Le spectacle Basquiat organisé par ses sœurs offre un regard intime sur l’artiste

Dans un film amateur granuleux de 1968 – bien avant qu’il ne se lance sur la voie qui l’a conduit à la renommée mondiale de l’art et à une mort prématurée – un Jean-Michel Basquiat de 8 ans, habillé élégamment d’un short long et d’une chemise boutonnée , guide doucement sa sœur d’un an, Jeanine, par la main à Prospect Park, Brooklyn, avec sa sœur de 4 ans, Lisane, gambader dans l’herbe à côté d’eux.

Ces sœurs – maintenant âgées de 54 et 57 ans – ont passé les cinq dernières années à se pencher sur les peintures, dessins, photographies, films VHS, collection de sculptures africaines, jouets et souvenirs de leur frère pour organiser une vaste exposition de sa vie et de son travail qui s’ouvre samedi au Starrett -Édifice Lehigh à Chelsea.

L’exposition, “Jean-Michel Basquiat: King Pleasure”, présente plus de 200 œuvres d’art et artefacts de la succession de l’artiste – dont 177 n’ont jamais été exposés auparavant – dans un espace de 15 000 pieds carrés conçu par l’architecte David Adjaye. Fournissant peut-être le portrait personnel le plus détaillé à ce jour du développement de Basquiat, le spectacle arrive à un moment où la valeur marchande de l’artiste continue de monter en flèche et où ses thèmes de race et d’identité personnelle sont devenus particulièrement résonnants. (La mairie doit proclamer samedi, ouverture du salon, Journée Jean-Michel Basquiat.)

“Ils ouvrent littéralement les coffres”, a déclaré Brett Gorvy, marchand et ancien président et responsable international de l’art d’après-guerre et contemporain chez Christie’s. “Ce sont des peintures que je n’ai vues que dans des livres.”

Le “Nu Nile” de 41 pieds de large, par exemple, l’un des deux tableaux massifs que Basquiat a réalisés pour la discothèque Palladium en 1985, rapporterait probablement des millions aux enchères.

Bien que rien dans l’exposition ne soit à vendre, les collectionneurs auront l’occasion de tester le marché de l’art Basquiat le mois prochain lorsque son tableau de 1982 “Untitled (Devil)”, sera mis aux enchères chez Phillips avec un prix estimé à 70 millions de dollars. En 2017, sa peinture de crâne vibrante de la même année a rapporté 110,5 millions de dollars à Sotheby’s, devenant la sixième œuvre la plus chère jamais vendue aux enchères et rejoignant un groupe raréfié d’œuvres pour franchir la barre des 100 millions de dollars.

Et les expositions Basquiat ne cessent de fleurir. Lundi, la galerie Nahmad Contemporary à Manhattan ouvre “Jean-Michel Basquiat: Art and Objecthood”, qui se penche sur les matériaux non conventionnels de l’artiste (portes, réfrigérateurs, casques de football), organisé par le chercheur Basquiat Dieter Buchhart. Le musée Broad de Los Angeles expose actuellement les 13 Basquiats de sa collection. Et en février, le Orlando Museum of Art a ouvert une exposition de 25 œuvres de Basquiat, bien que leur authenticité ait été mise en doute.

Voyage immersif dans la fabrique de Basquiat, l’exposition Starrett-Lehigh est une entreprise d’un tout autre ordre. En plus de présenter des croquis bruts, des gribouillages et des notes griffonnées par un artiste qui trouve sa voix, le spectacle ressemble à un album de famille qui prend vie, bourré d’artefacts intimes – le faire-part de naissance de Basquiat (6 livres, 10 onces); un bulletin scolaire de l’époque où il vivait à Porto Rico; sa vaisselle de salle à manger bleu-vert ; son trench signature Comme Des Garçons.

« L’exposition de musée conventionnelle a tendance à isoler l’œuvre d’art de la vie réelle et ils ont fait exactement le contraire », a déclaré le marchand Jeffrey Deitch, qui a prononcé l’éloge funèbre lorsque Basquiat est mort d’une overdose d’héroïne à 27 ans en 1988. « L’histoire de la vie de Jean-Michel et l’histoire de la famille sont totalement intégrées à la présentation des œuvres d’art, et cela vous donne un aperçu tellement plus profond de la façon dont l’œuvre a été créée, comment elle a été inspirée. ”

“Ce n’est pas une présentation académique professionnelle, mais c’est tellement nouveau”, a ajouté Deitch. “Ils ont créé un nouveau paradigme sur la façon de créer une exposition d’art.”

Avec une bande originale de la musique que l’artiste a écoutée – l’interprétation de Diana Ross de “Ain’t No Mountain High Enough” ; “(They Long to Be) Close to You” des Carpenters – le spectacle a recréé les espaces physiques importants de Basquiat : la salle à manger de sa famille à Boerum Hill (avec une étagère à épices originale et un plateau de poisson en bois) ; son atelier de peinture au 57 Great Jones Street (avec des piles de ses livres, une paire de ses verres à vin) ; la salle VIP Michael Todd du Palladium – avec miroirs, perles drapées et candélabres – où Basquiat a passé de nombreuses soirées.

“Nous voulions que les gens viennent et aient l’expérience de Jean-Michel – l’être humain, le fils, le frère, le cousin”, a déclaré Jeanine Heriveaux, lors d’une récente interview avec sa sœur à Starrett-Lehigh. “Pour guider les gens à travers cela d’une manière qui nous semblait juste et bonne.”

Les femmes, qui dirigent le domaine avec leur belle-mère, Nora Fitzpatrick, ont été les commissaires et productrices exécutives de l’émission, des chansons entendues sur les haut-parleurs de la salle Todd au texte mural – motivées par le désir de rassembler tout ce matériel dans un lieu, et d’étoffer l’image de leur frère souvent mythifiée. “Pendant 33 ans, on nous a constamment demandé plus d’informations, plus de Jean-Michel, plus de Jean-Michel – des collectionneurs d’art aux enfants”, a déclaré Lisane Basquiat. “C’est notre façon de répondre à cela.”

Le profit semble également en faire clairement partie. Le spectacle nécessite un droit d’entrée chronométré – 45 $ pour les adultes le week-end, 65 $ pour éviter les files d’attente (moins pour les étudiants, les personnes âgées et en semaine). Et un «King Pleasure Emporium» propose des vêtements de sport, de la maroquinerie, de la papeterie, des accessoires pour animaux de compagnie et des articles ménagers sous licence inspirés de Basquiat – ainsi que le livre d’accompagnement de l’émission à 55 $, publié par Rizzoli Electa.

Certains Basquiatphiles de longue date n’ont pas de problème avec la composante commerciale. “C’est merveilleux que les produits d’art avec l’imagerie de Jean-Michel Basquiat soient disponibles pour les personnes qui n’ont pas les ressources pour acheter un dessin ou une peinture super cher”, a déclaré Deitch.

“J’aime que l’art sorte”, a-t-il poursuivi, ajoutant que cela pourrait permettre à la famille “de gagner des revenus grâce à des licences sans avoir à vendre l’art”.

Bien que dirigée par les sœurs, l’exposition a toujours été une affaire de famille. Fitzpatrick a co-écrit le livre avec Lisane et Jeanine. La fille de Jeanine, Sophia, a proposé le nom du spectacle, inspiré du titre d’une peinture de Basquiat de 1987 (avec le motif récurrent de la couronne de l’artiste) – et la chanteuse de jazz dont le tube de 1952, “Moody’s Mood for Love”, était l’un des favoris de Basquiat. père, Gérard.

“Tout le monde dans la famille a participé, d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Lisane. « C’est une façon pour nous de rassembler notre lignée et de documenter ce qui s’est passé jusqu’à présent à travers Jean-Michel. Nous avons perdu un frère il y a 33 ans et nos parents ont perdu un fils. Ce projet a été une opportunité pour nous. Ça a été cathartique. »

L’exposition est organisée en thèmes, en commençant par 1960, l’année de la naissance de Basquiat, et “Kings County”, qui décrit l’enfance de l’artiste à Brooklyn et à Porto Rico. Une carte annotée de New York localise les lieux importants de la vie de Basquiat – le Chock Full o ‘Nuts où sa mère aimait le café; Pearl Paint, où il a acheté des fournitures d’art; Sheepshead Bay Piers, où sa famille est allée manger des palourdes.

Il existe également une série de vidéos d’histoire orale mettant en scène des amis et des membres de la famille, comme Reuben Andrades, un cousin, qui raconte comment Basquiat dessinait des personnages qu’il appelait “Les Frizzies” qui ressemblaient à des Schtroumpfs avec des positions sociales (pompiers, policiers ) ).

Dans une vidéo, Jeanine décrit comment son frère l’a convaincue de sauter d’une armoire avec un parapluie et d’essayer de voler comme Mary Poppins. (« Ça n’a pas marché. ») Dans une autre, Lisane se souvient comment Jean-Michel a suggéré, alors qu’il rendait visite à un ami dans une arrière-cour de banlieue, qu’ils chantent tous « I’m Black and I’m proud » à tue-tête ( “ jusqu’à ce qu’un adulte vienne nous dire de le couper ”).

Les seules œuvres de l’exposition qui ne sont pas de Basquiat sont des portraits de famille sérigraphiés de Warhol, qui était un ami proche de l’artiste.

Les films familiaux d’enfance présagent l’élégance vestimentaire qui est devenue la marque de fabrique de Basquiat à l’âge adulte – le voilà en peignoir cintré, bonnet bleu marine, bretelles.

Le caractère poignant d’une vie éteinte trop tôt imprègne le spectacle, témoignant de l’allure Basquiat qui a captivé les peintres en herbe, les graffeurs, les conservateurs de musée et les collectionneurs fortunés. “C’est un artiste qui résume une grande partie du XXe siècle – Picasso, Rauschenberg, Twombly – mais il a également une influence sur une nouvelle génération d’artistes”, a déclaré le galeriste Joe Nahmad. “Il vous conduit dans le futur – à ce qui se passe aujourd’hui.”

Le spectacle des sœurs peut parfois ressembler à de l’hagiographie ; il y a peu de discussions sur les démons de Basquiat ou sur les aspects de sa vie familiale qui ont pu être difficiles. Selon la biographie de Phoebe Hoban de 1998, “Basquiat : A Quick Killing in Art”, l’artiste a déclaré dans une interview : “Quand j’étais enfant, ma mère m’a sévèrement battu parce que j’avais mes sous-vêtements à l’envers, ce qui pour elle signifiait que j’étais gay. .'”

“Il a dit à des copines et à des marchands d’art qu’il avait été sévèrement battu par son père dans son enfance”, poursuit Hoban. “Gérard Basquiat nie catégoriquement avoir fait plus que fesser son fils avec une ceinture.”

Le catalogue traite parfois des aspects les plus sombres de l’histoire de Basquiat, décrivant comment ses parents – Gérard, un immigrant haïtien, et Matilde, une artiste née à Brooklyn d’origine portoricaine, se sont séparés. Comment Gérard (décédé en 2013) a élevé ses trois enfants et a parfois eu du mal à concilier ses idées de réussite avec les objectifs moins conventionnels de son fils.

“Jean-Michel s’était engagé à être un artiste, et les craintes de mon père pour lui – ne pas avoir une vie avec stabilité et sécurité – se sont traduites par de la colère et de la frustration”, écrit Lisane dans le catalogue. « Jean-Michel s’est enfui plusieurs fois. Un jour, il était là, et puis un jour il n’y était plus – il n’y avait vraiment aucune discussion à ce sujet. Jean-Michel n’allait jamais se conformer à la vision que mon père avait de sa vie. »

Lisane a ajouté dans un communiqué vendredi que « nous avons grandi dans les années 1960 lorsque la fessée était une forme courante de mesure disciplinaire. Cela n’éclipse pas l’incroyable passion et l’engagement dont ils ont fait preuve envers nous trois. Nos parents nous aimaient. Ils n’ont pas toujours bien compris. mais ils ont mis tout leur cœur et leur âme pour nous aider à devenir le meilleur que nous puissions être. »

Les sœurs ont déclaré qu’elles reconnaissaient que l’émission représentait leur version des événements. Ils ne sont ni universitaires ni conservateurs. Ils ont entrepris de raconter l’histoire du jeune homme amoureux, espiègle et créatif avec qui ils ont grandi et qui est devenu un artiste majeur.

« Jean-Michel est et a toujours été le feu. Feu », écrit Lisane. « Il était le frère aîné de Jeanine et mon frère protecteur, exubérant et pionnier qui a ouvert la voie à tant de choses. Jean-Michel était une énorme énergie entrant dans ce monde. »

Leave a Comment