Le laboratoire de biologie de l’UC San Diego reçoit une subvention de 1,4 million de dollars pour lutter contre la propagation du paludisme :

Les scientifiques de l’UC San Diego ont développé de nouveaux systèmes génétiques qui arrêtent ou éliminent les forçages génétiques après leur libération. Crédit: Xiang-Ru Shannon Xu et Valentino Gantz :

Les scientifiques de l’Université de Californie à San Diego travaillent d’arrache-pied sur de nouvelles technologies génétiques destinées à freiner les populations de moustiques, à lutter contre la propagation du paludisme et à atténuer les risques associés au déploiement de systèmes d’édition de gènes dans la nature. Ce travail est maintenant soutenu par une subvention de 1,4 million de dollars de la Fondation Bill & Melinda Gates.

“Mon laboratoire, historiquement, était un laboratoire de mouches des fruits”, a déclaré Ethan Bier, professeur distingué de biologie du développement à l’UC San Diego et directeur scientifique du Tata Institute for Genetics and Society. “Il y a environ cinq ans, en collaboration avec le laboratoire d’Anthony James à l’UC Irvine, nous avons commencé à transférer certaines de nos stratégies génétiques aux moustiques. Nous sommes très chanceux que la Fondation Gates soutienne la poursuite de ce travail. »

Bier et ses collègues, à l’UC San Diego et au-delà, ont travaillé sur des systèmes de forçage génétique de nouvelle génération basés sur la technologie CRISPR. Une fois déployées, ces technologies révolutionnaires pourraient potentiellement se propager à travers les populations de moustiques en une saison, soit en immunisant les moustiques contre les parasites du paludisme, soit en agissant comme des insecticides génétiques pour réduire le nombre de moustiques. Le paludisme, une maladie dévastatrice transmise par les moustiques anophèles, infecte plus de 200 millions de personnes chaque année et cause plus de 600 000 décès dans le monde, dont la plupart sont de jeunes enfants de moins de cinq ans vivant en Afrique subsaharienne. Des approches similaires pourraient également aider à réduire l’impact d’autres agents pathogènes transmis par les moustiques, notamment les virus responsables de la dengue, du Zika, du chikungunya, de la fièvre jaune et de la maladie du Nil occidental.

Parce que l’impact positif potentiel de ce travail est si important, le projet vise également à relever les défis sociaux et éthiques pertinents, en particulier lorsque ces techniques passent du laboratoire à la nature. Dans le cadre de cet effort, Bier collabore avec des collègues de l’Institut d’éthique pratique de l’UC San Diego pour aborder les questions d’importance sociale et éthique entourant le forçage génétique et d’autres technologies génétiques avancées.

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Un objectif clé des nouvelles études soutenues par la Fondation Gates sera de transférer la technologie ERACR des mouches aux moustiques. Crédit: Xiang-Ru Shannon Xu et Valentino Gantz :

Les scientifiques de l’UC San Diego et leurs collègues travaillent sur deux nouveaux systèmes de neutralisation qui traitent les risques de libération de gènes forcés dans les populations de moustiques dans leurs habitats naturels. ““On s’inquiète beaucoup du fait qu’il y ait tant d’inconnues associées à la propagation des forçages génétiques dans la nature”, a déclaré Bier. “Maintenant, nous avons développé des disques avec une capacité de propagation limitée et des systèmes d’atténuation pour supprimer ou arrêter les disques si nécessaire.”

Un système de neutralisation, appelé ERACR (Element Reversing the Autocatalytic Chain Reaction), est conçu pour éliminer le forçage génétique. Les ERACR sont conçus pour être insérés sur le site du forçage génétique, où ils utilisent le Cas9 du forçage génétique pour attaquer chaque côté du Cas9, le coupant. Une fois le forçage génétique supprimé, l’ERACR se copie et remplace le forçage génétique, ce qui peut être fait très efficacement chez les mouches des fruits. Un objectif clé des nouvelles études soutenues par la Fondation Gates sera de transférer la technologie ERACR aux moustiques. Un autre objectif sera de s’appuyer sur d’autres systèmes d’atténuation développés par le groupe Bier chez les mouches pour développer des systèmes génétiques autolimitants chez les moustiques.

Une grande partie du travail actuel de Bier vise à créer les bons éléments pour atténuer les risques, soutenir la recherche élargie en collaboration continue avec l’Université de Californie Malaria Initiative (UCMI) et accélérer l’approbation de la technologie à utiliser dans la nature.

Le soutien philanthropique contribue à la campagne pour l’UC San Diego – un effort de collecte de fonds complet à l’échelle de l’université qui se terminera en juin 2022. Aux côtés des partenaires philanthropiques de l’UC San Diego, l’université poursuit sa voie non traditionnelle vers des idées révolutionnaires, des réponses inattendues, des découvertes vitales et des changements planétaires. impacter. Pour en savoir plus sur le soutien à la Division des sciences biologiques, visitez biology.ucsd.edu/giving.


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