Le juge déclare Tesla responsable envers un ancien travailleur noir qui a allégué un parti pris, mais réduit les paiements

13 avril (Reuters) – Un juge fédéral a déclaré mercredi que Tesla Inc (TSLA.O) était responsable envers un opérateur d’ascenseur noir qui a déclaré que la société de voitures électriques avait ignoré les abus raciaux dans l’usine où il travaillait, mais avait réduit un jury de près de 137 millions de dollars prix à 15 millions de dollars.

Le juge de district américain William Orrick à San Francisco a statué après que les jurés d’octobre dernier ont découvert que Tesla avait soumis Owen Diaz à un environnement hostile dans l’usine de Tesla à Fremont, en Californie, en autorisant et en omettant d’arrêter le racisme auquel il était confronté.

Diaz, qui a travaillé à l’usine pendant neuf mois en 2015 et 2016, a déclaré que d’autres employés utilisaient des insultes racistes lorsqu’ils lui parlaient, et griffonnaient des croix gammées et des insultes, y compris le “N-word” sur les murs de la salle de bain. Il a également déclaré qu’un superviseur avait dessiné une caricature raciste près de son poste de travail.

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Dans une décision de 43 pages, Orrick a déclaré que les preuves étayaient amplement la conclusion du jury selon laquelle Tesla était responsable du préjudice émotionnel “profond” subi par Diaz et des mesures disciplinaires “souvent inadéquates” prises par l’entreprise.

Mais le juge a réduit les dommages-intérêts compensatoires de Diaz à 1,5 million de dollars par rapport aux 6,9 millions de dollars “excessifs” que le jury a accordés, et a réduit les dommages-intérêts punitifs à 13,5 millions de dollars par rapport à l’attribution “inconstitutionnellement importante” de 130 millions de dollars du jury.

Bernard Alexander, un avocat de Diaz, a déclaré dans une interview que son client prévoyait de faire appel de la réduction des dommages-intérêts.

“Nous sommes ravis que le tribunal ait confirmé la conclusion du jury selon laquelle la conduite de Tesla était absolument répréhensible”, a déclaré Alexander.

“L’attribution de 15 millions de dollars est substantielle mais n’est pas près de refléter le préjudice causé à M. Diaz, ni le caractère répréhensible de la conduite de Tesla”, a-t-il ajouté.

Tesla et ses avocats n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. L’entreprise avait cherché à limiter les dommages-intérêts compensatoires et punitifs à 300 000 $ chacun.

Dirigée par le milliardaire Elon Musk, Tesla fait face à des réclamations similaires dans d’autres poursuites.

Dans l’un de ces cas, le ministère californien de l’emploi et du logement équitables a allégué en février que les travailleurs noirs de l’usine de Fremont avaient été constamment harcelés, mais avaient vu leurs plaintes ignorées.

Tesla a précédemment qualifié ce procès d’égaré et a déclaré avoir adopté des politiques pour prévenir et punir les comportements racistes.

Les dommages-intérêts compensatoires sont destinés à couvrir les pertes réelles, tandis que les dommages-intérêts punitifs sont destinés à punir et à dissuader les violations.

Selon le précédent de la Cour suprême des États-Unis, les dommages-intérêts punitifs devraient généralement être inférieurs à 10 fois les dommages-intérêts compensatoires.

Les experts juridiques avaient qualifié le prix initial de 137 millions de dollars de Diaz de l’un des plus importants pour un seul plaignant alléguant une discrimination au travail.

L’affaire est Diaz v Tesla Inc et al, U.S. District Court, Northern District of California, No. 17-06748.

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Reportage de Jonathan Stempel et Daniel Wiessner à New York; Montage par Christian Schmollinger et Kenneth Maxwell

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