivi des puma en Patagonie, certains opérateurs terrestres sont également connus pour s’approcher trop près. Les principales règles de base du tourisme responsable de la faune sauvage de la Kenya Professional Safari Guides Association incluent : ne pas déranger les animaux avec des bruits, des lumières clignotantes ou en s’approchant trop près pour les faire monter ; rester sur les routes approuvées ; et ne vous approchez pas à moins de 65 pieds environ. (Similaire à l’approche de Fuentealba en Patagonie, il est important de laisser les animaux sauvages se promener. S’ils viennent vers vous, tant mieux. Sinon, regardez avec des jumelles.)

En cas de doute, soyez une mouche sur le mur – et si vous vous retrouvez dans une visite où le guide ne respecte pas ces règles, parlez-en. Votre guide, ou le propriétaire de l’agence de voyage, peut avoir une explication du comportement dont vous n’êtes pas au courant. Si la réponse ne semble toujours pas correcte, contactez une organisation de conservation de la faune pour un contrôle intestinal. S’il s’avère que les actions sont préjudiciables aux animaux, Sano dit que la meilleure façon de les signaler est d’écrire des avis sur des sites comme TripAdvisor ; cela aidera les futurs voyageurs à rediriger leurs fonds vers des pourvoiries plus responsables.

N’oubliez pas : le tourisme animalier charrue Faire du bien

Malheureusement, les actions négatives de certains voyagistes tachent toute l’industrie. Le tourisme responsable de la faune peut et a fait des merveilles pour sauver les espèces en péril en offrant aux habitants une meilleure incitation financière que le braconnage, la chasse et l’exploitation minière. “Le tourisme des requins dans le monde entier a rendu les requins plus précieux vivants que morts, ce qui a conduit à leur protection”, déclare Fishman.

Et Sano cite la Namibie, le premier pays africain à adopter la protection de l’environnement dans sa constitution en 1990, comme une étude de cas sur les effets positifs du tourisme éthique de la faune. Lorsque le gouvernement a donné aux Namibiens le droit de gérer leurs ressources naturelles par le biais de réserves communales, les populations autrefois décimées de lions, de guépards et de rhinocéros noirs ont rebondi – et l’écotourisme est désormais l’un des principaux modèles de revenus pour soutenir ces communautés.

Réservez avec des pourvoyeurs responsables de la faune et de la flore

Voici trois exemples de pourvoiries internationales qui incarnent les critères ci-dessus. Vous pouvez trouver d’autres organisateurs responsables de visites de la faune, y compris des guides locaux et régionaux, via les étapes susmentionnées ou en utilisant les annuaires du Global Sustainable Tourism Council et de B Corp.

Abercrombie et Kent : Pendant des décennies, l’agence de voyages Abercrombie and Kent a donné la priorité au bien-être des animaux plutôt qu’aux séances de photos épiques. En 1982, deux décennies après le lancement de l’entreprise, le leader Geoffrey Kent a cofondé Friends of Conservation, l’une des premières initiatives de conservation communautaire sur la planète. Au cours des décennies qui ont suivi, son entreprise a contribué à l’introduction d’un programme de formation à la conduite automobile et d’un code de conduite pour les safaris au Kenya. Plus récemment, l’opérateur a lancé une poignée de programmes de préservation innovants, notamment un partenariat avec Rhino Conservation Botswana pour transférer plus de 70 rhinocéros des régions de braconnage élevé vers la réserve de chasse de Moremi, où des « moniteurs de rhinocéros » officiels les surveillent 24 / 7. Les invités sont invités à voir et à en apprendre davantage sur cette stratégie de conservation des rhinocéros lors de plusieurs voyages de la société au Botswana.

Intrépide: Certifié B Corp, Intrepid a été le premier fournisseur de tournées mondiales à interdire l’équitation à dos d’éléphant en 2014, bien avant que les effets néfastes de cette pratique ne soient largement partagés. L’entreprise a une solide politique de bien-être animal, à commencer par la règle d’or : surveillez-les à distance. Du côté de la conservation, Intrepid gère également des projets de reboisement, promeut la compensation carbone et dirige des efforts comme le Torres del Paine Legacy Fund, un programme conçu pour aider ce parc de Patagonie à préserver sa biodiversité alors que les foules continuent de croître.

Aventures dans l’habitat naturel : Soutenu par le WWF, Natural Habitat Adventures (NatHab) organise des voyages de l’Arctique à l’Afrique et est depuis longtemps un innovateur en matière d’offres de voyages durables. En 2019, il a lancé la première aventure entièrement zéro déchet au monde, une excursion à Yellowstone axée sur le compostage, le recyclage et l’upcycling dans la nature. L’entreprise soutient également des initiatives de conservation locales au sein des communautés qu’elle visite. Cela comprend le projet Great Bear Rainforest Conservation en Colombie-Britannique, où NatHab a aidé à financer et à protéger les terrains critiques pour les grizzlis, et Hope for Madagascar, un projet conçu pour aider les habitants de tout le pays à réduire la pauvreté grâce à l’éducation et à la conservation.

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