Le réensauvagement urbain amène la faune au cœur des villes



CNN

Les visions de l’avenir urbain ont tendance à s’articuler autour de gratte-ciel d’un kilomètre de haut, de voitures volantes et de solutions de haute technologie aux défis de la durabilité.

Mais il existe une autre vision qui prévoit un retour à la nature sauvage sur laquelle les villes étaient autrefois construites, avec des forêts et des animaux sauvages qui ont été perdus il y a longtemps. Cette vision commence à se concrétiser dans les grandes villes du monde sous la forme du mouvement de réensauvagement urbain.

Le botaniste Akira Miyawaki fait partie des ancêtres de cet effort naissant, ayant fait une découverte importante lors de recherches sur la végétation japonaise dans les années 1970. Il a remarqué que d’anciens écosystèmes forestiers indigènes survivaient et prospéraient sur des terres non entretenues telles que des temples et des cimetières, alors qu’ils avaient depuis longtemps disparu des parcelles cultivées.

Miyawaki a lancé un programme de restauration de la foresterie naturelle du Japon sur de petits sites à travers le pays, en utilisant des sols et des plantes indigènes. Dans de nombreux cas, les résultats ont été spectaculaires : croissance rapide d’écosystèmes denses et diversifiés.

La “méthode Miyawaki” est depuis devenue un mouvement mondial, avec des forêts miniatures guidées par les principes du botaniste qui fleurissent aux États-Unis, en Europe et en Asie. Ils s’enracinent également dans les milieux urbains de Beyrouth à Bordeaux, et jouent un rôle de premier plan dans un mouvement pour amener la nature sauvage au cœur des villes.

L’un des plus grands projets de Miyawaki est dirigé par l’Institut à but non lucratif pour l’éducation environnementale (IVN) aux Pays-Bas. Son programme Tiny Forest a établi plus de 250 parcelles de la taille de courts de tennis dans des zones urbaines telles que des bords de route, des parcs d’activités et des écoles.

“Tout d’abord, cela commence par la sélection du site et en essayant de voir à quel type de sol nous avons affaire, quel est le niveau de l’eau, quelle est la végétation naturelle potentielle sur le site”, explique Daan Bleichrodt, responsable de la plantation d’arbres à l’IVN. . “Vous pouvez le faire en regardant dans le passé pour voir ce qui poussait autrefois.”

Il y a une interférence minimale une fois que les plantes et les arbres ont été semés. Au fil du temps, des écosystèmes se développent qui prennent leur propre vie. Une étude portant sur 11 forêts a révélé plus de 600 espèces animales et près de 300 espèces végétales “qui se sont manifestées seules dans les forêts”, explique Bleichrodt.

Les forêts servent de petits puits de carbone, chacun capturant en moyenne 127,5 kilogrammes de CO2 par an, selon la même étude – l’équivalent des émissions d’une voiture moyenne parcourant plus de 300 miles – qui pourraient doubler à mesure que la forêt mûrit.

Ils procurent également un effet rafraîchissant. Les chercheurs ont découvert que la température du sol était jusqu’à 20 degrés Celsius inférieure à celle des rues avoisinantes.

Le concept de réensauvagement – en gros la restauration des écosystèmes et des processus indigènes et naturels – s’est épanoui dans les zones rurales, de la réintroduction des loups au parc Yellowstone à la foresterie ancienne dans les montagnes des Carpates. Les écologistes pensent que les mêmes principes peuvent être appliqués aux espaces urbains.

Le rewilding urbain est une “approche qui vise à accroître la complexité écologique des écosystèmes urbains avec une intervention de gestion minimale ou nulle à long terme”, explique Nathalie Pettorelli, scientifique principale de la Zoological Society of London (ZSL) et auteure principale de son récent rapport Rewilding Nos Villes.

Le rapport présente une série de possibilités d’interventions, allant de l’autorisation à la faune de récupérer les terrains de golf et de se développer autour des infrastructures ferroviaires, de stimuler la végétation privée et de mettre fin à la gestion des parcs pour laisser libre cours aux processus naturels. Les mesures “pourraient également inclure des efforts actifs de replantation et de rétablissement d’espèces ciblées”.

Les avantages potentiels de la restauration des écosystèmes urbains pourraient inclure le renforcement de la résilience au changement climatique, la réduction de la pollution, l’inversion de la perte de biodiversité et des populations résidentes en meilleure santé, explique Pettorelli.

Le réensauvagement urbain est un mouvement “relativement nouveau”, dit-elle, soulignant qu’une poignée de villes prennent des mesures audacieuses dans cette direction. Singapour a installé des “superarbres” et des corridors verts qui accueillent des écosystèmes sauvages, tandis que trois villes allemandes participent à un programme visant à allouer des espaces pour que les habitats sauvages se développent librement.

Une proposition radicale de régénération de la ville anglaise de Nottingham aurait vu un centre commercial délabré du centre transformé en une oasis urbaine entourée de bois et de prairies sauvages. Le conseil local va de l’avant avec une vision adaptée, avec le célèbre designer Thomas Heatherwick, pour que la ville soit réorientée autour d’un vaste “cœur vert” qui permettra au centre commercial d’être envahi par la flore.

Thomas Heatherwick a créé des designs pour la ville de Nottingham, en Angleterre, comme le montre ce rendu.

Londres prend également des mesures ambitieuses par le biais du London Rewilding Task Force du maire, qui soutient des dizaines de programmes distincts mais complémentaires. Les autorités locales et les militants ont réintroduit des castors dans la ville pour la première fois depuis des siècles, développé de nouvelles forêts et créé des habitats pour les papillons.

La phase suivante pourrait inclure la conversion de prairies gérées en prairies sauvages, des kilomètres d’autoroutes vertes au profit des abeilles, des papillons et des fleurs sauvages, et la réintroduction de grands troupeaux d’animaux de pâturage pour façonner les écosystèmes de l’extérieur de Londres. Mais la vision est aussi bien ascendante que descendante.

“En plus des (projets) à grande échelle qui nécessitent de grands espaces, nous voulons également mener des actions à plus petite échelle à travers Londres, aux portes des gens”, a déclaré Shirley Rodrigues, adjointe au maire pour l’environnement. Il s’agit notamment d’initiatives visant à enregistrer les niveaux de faune dans les quartiers locaux et à identifier les espèces dont la conservation doit être prioritaire.

De tels plans ne sont pas une indulgence mais ont du sens pour une ville mondiale à poursuivre à plusieurs niveaux, dit Rodrigues. “Nous savons que le réensemencement peut restaurer les écosystèmes et accroître la gamme et l’abondance de différentes espèces dans une zone, mais il a également un rôle beaucoup plus large en rendant les villes plus vertes, plus saines et plus résistantes aux impacts du changement climatique, ainsi que améliorer la santé et le bien-être des Londoniens », dit-elle.

Verdure urbaine autour du

La ZSL a identifié les défis récurrents auxquels sont confrontés les projets de réensauvagement urbain. Les initiatives plus importantes nécessiteront un financement public qui est rare en ces temps difficiles. Laisser des parcelles sauvages sans surveillance risque d’introduire des espèces envahissantes et d’avoir un impact négatif sur les écosystèmes.

Les projets doivent avoir l’adhésion des populations locales pour prospérer et éviter la « gentrification verte » qui déplace les personnes des zones ciblées. Les pratiques nocives telles que l’utilisation de pesticides et de pelouses artificielles doivent être combattues pour donner une chance au réensemencement. “Nous avons besoin d’une législation plus forte pour contrecarrer la propagation des activités qui sapent les efforts de restauration de la nature urbaine”, a déclaré Pettorelli.

Mais le mouvement prend de l’ampleur. Bleichrodt énumère des programmes complémentaires qui fonctionnent parallèlement au projet Tiny Forest, tels que des initiatives de verdissement dans les écoles, la culture de nourriture dans les espaces publics et de nouvelles expériences de gestion durable de l’eau. Tiny Forest a établi un réseau dans 10 pays, de Curaçao au Pakistan, et se concentre sur la sensibilisation des nouvelles générations en travaillant en étroite collaboration avec les écoles locales.

“J’ai l’impression de faire partie d’un mouvement plus vaste qui tente de restaurer les écosystèmes”, déclare Bleichrodt. “Un mouvement de régénération de réensauvagement.”

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