Le plus grand passage faunique au monde inaugure la Californie

Le plus grand passage pour animaux sauvages au monde devrait ouvrir ses portes dans le sud de la Californie le mois prochain.

La construction du Wallis Annenberg Wildlife Crossing débutera à Agoura Hills, une ville de la région des montagnes de Santa Monica, dans le comté de Los Angeles.

Les travaux débuteront le 22 avril pour célébrer le Jour de la Terre. Le passage à niveau s’étendra sur 10 voies de circulation très fréquentées sur l’autoroute américaine 101 pour devenir le premier pont de ce type en Californie et le plus grand au monde.

La traversée intervient après deux décennies d’études par le US National Park Service qui a montré que les routes et le développement sont mortels pour les animaux qui tentent de traverser, et ont conduit à des îlots d’habitat qui peuvent isoler génétiquement la faune, des lynx roux aux oiseaux et aux lézards.

Le pont permettra aux animaux de traverser en toute sécurité afin d’éviter les impacts de véhicules. Il y a un à deux millions de collisions entre des véhicules et de gros animaux chaque année aux États-Unis, causant plus de 26 000 blessés et environ 200 décès.

Le pont sur la principale autoroute du sud de la Californie offrira plus d’espace pour se déplacer pour les pumas et autres animaux cernés par l’étalement urbain

(PA)

Le développement urbain a dégradé et perturbé les habitats des animaux sauvages, fragmentant les couloirs de migration nécessaires pour s’accoupler et trouver de la nourriture et un abri.

La crise climatique est également au service d’une nouvelle série de menaces. À mesure que les températures augmentent dans les États, certaines espèces devront migrer à la recherche de conditions plus appropriées. En Californie, des incendies de forêt de plus en plus importants et imprévisibles constituent également une menace à partir de laquelle les populations d’animaux sauvages ont besoin de voies d’évacuation.

Au cours des quatre dernières décennies, le nombre de passages pour animaux sauvages a explosé aux États-Unis, passant d’une poignée dans les années 1970 et 1980 à plus de 1 000 aujourd’hui.

Seul un petit nombre d’entre eux sont des passages supérieurs comme le nouveau projet en Californie, tandis que les autres ont tendance à être des passages souterrains ou des tunnels.

La nouvelle traversée préservera la biodiversité dans toute la région en reconnectant un corridor faunique intégral et, plus important encore, aidera à sauver une population locale menacée de pumas de l’extinction.

La Fédération nationale de la faune affirme que le projet apportera un avantage durable à la faune et à l’écologie de la région pour les générations à venir, et fournira un modèle mondial pour la conservation de la faune urbaine.

Le large éventail d’espèces et d’écosystèmes indigènes de la Californie a valu à l’État d’être reconnu comme un point chaud de la biodiversité mondiale. Face aux impacts climatiques extrêmes, il est plus important que jamais que nous travaillions ensemble pour protéger notre riche patrimoine naturel », a déclaré le gouverneur de Californie Gavin Newsom.

“Ce projet restaurera un habitat vital et permettra aux pumas et autres animaux sauvages de se déplacer en toute sécurité.”

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