Le marsouin vaquita du Mexique au bord du gouffre alors que la pêche illégale mord

SAN FELIPE, Mexique, 5 avril (Reuters) – Trois mois après que le gouvernement mexicain et un groupe à but non lucratif ont lancé une nouvelle campagne pour sauver le marsouin vaquita, il y a eu peu d’amélioration dans les chances du mammifère marin d’éviter l’extinction, experts et locaux disent les habitants.

En janvier, la marine mexicaine et l’ONG Sea Shepherd ont lancé “l’opération Miracle” pour protéger la réserve de vaquita dans la mer de Cortes au nord du Mexique dans l’espoir de sauver le plus petit cétacé du monde, dont il ne reste qu’une poignée.

Avec des bailleurs de fonds de premier plan tels que la star hollywoodienne Leonardo DiCaprio et l’homme le plus riche du Mexique, Carlos Slim, le vaquita est devenu un symbole des efforts mondiaux pour inverser les effets de la surpêche et l’impact de l’humanité sur la nature.

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Mais les espoirs des écologistes et des habitants que ces efforts sont susceptibles d’aider le marsouin s’estompent en raison de la pêche illégale dans la soi-disant zone de tolérance zéro (ZTA) où l’on pense que le vaquita restant vit.

Zak Smith, directeur de l’ONG Natural Resources Defense Council (NRDC), a déclaré qu’il y avait toujours une “bonne histoire” à raconter sur ce qui était fait pour le vaquita. “Et puis dès que les caméras s’éloignent ou que l’intérêt des parties s’estompe, tous ces efforts reviennent là où ils étaient”, a-t-il observé.

Dans le village de San Felipe, dans l’État de Basse-Californie, les moyens de subsistance dépendent de la pêche depuis des générations. Mais le changement climatique et la perte d’espèces locales ont suscité un débat sur la manière de rendre la pêche durable dans la région.

“Rien n’a été fait qui mène vraiment à une solution”, a déclaré Capitan Cometa, un pêcheur de 49 ans qui n’a pas voulu révéler son nom. Il a exhorté le gouvernement et les résidents locaux à travailler plus étroitement pour sensibiliser.

Les vaquitas s’emmêlent souvent et meurent dans les filets de pêche pour attraper des crevettes, du totoaba – un gros poisson recherché en Chine pour sa vessie natatoire – et d’autres poissons.

Les biologistes estiment qu’il ne restait qu’entre six et 20 vaquitas en 2018 et qu’il en meurt plus chaque année dans les filets qu’il n’en naît.

En septembre dernier, deux bébés vaquita ont été trouvés, un signe encourageant que l’espèce se reproduit, a déclaré Pritam Singh de Sea Shepherd.

Cependant, les scientifiques s’inquiètent de la présence de pêcheurs illégaux dans la région, soulignant que la survie du vaquita dépend de sa capacité à éviter de se faire piéger dans des filets.

“Sea Shepherd … dit qu’il y a eu une amélioration significative de leur travail avec la Marine depuis janvier 2022”, a déclaré DJ Schubert, biologiste de la faune pour l’Animal Welfare Institute.

“Le problème est que … tant qu’il y a encore de la pêche illégale, cela n’aide pas le vaquita. Ils doivent arrêter complètement et définitivement la pêche illégale pour que le vaquita ait une chance de se rétablir”, a-t-il ajouté.

Pour empêcher la pêche illégale, les pêcheurs sont censés passer une inspection gouvernementale avant de prendre l’eau. Mais lorsque Reuters a visité le site, des pêcheurs ont pu être vus entrer dans la mer à des endroits où ils pouvaient éviter l’inspection.

Martin Corral, un pêcheur de 57 ans, a déclaré que seuls 10% des pêcheurs de la région ont l’autorisation de pêcher.

“Cela affecte l’écologie, cela nous affecte, car nous devons pêcher beaucoup plus, car ils rendent le produit moins cher”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la façon dont la pêche était surveillée et les infractions apparentes à la loi.

Interrogé sur la pêche illégale qui a échappé à l’inspection, l’amiral Luis Javier Robinson, qui supervise l’opération, a déclaré que les points de départ des pêcheurs sur la mer de Cortes avaient été établis d’un commun accord avec les autorités.

“Les espaces doivent être respectés à la fois par les autorités, et par la population, qui sont les pêcheurs”, a-t-il dit.

(Cette histoire a été reclassée pour corriger le pronom au paragraphe 13)

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Reportage de Carolina Pulice; Montage par Sandra Maller

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