Le juge décide que les abeilles, légalement, peuvent être des poissons

Selon un juge d’un tribunal d’État de Californie, les abeilles peuvent être légalement classées comme des poissons.

Cette décision annule la décision d’un tribunal inférieur.

Bien qu’apparemment farfelue, cette décision permet à l’État de répertorier les espèces d’abeilles comme menacées ou en voie de disparition en vertu de la loi californienne sur les espèces en voie de disparition – dans la catégorie des poissons, puisque le «poisson» est défini comme incluant les invertébrés.

“C’est un grand jour pour les bourdons de Californie”, a déclaré Pamela Flick de Defenders of Wildlife, l’un des défendeurs intervenant dans l’affaire, via un communiqué de presse.

“La décision d’aujourd’hui confirme que les protections de la California Endangered Species Act s’appliquent à toutes les espèces en péril de notre État et sont essentielles à la protection de la biodiversité renommée de notre État.”

Selon la loi, une « espèce en voie de disparition » peut être un oiseau, un mammifère, un poisson, un amphibien, un reptile ou une plante. Cette définition pourrait notamment laisser de côté d’autres espèces potentiellement menacées, comme les insectes.

Mais le Fish and Game Code de l’État définit le « poisson » comme incluant les poissons sauvages, les mollusques, les crustacés, les invertébrés et les amphibiens.

Cela semble repousser la frontière familière du «poisson» – peu de gens décriraient un crabe comme un poisson, par exemple. Mais cette définition élargie permettrait à l’État de protéger quelque chose comme la crevette d’eau douce de Californie, une espèce qui ne vit qu’en Californie et est menacée par le développement.

Le tribunal a décidé si les abeilles comptent également comme des « invertébrés » selon la définition de « poisson » de l’État – le seul endroit dans le California Fish and Game Code où les « invertébrés » sont mentionnés.

L’habitat semble être le grand différenciateur ici, car la plupart des gens considèrent que les poissons vivent dans l’eau et les abeilles vivent sur terre. Comme le dit le tribunal, “un poisson, comme le terme est couramment compris dans le langage courant, vit bien sûr dans des environnements aquatiques”.

Mais, ajoute-t-il, la définition de «poisson» de l’État comprend au moins un invertébré terrestre – l’escargot à poils de la Trinité.

Le tribunal a conclu que la définition de « poisson » ici ne devrait pas être limitée à la faune aquatique et que les invertébrés terrestres comme les abeilles peuvent être répertoriés en vertu de la loi.

Cette affaire est survenue parce que l’État avait commencé à répertorier quatre espèces de bourdons en vertu de la California Endangered Species Act, avant d’être poursuivi par divers intérêts agricoles. Un tribunal inférieur s’était auparavant rangé du côté des plaignants.

Les insectes comme les abeilles sont confrontés à diverses menaces, des pesticides à la crise climatique. Selon la Xerces Society à but non lucratif, un groupe de protection des insectes et un autre défendeur intervenant dans l’affaire, 28 % des bourdons nord-américains sont menacés d’extinction.

Partout dans le monde, le réchauffement et la perte d’habitats déciment les populations d’insectes, ce qui pourrait avoir de graves conséquences écologiques pour des choses comme la pollinisation et les sources de nourriture pour d’autres habitats.

“La décision de la Cour permet à la Californie de protéger certains de ses pollinisateurs les plus menacés, une étape qui contribuera à la résilience des écosystèmes et des fermes indigènes de l’État”, a déclaré Sarina Jepsen de la Xerces Society via son communiqué de presse.

Leave a Comment