Le tweetstorm d’Elon Musk sur Twitter alimente les théories sur le drame du conseil d’administration

La décision soudaine d’Elon Musk ce week-end de refuser un siège au conseil d’administration de Twitter a coïncidé avec une tempête de tweets prolifique, fournissant des indices sur le renversement dramatique.

À 6 h 33, heure du Pacifique, samedi, Musk a demandé “Est-ce que Twitter est en train de mourir?” Et au cours des 17 heures suivantes, Musk a adressé des tweets aux utilisateurs les plus populaires de Twitter, à son siège social de San Francisco et à son processus d’authentification des comptes. Avant qu’il n’ait terminé, il a fait une blague obscène à la société dont il est maintenant le principal actionnaire.

La série erratique de tweets du samedi était inhabituelle, même pour un PDG qui a gagné 80 millions d’abonnés avec des messages controversés de 280 caractères qui ont entraîné des poursuites et des mesures d’exécution de la Securities and Exchange Commission.

Mais c’est la meilleure preuve à analyser pour aider à percer les mystères de ce qui s’est passé dans les coulisses entre son accord il y a une semaine pour rejoindre le conseil d’administration de Twitter et sa décision de le refuser samedi. Le poste au conseil d’administration était lié au fait que Musk devienne le principal actionnaire de la société, avec une participation de plus de 9%.

« Nous apprécions et apprécierons toujours les commentaires de nos actionnaires, qu’ils siègent ou non à notre conseil d’administration. Elon est notre plus grand actionnaire et nous resterons ouverts à sa contribution », a écrit le PDG de Twitter, Parag Agrawal, dans un message dimanche soir.

La décision de demander à Musk de rejoindre le conseil d’administration a été annoncée par les conservateurs, qui s’attendaient à ce que le directeur général de Tesla défende un assouplissement des politiques de contenu de l’entreprise – et peut-être même annule l’interdiction de l’ancien président Donald Trump. Pendant ce temps, les employés de Twitter ont exprimé leur malaise en interne, craignant que Musk n’annule les progrès réalisés par l’entreprise dans la surveillance des contenus problématiques en ligne.

Désormais, Twitter “doit traiter avec un investisseur générique qui détient déjà 9% de la société et dispose des ressources nécessaires pour acheter les 91% restants”, a écrit Don Bilson, analyste chez Gordon Haskett Research Advisors, dans un e-mail aux clients.

On ne sait pas exactement ce qui s’est passé pour entraîner l’inversion. Agrawal a déclaré que Musk avait choisi de ne pas rejoindre le conseil d’administration à un moment donné ce matin-là, mais il n’a pas précisé exactement à quelle heure ce matin-là, ni quelle est la première: la décision de Musk sur le siège du conseil ou son tweetstorm.

Musk a “aimé” un tweet d’un autre utilisateur tôt lundi qui postulait la théorie : “Elon est devenu le plus grand actionnaire de Free Speech. On a dit à Elon de jouer gentiment et de ne pas parler librement. »

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Twitter a refusé de commenter et Musk n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Agrawal a également mentionné que Musk avait fait l’objet d’une vérification des antécédents. Selon une personne qui a effectué des vérifications d’antécédents pour des nominations importantes au conseil d’administration, cela aurait probablement recherché toute information qui pourrait nuire à l’entreprise, si elle était rendue publique. Musk aurait dû coopérer à un tel contrôle, a déclaré cette personne.

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Musk s’est déjà adressé à Twitter pour critiquer ou solliciter des commentaires sur l’entreprise. Par exemple, il aimerait que l’entreprise ajoute un bouton “modifier”, qui permettrait de modifier les tweets après leur publication. Twitter a déclaré qu’il y travaillait la semaine dernière, à la suite d’un sondage publié par Musk.

Mais le plus gros reproche de Musk est de loin le refus de Twitter d’autoriser certains types de contenu.

« La liberté d’expression est essentielle au fonctionnement d’une démocratie », a écrit Musk sur Twitter le 25 mars, avant de lancer un sondage demandant : « Croyez-vous que Twitter adhère rigoureusement à ce principe ?

Plus de 70% des 2 millions de personnes qui ont voté ont dit non.

Samedi matin, Musk a informé Twitter qu’il ne rejoindrait pas le conseil d’administration, selon Agrawal. déclaration.

Il a continué. Peu après 17 heures, il a émis l’avis que quiconque rejoindrait le service d’abonnement de Twitter, Twitter Blue, devrait recevoir une coche d’authentification. Cela semblerait répondre à un reproche de longue date concernant la prolifération des comptes de spam sur le service, même s’il s’agirait d’une déclaration inhabituelle d’un nouveau membre du conseil d’administration.

Elon Musk s’adressera au personnel de Twitter après un tollé interne

À 18h31, il a lancé un sondage pour savoir si Twitter devrait convertir son siège social de San Francisco en un refuge pour sans-abri – “puisque personne ne se présente de toute façon”. C’était une référence apparente à la politique de travail à distance indéfinie de l’entreprise.

Quatorze minutes avant minuit, Musk a fait une blague obscène qui faisait écho à un précédent tweet sur la création d’une université avec l’acronyme TITS

« Supprimer le w dans Twitter ? » Musk a demandé.

De nombreux tweets de Musk ce jour-là ont ensuite été supprimés.

“Lorsque vous tweetez à propos de la transformation du bureau de Twitter en un refuge pour sans-abri, il est un peu difficile de croire que vous essayez de faire grimper le cours de l’action”, a déclaré Richard Greenfield, associé de la société de recherche LightShed Partners.

La démission de Musk du conseil d’administration – rendue publique dimanche soir – pourrait en quelque sorte lui donner plus d’influence sur l’entreprise. Il n’est plus limité dans la façon dont il peut utiliser son droit de vote, ni limité à une participation de 14,9% dans la société, un accord qu’il a conclu en tant que membre potentiel du conseil d’administration.

Désormais, Musk pourrait s’associer à d’autres actionnaires pour forcer la main de Twitter. En tant que nouveau PDG, les experts disent qu’Agrawal est particulièrement vulnérable à l’éviction d’un actionnaire.

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