Le projet de loi de l’Utah vise à rendre la collecte de fonds pour la conservation de la faune plus transparente et responsable – St George News

ST. GéorgieAlors que l’agence de la faune de l’Utah supervise des millions de dollars de fonds de conservation collectés chaque année lors d’expositions de chasse et de banquets à but non lucratif, la portée complète des programmes impliqués et le processus de collecte de fonds ont été quelque peu obscurs pour les législateurs et les contribuables.

Photo d’archive à des fins d’illustration : une organisation de chasse du sud de l’Utah organise son banquet annuel et sa vente aux enchères pour collecter des fonds pour la défense des intérêts et la conservation, St. George, Utah, 2 mars 2013 | Photo de Chris Caldwell, St. George Nouvelles

Le Fonds de conservation de la faune, désigné comme HB 78 dans la législature de l’Utah de 2022consoliderait les programmes de collecte de fonds distincts et – à la suite d’un amendement apporté lors de l’examen en commission – mettrait en œuvre une procédure de rapport pour le contrôle législatif.

Le principal sponsor du projet de loi, Rep. Casey Snider du comté de Cache, a déclaré que la législation avait été rédigée en réponse à un audit de 2020 qui avait révélé un besoin urgent d’une plus grande transparence et responsabilité.

“Généralement, la lumière du soleil est toujours le meilleur remède pour tout ce que nous faisons ici, surtout quand il s’agit de l’argent des contribuables”, a déclaré Snider. “La création de ce fonds fait suite à un audit spécifique, et il permet au public de voir chaque étape du processus – y compris la législature à un stade ultérieur – où l’argent est dépensé, où il est collecté, combien et tout les étapes intermédiaires. ”

S’il est approuvé, le projet de loi créerait un fonds de recettes spécial géré par la Division des ressources fauniques de l’Utah. Le fonds combinerait deux programmes distincts mais étroitement liés : le programme de permis de conservation de la faune et le programme d’exposition de la faune.

Dans le cadre du programme de permis, l’État met de côté un petit nombre d’étiquettes de chasse pour des organisations de conservation comme Canards Illimités, la Rocky Mountain Elk Foundation et la Mule Deer Foundation. Ces organisations peuvent demander et recevoir des permis de chasse à vendre aux enchères lors de banquets ou d’autres événements, maximisant ainsi les recettes à utiliser dans des projets de gestion de la faune approuvés.

Image de stock | Photo de Zimmytws / iStock / Getty Images Plus, St. George Nouvelles

Le nouveau fonds rassemble également les fonds recueillis grâce aux loteries de permis de chasse organisées lors de grandes expositions comme la Western Hunting and Conservation Expo. Lors d’événements comme ceux-ci, les participants peuvent payer des frais relativement minimes pour participer à un tirage au sort pour certains des permis de chasse aux trophées les plus recherchés disponibles chaque année.

Les législateurs discutant du projet de loi lors de la réunion du comité des ressources naturelles, de l’agriculture et de l’environnement de la Chambre ont mentionné la controverse qui a entouré le programme de permis d’exposition, y compris une décision de 2016 de confier la plus grande exposition de l’État (et la part des permis de loterie qui l’accompagne) à Sportsmen for Fish and Faune.

La décision de l’agence nationale de la faune a suscité la colère de nombreux chasseurs et défenseurs de l’environnement qui ont allégué que la corruption était à blâmer pour le choix, en particulier parce qu’une organisation à but non lucratif concurrente – la Rocky Mountain Elk Foundation – qui avait promis d’engager une part beaucoup plus importante du produit de l’exposition. aux efforts de conservation s’il est chargé de sa gestion.

“Cela a suscité la controverse au fil des ans, je pense à juste titre”, a déclaré Snider. “Mais je pense que ce (projet de loi) clarifie, espérons-le.”

représentant Casey Snider (comté de Cache) prend la parole à la Chambre des représentants de l’Utah alors qu’il présente le projet de loi sur le Fonds de conservation de la faune (HB 78), Salt Lake City, Utah, 19 janvier 2019. 28, 2022 | Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’Assemblée législative de l’Utah, St. George Nouvelles

À cette fin, le fonds gérera une plus grande partie de l’argent entrant et veillera à ce qu’il soit versé aux organisations partenaires avec la documentation appropriée, selon le texte du projet de loi. En outre, le projet de loi a été modifié pour inclure une exigence de rapport annuel à l’Assemblée législative concernant le montant d’argent dans le fonds, ses sources et la façon dont l’argent est dépensé.

Riley Peck, responsable de la recherche sur la faune et biologiste à l’agence nationale de la faune, a déclaré que le fonds pourrait collecter de manière fiable des millions de dollars chaque année.

“Les permis de conservation qui sont mis aux enchères lors des banquets génèrent, par an, entre 4 (millions) de dollars et 5 millions de dollars”, a déclaré Peck. « Les permis d’exposition génèrent environ 1 million de dollars. Ce ne sont pas des chiffres exacts – ils sont très proches et, comme vous le savez, ils peuvent fluctuer en fonction du prix des permis ou du nombre de personnes qui demandent ces permis. »

Suite à son amendement, le projet de loi a été favorablement recommandé par le comité des ressources naturelles, de l’agriculture et de l’environnement de la Chambre avec un vote de 12 voix contre 0 (avec deux membres absents ou sans droit de vote).

Après être retourné à la Chambre des représentants de l’Utah pour une troisième lecture, le projet de loi a finalement été adopté par la chambre basse sans opposition et avec le soutien des cinq membres de la Chambre représentant les comtés d’Iron et de Washington.

Le projet de loi a été présenté au Sénat de l’Utah et a déjà reçu une recommandation favorable de son comité des ressources naturelles. Dès fév. 8, il a été inscrit au calendrier de la deuxième lecture pour un examen plus approfondi au Sénat.


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