Le prince William exprime son “profond chagrin” face à l’esclavage dans un discours jamaïcain

“Je suis tout à fait d’accord avec mon père, le prince de Galles, qui a déclaré à la Barbade l’année dernière que l’atrocité épouvantable de l’esclavage entache à jamais notre histoire”, a déclaré William.

“Je veux exprimer ma profonde tristesse. L’esclavage était odieux et cela n’aurait jamais dû arriver”, a-t-il poursuivi.

“Alors que la douleur est profonde, la Jamaïque continue de forger son avenir avec détermination, courage et courage. La force et le sens partagé du peuple jamaïcain, représentés dans votre drapeau et votre devise, célèbrent un esprit invincible.”

Le prince William et son épouse Kate sont en tournée d’une semaine dans les Caraïbes, visitant le Belize, la Jamaïque et les Bahamas pour une série d’engagements pour célébrer l’année du jubilé de platine de la reine Elizabeth, marquant 70 ans sur le trône.

Les remarques du duc sont intervenues un jour après qu’un petit groupe de manifestants anti-monarchie se soit réuni dans la capitale jamaïcaine de Kingston pour exiger des excuses de la Grande-Bretagne.

Certains scandaient “Excuses maintenant, réparations maintenant” tandis que d’autres portaient des affiches et des pancartes indiquant “Excusez-vous” et “Soyons à jour. Débarrassons-nous de la règle de la reine”.

Un engagement royal samedi au Belize a également été annulé au milieu de l’opposition signalée des résidents locaux.

Les relations entre la Grande-Bretagne et la Jamaïque remontent à des siècles. L’île a été saisie par les Britanniques en 1655 et est restée sous son règne jusqu’à son indépendance en 1962, mais est restée un royaume du Commonwealth avec la reine à la tête de l’État. La majorité des Jamaïcains sont d’ascendance africaine et sont les descendants d’esclaves trafiqués vers le pays par des colons européens.

La Jamaïque fêtera ses 60 ans d’indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne en août de cette année, mais certains habitants du pays espèrent saisir l’occasion pour passer à une république.

Mercredi, William et Kate ont rencontré le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness avant de visiter une école, un hôpital et un projet aidant les jeunes hommes à risque, avant le dîner organisé par le gouverneur général.

Dans ce qui semblait être une réunion tendue, Holness a déclaré que le couple jamaïcain “passait à autre chose” et atteindrait sa “véritable ambition” d’être “indépendant”.

“La Jamaïque est comme vous le verriez un pays très fier de son histoire, très fier de ce que nous avons accompli et nous allons de l’avant, et nous avons l’intention d’atteindre rapidement et de réaliser notre véritable ambition en tant que pays indépendant, développé et prospère. pays », a déclaré Holness.

“Il y a des problèmes ici qui, comme vous le savez, ne sont pas résolus. Mais votre présence donne l’occasion de replacer ces problèmes dans leur contexte, de les mettre au premier plan et de les résoudre du mieux que nous pouvons”, a ajouté le Premier ministre. . .

Débat républicain croissant

Lors de la manifestation de mardi, la militante des droits de l’homme Kay Osborne a déclaré à Reuters: “C’est une insulte à utiliser pour ces jeunes (le duc et la duchesse de Cambridge) d’être ici pour essayer de nous persuader de maintenir le statu quo en place lorsque notre le but est de desserrer et d’enlever les mains, les mains gantées de la Reine d’autour de nos cous pour que nous puissions respirer.”

Pendant ce temps, l’ancienne sénatrice jamaïcaine Imani Duncan-Price a déclaré à l’agence de presse qu’elle participait à la manifestation “parce que nous avons commencé notre indépendance économiquement faible après avoir été pillés par la monarchie ; qui vivent aujourd’hui des bénéfices de cette richesse”.

“Soixante ans d’indépendance, nous n’avons pas oublié et nous exigeons des excuses et des réparations”, a déclaré une femme non identifiée aux manifestants via un mégaphone, selon une vidéo de Reuters.

Le débat sur la question de savoir si le pays devrait rompre ses liens avec Londres s’est intensifié au cours de l’année écoulée depuis que son voisin régional, la Barbade, a destitué la reine Elizabeth II à la tête de l’État et l’a remplacée par sa toute première présidente, Sandra Mason.
Tous les habitants de la nation insulaire n'étaient pas opposés à la visite royale.  William et Kate ont été chaleureusement accueillis par des sympathisants lors d'une visite à Trench Town, le berceau de la musique reggae.

Dimanche, deux jours avant l’arrivée des Cambridges en Jamaïque, une coalition de 100 personnalités et organisations jamaïcaines de premier plan a signé une lettre ouverte adressée au couple, les exhortant à prendre leurs responsabilités et à “entamer un processus de justice réparatrice”.

“Nous ne voyons aucune raison de célébrer les 70 ans de l’ascension de votre grand-mère au trône britannique, car son leadership et celui de ses prédécesseurs ont perpétué la plus grande tragédie des droits de l’homme de l’histoire de l’humanité”, lit-on dans la lettre.

“Son ascension au trône, en février 1952, a eu lieu 14 ans après les soulèvements ouvriers de 1938 contre les conditions de travail/de vie et le traitement inhumains des travailleurs ; les héritages douloureux de l’esclavage des plantations, qui persistent aujourd’hui”, a-t-il poursuivi.

“Pendant ses 70 ans sur le trône, votre grand-mère n’a rien fait pour réparer et expier les souffrances de nos ancêtres qui ont eu lieu pendant son règne et/ou pendant toute la période britannique de traite des Africains, d’asservissement, d’engagement et de colonisation.”

Le prince Charles a vu la Barbade installer son premier président le 29 novembre 2021 à Bridgetown, à la Barbade.

Les fiançailles du Belize annulées

Le père de William, le prince Charles, a reconnu “l’atrocité épouvantable de l’esclavage” lors de sa visite à la Barbade lors de sa transition du royaume à la république en novembre dernier, 55 ans jour pour jour après que la Barbade a déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne.

“Depuis les jours les plus sombres de notre passé et l’effroyable atrocité de l’esclavage, qui tache à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont tracé leur chemin avec un courage extraordinaire. L’émancipation, l’autonomie gouvernementale et l’indépendance ont été vos repères. Liberté, justice et l’autodétermination ont été vos guides », a-t-il dit.

Les manifestations autour des visites royales ne sont pas rares et ce voyage n’a pas fait exception.

Les choses ont semblé démarrer difficilement lorsque les organisateurs ont dû couper un engagement au Belize samedi, le premier jour complet de la tournée de William et Kate.

Le couple était censé visiter la ferme de cacao Akte ‘il Ha dans les contreforts des montagnes Maya, mais l’arrêt a été annulé vendredi, apparemment en raison de l’opposition des habitants du village d’Indian Creek. Un engagement chez un producteur similaire était prévu plus tard.

Avant le voyage, le palais de Kensington a déclaré dans un communiqué que le duc et la duchesse attendaient “avec impatience” leur tournée dans les Caraïbes et “l’occasion de remercier les communautés du Belize, de la Jamaïque et des Bahamas pour le soutien qu’ils lui ont montré. . Majesté tout au long de son règne de soixante-dix ans.

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