Le premier équipage payant de la NASA sur l’ISS adorerait un prochain voyage sur la lune

Les premiers astronautes payants de la NASA à visiter la Station spatiale internationale (ISS) ont déclaré qu’ils aimeraient visiter la Lune ensuite.

Les quatre astronautes privés, arrivés à l’ISS le 9 avril pour un séjour de huit jours, répondaient aux questions des étudiants dans une émission spéciale (ci-dessous) depuis l’avant-poste en orbite mercredi.

Lorsqu’on leur a demandé s’ils étaient prêts pour une mission lunaire beaucoup plus difficile, l’entrepreneur américain Larry Connor n’a pas tardé à répondre.

“La réponse courte est, nous sommes tous d’accord, nous en avons en fait parlé”, a déclaré Connor. “Universellement, c’est un oui retentissant, alors s’il vous plaît faites savoir aux gens de la NASA que l’équipage d’Ax-1 est prêt à relever le défi.”

Bien sûr, les chances qu’un astronaute payant se rende sur la lune sont actuellement très faibles, et Dieu sait quelle serait la facture d’un tel voyage étant donné que l’équipage de l’Ax-1 a chacun dû débourser 55 millions de dollars pour le séjour relativement court à bord de la station spatiale.

Connor voyage avec ses collègues astronautes privés Mark Pathy, un investisseur et philanthrope canadien; Eytan Stibbe, ancien pilote de l’armée de l’air israélienne ; et Michael López-Alegría, ancien astronaute de la NASA et commandant de la mission Ax-1.

Organisée par Axiom Space, basée au Texas, et utilisant du matériel SpaceX, la mission marque la première fois que la NASA envoie des astronautes payants vers l’ISS. D’autres astronautes payants ont visité la station au fil des ans, mais ces missions ont été organisées par Roscosmos, l’homologue russe de la NASA.

Les étudiants ont également posé des questions sur le type de repas qu’ils prennent sur l’ISS, comment ils dorment, quelles belles choses ils ont observées dans l’espace et quel type de recherche scientifique ils mènent.

Interrogé sur ce que c’est que d’être dans des conditions de microgravité, Pathy a répondu : « La chose la plus proche à laquelle je peux l’associer serait la natation, peut-être, mais même c’est très différent », notant qu’une fois que vous commencez à flotter, vous ne pouvez plus utiliser vos mains pour arrêtez-vous de bouger comme vous pouvez dans l’eau.

À ce stade, pour démontrer la microgravité, Connor tente d’effectuer un retournement. Mais ce faisant, il donne accidentellement un coup de pied à la caméra, la calamité inattendue provoquant beaucoup de rires parmi les étudiants qui regardent sur Terre.

L’équipe Ax-1 devrait rentrer chez elle à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon le 18 avril.

Pour en savoir plus sur la façon dont les astronautes vivent et travaillent dans l’espace, regardez ces vidéos perspicaces réalisées par d’anciens habitants de l’ISS.

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