Le trafic d’espèces sauvages prospère sur Facebook malgré l’engagement de lutter contre le commerce illégal | Les espèces menacées

Facebook reste un marché florissant pour le trafic d’espèces sauvages en ligne malgré l’engagement du géant de la technologie d’aider à lutter contre le commerce illégal, selon une nouvelle enquête.

Des bébés tigres, des léopards, des ocelots, des perroquets gris d’Afrique et le plus petit singe du monde, le ouistiti pygmée, figuraient parmi les animaux en voie de disparition que les chercheurs du groupe de campagne mondial Avaaz ont trouvés sur les pages Facebook et les groupes publics.

Le trafic illégal d’espèces sauvages est la quatrième activité transnationale illicite au monde, juste derrière les stupéfiants, le trafic d’êtres humains et les contrefaçons. L’activité de plusieurs milliards de dollars est liée à une myriade de méfaits, notamment la cruauté envers les animaux, la mise en danger d’espèces et d’écosystèmes et l’alimentation de la transmission de maladies des animaux aux humains telles que le coronavirus, Ebola, la dengue, l’anthrax et la grippe aviaire.

En 2018, Facebook, qui compte plus de 2,9 milliards d’utilisateurs mensuels, a cofondé la Coalition pour mettre fin au trafic d’espèces sauvages en ligne avec des experts comme le WWF, qui s’est fixé pour objectif de réduire le commerce illégal de 80 % d’ici 2020.

Le l’entreprise dit qu’elle a fait des progrès mais Le rapport de mercredi suggère que Facebook reste une plate-forme populaire pour les trafiquants d’animaux.

En deux jours plus tôt cette année, les chercheurs ont trouvé 129 éléments de contenu potentiellement dangereux “en quelques clics” via la barre de recherche Facebook, y compris des messages vendant ou recherchant des guépards, des singes, des lionceaux et des défenses d’éléphants – des animaux qui sont répertoriés dans la Convention sur Commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (Cites).

Cela comprenait une page Facebook intitulée “Wildlife Trade, Pangolin Scale & Rhino Horn” appelant les soumissionnaires sur leurs animaux en publiant une photo d’un pangolin dans une cage.

“Les trafiquants n’hésitent pas à mettre leurs biens en vente dans des groupes publics, ni à inclure leurs numéros de téléphone dans leurs messages”, a déclaré Ruth Delbaere, responsable de la campagne juridique chez Avaaz. “Sur Facebook, le trafic d’espèces sauvages se déroule en plein jour.”

Au cours des semaines suivantes, Facebook a fait 95 recommandations axées sur la faune aux chercheurs par le biais de notifications et de la fonction “groupes suggérés”. Parmi ceux-ci, 76 % étaient des messages cherchant à acheter ou à vendre des animaux vivants, ce qui était probablement en violation des propres politiques de Facebook.

La facilité avec laquelle ils ont été dirigés vers ces sites suggère que les algorithmes de Facebook ne correspondent pas à ses propres politiques ou à son engagement public à freiner le commerce d’espèces sauvages en ligne, conclut le rapport.

“Au lieu d’utiliser les données pour lutter contre le trafic d’espèces sauvages, leurs algorithmes aident plutôt les criminels à développer leur activité”, a déclaré Gretchen Peters, directrice exécutive de l’Alliance to Counter Crime Online.

Quatre chercheurs d’Avaaz sans expérience dans les enquêtes sur le commerce des espèces sauvages ont saisi des termes de recherche tels que “animaux exotiques”, “singe à vendre” et “écailles de pangolin” en anglais, espagnol et portugais. Ils ont recherché des messages potentiellement dangereux, qu’ils ont définis comme un contenu qui mérite une enquête plus approfondie pour déterminer s’il s’agit d’une activité illégale de trafic d’espèces sauvages.

Images d’animaux sauvages à vendre tirées de pages Facebook. Photographie : Avec l’aimable autorisation d’Avaaz

Selon le rapport, Facebook semble avoir supprimé 13 % des messages suspects sur le trafic d’espèces sauvages qu’ils ont trouvés avant que les chercheurs ne les signalent. Après que les publications aient été signalées, Facebook n’en avait supprimé que 43 % une semaine après qu’Avaaz ait alerté l’entreprise à l’aide de son outil de “signaler une publication”.

“Non seulement Facebook sait que le trafic d’espèces sauvages est en plein essor sur sa plateforme, mais il le sait depuis des années. Pourtant, ils continuent d’ignorer ouvertement le problème – ou pire – de l’activer, violant même leur propre position autoproclamée contre les activités criminelles et les dommages physiques aux animaux. Les conclusions de cette enquête sont dûment notées », a déclaré Raúl Grijalva, membre du Congrès démocrate et président du comité de la Chambre sur les ressources naturelles.

En 2018, Grijalva a appelé à une enquête sur le rôle du réseau social dans le trafic illégal d’espèces sauvages.

Dans un communiqué, la société mère de Facebook, Meta, a remis en question la validité de la méthodologie de l’étude et de la taille de l’échantillon, et a déclaré que les résultats ne reflétaient pas le travail qu’ils avaient fait pour lutter contre le trafic d’espèces sauvages.

Un porte-parole de Meta a déclaré : « Nous avons été les pionniers de la technologie pour nous aider à trouver et à supprimer ce contenu ; lancé des alertes pop-up pour décourager les gens de participer à ce commerce. Entre janvier et mai 2021, rien qu’en Indonésie et aux Philippines, nous avons ainsi supprimé plus de 1 900 groupes Facebook liés au trafic d’espèces sauvages. Il s’agit cependant d’un espace contradictoire, et les personnes derrière cette horrible activité sont persistantes et font constamment évoluer leurs tactiques pour tenter d’échapper à ces efforts. »

Le rapport appelle Facebook à renforcer et à appliquer les politiques visant à mettre fin au trafic d’espèces sauvages, notamment en restreignant certains résultats de recherche et en modifiant leurs algorithmes, ainsi qu’à coopérer avec les forces de l’ordre et les agences gouvernementales pour lutter contre le trafic d’espèces sauvages en ligne.

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